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¿Quieres poner fin a ese contrato de tu teléfono celular?

Nuevos planes sin amarras dan más libertad al consumidor.

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In English | Así que estás harto de tu proveedor de telefonía celular por las llamadas perdidas, las altas facturas, los cargos ocultos y, sin embargo, no puedes terminar la relación porque estás atado a ese fastidioso contrato de dos años.

Puede que pronto sientas alivio: Los operadores están abandonando cada vez más el viejo modelo del contrato a favor de los planes que ofrecen teléfonos con funciones robustas y muchas menos restricciones.

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Formas inteligentes de ahorrar en servicio de telefonía

Richard Swarn compra un teléfono en una tienda Verizon de Nueva York. — Foto: Acquisition Source

Seguramente estás familiarizado con el modelo tradicional: Los operadores te venden un teléfono celular a un precio reducido asociado a un contrato de servicio de dos años. Romper con tu compañía telefónica antes de que venza tu plazo generalmente significa pagar un alto cargo de terminación, a veces hasta de $350. Si decides seguir con la misma compañía,  puedes conseguir una actualización o "mejora" (un nuevo teléfono), siempre y cuando renueves por dos años más.

Haz clic aquí: Cómo elegir un plan de telefonía celular.

Pero ahora una gran cantidad de empresas están compitiendo con nuevas opciones sin contrato que pueden ser menos costosas o más favorables. T-Mobile, el más pequeño de los principales proveedores de Estados Unidos, ha sustituido sus contratos de dos años por varias opciones sin contrato. El operador ahora vende teléfonos sin contrato al precio normal, tales como el teléfono inteligente Samsung Galaxy S4, ofrecido recientemente en su tienda en línea por $ 627.99. Después del pago inicial, por lo general de alrededor de $100, pagas aproximadamente $22 por mes hasta que se termine de pagar el teléfono. El contrato de servicio te permite salirte en cualquier momento sin penalidad, siempre y cuando pagues el saldo que queda en el equipo.

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Actualizaciones más rápidas

T-Mobile también lanzó un programa llamado JUMP!, que te permite canjear tu teléfono por un modelo más nuevo tan pronto como seis meses después de inscribirte. La compañía cobra $10 adicionales al mes por este programa, que te permite hasta dos actualizaciones por año.

Verizon y AT&T, los dos mayores operadores en Estados Unidos, han sacado sus propios planes de actualización. Edge, como se llama el programa de Verizon, divide el precio sin descuento del teléfono en 24 cuotas mensuales y te lo suma a la cuenta mensual. En lugar de esperar hasta el final del contrato de dos años para obtener un nuevo teléfono, podrías ser elegible después de seis meses, siempre y cuando por lo menos el 50% del precio del teléfono haya sido saldado. Cuando el teléfono se paga, no se requieren más cuotas mensuales.

Al igual que el plan JUMP!, el programa de actualización temprana Next de AT&T no requiere pago inicial ni gastos de activación, actualización o financiamiento. El costo del teléfono se divide en 20 cuotas y puedes actualizarlo después de 12 meses.

Si siempre anhelas el último modelo, estos planes de actualización pueden ser atractivos.

Transferencia de contratos

Hay algunas cosas que puedes intentar para finalizar tu contrato más temprano, a pesar de que no son fáciles. Por ejemplo, si te mudas a un área donde tu operador actual no ofrece cobertura, eso puede ser razón suficiente para justificar una cancelación sin penalidades. Algunas veces también se otorgan dispensas de pago por mal servicio. Mientras que estos tipos de cancelaciones son poco comunes, siempre vale la pena preguntar.

Las opciones de los teléfonos sin contrato incluyen planes prepagados y pago según el uso. Estos planes ofrecen servicios de telefonía celular sin hacer una investigación de crédito.

Por otra parte, varios operadores tales como Verizon y AT&T ofrecen planes prepagados con mensajes de texto y llamadas ilimitadas con una asignación diaria, mensual o por minuto. En los planes prepagados, pagas por adelantado una cierta cantidad de uso. Los planes de pago según el uso te permiten comprar minutos por adelantado y agregar minutos cuando necesites.

Mientras que los planes prepagados y de pago según el uso solían ofrecer solo teléfonos básicos, hoy las opciones de prepago incluyen teléfonos inteligentes. Puede que no sean los modelos más recientes, pero sí puedes conseguir un buen teléfono. Por ejemplo, Consumer Cellular ofrece un LG Escape con pantalla táctil por $300 junto con sus planes.

En ciertos casos, algunos operadores permiten que utilices tu propio teléfono. Si el teléfono es compatible con su red, solo debes cambiar la tarjeta SIM (una tarjeta removible que almacena la mayoría de tus datos) y listo.

Los operadores que ofrecen estos planes incluyen Net10. El plan de pago según el uso de Net10 te ofrece 200 minutos por $20 sin contrato. También están disponibles planes que ofrecen más minutos.

Muchas de estas compañías más pequeñas usan torres y líneas de telefonía celular que alquilan a otras compañías y tienen sus propios mapas de cobertura. No todas tienen el servicio más rápido o de mayor cobertura, pero para muchos usuarios lo que ofrecen es suficiente para mantenerlos contentos.

Sandy Berger es una periodista especializada en tecnología con sede en Pinehurst, Carolina del Norte. Ha escrito ocho libros sobre tecnología, incluido Sandy Berger's Great Age Guide to Better Living Through Technology.

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