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Cuida de tu mascota… pero no te arruines

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In English | ¿Cúando fue la última vez que fuiste a la fiesta de cumpleaños de un perro? No te rías. Uno de cada cinco de nosotros ha organizado o asistido a una de estas fiestas, de acuerdo a una encuesta realizada por Coupon Cabin. Estoy en esa lista (y sí, compré un regalo).

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Si piensas que tu perrito o gatito se merece más que un hospedaje normal, te conviene más contratar a un cuidador de mascotas. — Foto: Jasper White/Getty Images

Esta investigación —que también descubrió que el 15% de los dueños de mascotas gastan más de $100 al mes en sus animales— me ha hecho pensar que tal vez deberíamos ponerle freno a los gastos relacionados con las mascotas. La American Pet Products Association espera que dichos gastos sobrepasen los 55 mil millones de dólares este año. Esto es más que el producto interno bruto de ocho estados, incluido Maine y Rhode Island. Y casi el doble del de Vermont.

Si esto te lleva a pensar en cómo reducir lo que gastas en tu mascota, la buena noticia es que no es tan difícil. Y tal vez puedas hacerlo sin tener que dejar de consentir a Fido. 

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He aquí algunas formas:

Dale a tu mascota la cantidad adecuada de comida.

Alimentar a un perro pequeño o gato cuesta de $120 a $150 al año; alimentar a un perro grande $350, según Stephen Zawistowski, asesor científico de la American Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Sin embargo, muchas personas gastan mucho más que eso porque sobrealimentan a sus mascotas. "Tenemos un enorme problema de obesidad en las mascotas en este país", dice Zawistowski. "En los comerciales de TV ves unas cantidades inmensas de comida. No deberías alimentarlos así y no deberías dejarles comida servida todo el tiempo". Sigue las recomendaciones para tu perro. En muchos casos, entre media y tres cuartos de taza de comida es suficiente. Además, sírveles comida seca a tus perros en lugar de enlatada, dice la veterinaria Karen Halligan. "Los alimentos mojados son 70% agua, por lo que tienes que alimentar a tu mascota considerablemente más".

No te vuelvas loco llevando a tu perro al spa o al hotel de mascotas.

Cuando necesites dejar a tu macota, busca lugares que sean limpios y cómodos, dice Zawistowski. Si crees que tu perrito o gatito se merece mejores cuidados, te conviene más contratar a un cuidador de mascotas. Puedes ahorrarte aproximadamente un 40% del costo de una "residencia canina" usando dogvacay.com, un sitio web que ayuda a los propietarios de perros a conseguir cuidadores que trabajan desde la casa. (O, como yo lo he hecho, ofrécete para cuidar gratis de las mascotas de los vecinos cuando viajan a cambio de que hagan lo mismo por ti).

Pregúntale a tu veterinario acerca de descuentos y medicamentos genéricos.

Nos hemos acostumbrado a hablar con nuestros médicos acerca de cosas como medicamentos genéricos y si pueden reducir un poco los gastos. Es hora de tener el mismo tipo de conversación con nuestros veterinarios, dice Halligan. "Muchos veterinarios y hospitales para mascotas ofrecen descuentos en ciertos procedimientos", señala. "Por ejemplo, a menudo se ofrecen rebajas en tratamientos dentales en el mes de febrero. Algunos también ofrecen paquetes de descuento para gatos o mascotas mayores". Y asegúrate de que tu veterinario no le ponga vacunas innecesarias a tu mascota. Habla con tu veterinario acerca de cuáles vacunas son necesarias para tu mascota en particular en vez de para todos los perros o gatos. Los gastos domésticos, por ejemplo, tal vez no necesiten tantas como los que viven afuera. "Yo los vacuno de acuerdo al ciclo de la vida", dice Halligan. "Esta es una forma de ahorrar dinero en el veterinario". Si vives cerca de una de las 30 escuelas de veterinaria del país, llevar a tu mascota a tratamiento allí puede ser significativamente menos costoso.

Toma la primera cita de la mañana.

Si tu mascota tiene que ir a un procedimiento ambulatorio, haz la cita para la primera hora del día, dice Halligan. Esto reduce las probabilidades de que tu mascota tenga que pasar la noche, lo que ahorra costos de hospedaje.

Evita gastos innecesarios.

Desde lavar a tu mascota cada cierto tiempo hasta cepillarle el pelo/la piel/los dientes para evitar que se manchen y ensucien, hay mucho que un propietario puede hacer para mantener una mascota saludable, feliz y a muy bajo costo. Una medida preventiva que se abandona muy rápidamente: la correa. Úsala. "Yo diría que entre el 60 y 70% de las visitas a la sala de emergencia pudieran haber sido prevenidas si los propietarios utilizaran correas con más frecuencia", dice Halligan. "Solía trabajar en emergencias, así que lo he visto todo".

Jean Chatzky, autora, periodista y redactora financiera del programa Today de NBC, es también embajadora financiera de AARP. Reportaje adicional de Kelly Hultgren.

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