¿Quieres comprar un auto usado?

Te ofrecemos estos consejos para que pagues un precio justo.

Auto en un concesionario con un aviso de venta

Averigüe cuánto vale el auto antes de probarlo. — Foto: Jesse Lenz

In English | Hace un tiempo, Robert Jones fue a Mac Churchill Acura en Fort Worth, Texas. No necesitaba un auto nuevo; iba a canjear un cupón por un regalo que había recibido por correo postal.

Sin embargo, cinco horas después, Jones (que tenía en ese momento 83 años), había cambiado su Ford Explorer por un Acura MDX 2009. El concesionario le cobró $48.000... miles más de lo que cuesta un MDX nuevo. ¿El valor contable de ese modelo? Alrededor de 30.000.

Cuando la hija de Jones, Jan Duran, se enteró, fue a ver a Mac Churchill. "Le expliqué que mi papá se estaba recuperando de un derrame cerebral leve", cuenta. Pero Churchill no quiso revertir el acuerdo. Así que Duran devolvió el auto en otro concesionario de Acura para que lo subastaran (muy posiblemente a una gran pérdida que Jones sería responsable de pagar).

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El Departamento del Vehículo Automotor de Texas, que supervisa las ventas de autos en el estado, dice que inflar el precio de un vehículo usado no es ilegal. Pero, en mi opinión, el aumento gigantesco de Mac Churchill prueba los límites de la ética. Así que le pedí al concesionario que cancelara el contrato. Su jefe, el gerente general Sharbel Lattouf se rehusó.

Próxima parada: American Honda Motor Co., que supervisa las franquicias de Acura. El portavoz Gary Robinson tuvo otra actitud. "Lamentamos lo ocurrido —expresó— y lo resolveremos". Acura Financial Services revirtió el acuerdo y el concesionario Mac Churchill le envió a Jones un cheque por el valor justo de mercado del auto que cambió.

Un auto nuevo o usado puede ser una compra impulsiva peligrosa: Vale la pena estar preparado a la hora de comprar un vehículo.

Investiga

Averigua cuánto vale el auto antes de probarlo. Compara precios por internet, lee comentarios e investiga el historial del vehículo específico que estás pensando en comprar.

No caigas en las trampas del tiempo

Los vendedores saben que si te vas del lote, es posible que no vuelvas. Por eso dicen: "Esta oferta solo es válida hoy". Ignóralos. Tómate tu tiempo antes de firmar nada.

Genera algún tipo de competencia

A menos que estés comprando un Lamborghini, es probable que los concesionarios cercanos vendan el mismo auto. Solicítales cotizaciones a ellos también.

Busca tu propio préstamo

Las cooperativas de crédito (credit unions) a menudo ofrecen mejores ofertas que los préstamos originados en el concesionario. Obtén el financiamiento con anticipación para poder concentrarte en las características y el precio sin que te distraigan las artimañas financieras del concesionario.

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