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¿Se ahorra en las tiendas mayoristas?

Realmente no.

In English | Mito: Hacer compras en una tienda mayorista ahorra dinero.

Realidad: No es del todo correcto.

Cuando toma uno de esos carritos gigantescos en la tienda mayorista de su área, que dice ahorrarle un montón de dinero cuando compra en grandes cantidades, es fácil entusiasmarse con el precio de las chuletas de cerdo.

Y sí, es cierto, los precios de la mayoría de los productos son inferiores a los que generalmente se pagan en la tienda minoristas, según un informe reciente del USDA Economic Research Service (Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de Estados Unidos), que analizó del 2004 al 2006 las compras realizadas por 40.000 hogares en las tiendas mayoristas, los hipermercados y las tiendas de dólar de 52 zonas comerciales. En promedio, el ahorro es 12% en carne, 11% en productos lácteos, verduras y frutas, y 6% en granos.

Pero ese es un promedio de ahorro, y no toma en cuenta tres factores importantes que de hecho hacen que las tiendas mayoristas acaben costando más. Bastante más.

Primero, ¿dónde compra usted? En el área de Baltimore-Washington, alrededor del 90% de los productos estudiados tenían menor precio en las tiendas mayoristas y los supercentros, pero en San Antonio sólo el 55% de los productos costaban menos. ¿Por qué? En áreas como San Antonio, con más opciones para hacer compras, las tiendas minoristas ofrecen precios relativamente bajos para poder competir, pero en las dispersas áreas urbanas, donde no existe la competencia que reduce los precios de las tiendas de alimentos, el ahorro en los centros mayoristas es mayor.

Segundo, ese ahorro no tiene en cuenta los $40 ó $50 que uno tiene que pagar para poder entrar en un BJ's Warehouse Club, Costco Wholesale o Sam's Club.

"Hay que sentarse a sacar cuentas", dice Steve Economides, coautor con su esposa, Annette, de Cut Your Grocery Bill in Half (Reduzca sus gastos de supermercado a la mitad). "Uno tiene que gastar un montón en un año para recuperar esos $45".

Tercero, estas tiendas mayoristas lo atraen a uno con ofertas de excelente precio por chuletas de cerdo, pero la totalidad de la tienda está concebida para hacerlo gastar más de lo que pensaba, porque acaba haciendo "compras impulsivas".

"Las tiendas mayoristas promueven el comportamiento impulsivo, y esa es una de las cosas que odiamos", dice Annette Economides. Si el impulso es comprar una revista en la tienda de alimentos, sólo se desprende de unos dólares, pero las tiendas mayoristas tienen fama de vender artículos de gran valor. "Si contamos ropa, muebles, electrodomésticos, uno puede gastar fácilmente $300 más de lo que pensaba", aclara Annette.

Entonces, ¿cómo se puede ahorrar? Steve y Annette Economides ofrecen los siguientes cuatro consejos:

Compre cuando haya rebajas en las tiendas de abarrotes. "Los precios en dichas rebajas son menores que en las tiendas mayoristas", dice Annette. Por ejemplo, el informe del Departamento de Agricultura señaló apenas un ahorro de 3% en los jugos Tropicana en dichos clubes, mientras que si se espera uno a las rebajas de la tienda, probablemente pagará menos. También, la mayoría de las tiendas mayoristas no permiten usar cupones, cosa que sí se puede hacer en las tiendas de alimentos, y eso es otro ahorro que no aparece en el informe.

No suponga que todo es más barato en las tiendas mayoristas. Está comprobado que algunos artículos cuestan más. El informe cita que el tocino de la marca Oscar Mayer era más barata en las tiendas de alimentos durante dos de los tres años del estudio. Los precios de las tiendas mayoristas también fueron sistemáticamente mayores en las manzanas, las verduras de hoja verde oscura, los tomates y los aguacates. También hay cosas que cuestan casi igual, como por ejemplo, en la zona de Atlanta, huevos, bananas, queso, yogurt y leche.

Conozca lo que cuestan las cosas. Por ejemplo, si sabe que puede comprar bananas en su tienda local a 59 centavos la libra, no se deje llevar tan fácilmente cuando vea anunciada una bolsa de tres libras por $1,99 (Un precio 12% más caro).

Comparta la afiliación de la tienda mayorista con alguien. Divida el costo anual con un amigo, y repártanse también la compra. Puede ser difícil que uno sólo coma cinco libras de piernas de pollo antes de que se arruinen por llevar demasiado tiempo en el congelador, pero si divide la compra entre unos pocos amigos, evitará tener que tirar la comida que no usa, y podrá seguir presumiendo de comprar piernas de pollo a precios de mayorista.

Cynthia Ramnarace escribe sobre salud y la familia. Vive en Rockaway Beach, Nueva York.

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