Desafío a la hora de ahorrar

Halloween: ¡Cómete tu calabaza decorativa y ahorra!

La calabaza no es solo una decoración. Aprende a aprovecharla.

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Crema de calabaza con cidra: Una tradición de otoño. Prepara una sopa cremosa al derretir 2 cucharadas de mantequilla y agregar 2 cucharadas de harina. Por último, añade lentamente 2 tazas de leche completa. Revuelve constantemente sobre fuego mediano hasta que espese. Agrega una taza de puré de calabaza (véase más arriba), y calienta bien. Agrega lentamente 2 tazas de cidra. Corrije la sazón con sal y pimienta. Sirve caliente, con una cucharada de crema agria, o fría, con rebanadas de manzana para adornar. (4 porciones /costo aproximado por cada porción = 40 centavos)

Batido de calabaza: Prueba esto apenas la pulpa de calabaza se haya enfriado. En una licuadora, mezcle 1 taza de helado de vainilla, 1/4 taza de leche, 4 cucharadas de puré de calabaza y una pizca de alguno o todos estos ingredientes: especias para tarta de calabaza, vainilla, nuez moscada, extracto de ron. (1 porción / costo aproximado por cada porción = 45 centavos)

Cazuela Jack-o'-Lantern: Siempre preparo este guiso el día en que tallamos nuestra calabaza. Cuando estés tallando la calabaza, guarda los trozos que quedan después de cortar la nariz, la boca, los ojos, etc., para decorar esta cazuela con forma de cara. Pon a freír 1 libra de salchicha y 1 taza de cebolla picada hasta que se doren. Agrega 2 tazas de pulpa cruda de calabaza cortada en cubos (puedes obtener casi esa cantidad cortando la pulpa del fondo de la tapa de la calabaza decorada). Cocina la pulpa por unos 5 minutos, hasta que la calabaza empiece a ablandarse. Agrega 1 lata de sopa de queso cheddar concentrada y 1/4 de taza de leche completa, y retira del fuego. Engrasa un molde para hornear, ovalado o redondo  (aproximadamente del tamaño de una cara). En el molde vacío, mezcla 2 tazas de Bisquick con 3/4 de taza de agua, y extiende la masa de manera uniforme en todo el molde. Coloca la mezcla de calabaza sobre la masa. Esparce 1 taza de queso cheddar rallado sobre la cazuela. Rocía ligeramente las partes de la cara con aceite y colócalas en la parte de arriba de la cazuela. Hornea a 440º F, sin tapar, por unos 30 minutos, hasta que las partes de la cara estén levemente doradas y la masa se haya cocinado bien. (6 porciones / costo aproximado por porción = 75 centavos)

Cáscaras de calabaza en conserva: Si su linterna sobrevive esa noche en que los adolescentes del lugar hacen travesuras, y su calabaza no muestra señales de que se está pudriendo, no tiene quemaduras de velas ni demasiados restos de cera, los verdaderos tacaños se distinguen del resto preparando las cáscaras de la calabaza para hacer conservas el día después de Halloween.

Uno de mis asesores en frugalidad, Doris Sharp, me pasó esta antigua receta alemana:

Usa un pelador de verduras para retirar la piel externa anaranjada, y luego corta la cáscara blanca (aproximadamente 1 pulgada de grueso) en cuadrados de 2 pulgadas. Cubre los cubos de calabaza con vinagre de cidra de manzana y deja en remojo toda la noche. Retira la calabaza del vinagre (deseche* el vinagre) y déjala secar en una toalla de papel. Prepare una mezcla de vinagre fresco, azúcar, jengibre y canela, y ponla a hervir. (Por cada libra de calabaza, utilice 3/4 de libra de azúcar, 2 tazas de vinagre y un trozo de jengibre fresco. Agrega una rama de canela para todas estas libras). Agrega la calabaza y cocina a fuego muy lento por aproximadamente 3 horas, hasta que las cáscaras de calabaza estén translúcidas y de color amarillo dorado. Nunca revuelvas con una cuchara; solamente mueve la olla ocasionalmente para que la calabaza no se rompa. Envasa y sella, o guarda en el refrigerador hasta por varias semanas.

(*Doris no se siente a gusto con la idea de desperdiciar algo, aunque sea el vinagre usado, por eso lo utiliza para limpiar algunas ventanas de su casa, mientras se están cocinando sus cáscaras de calabaza. Es imposible no querer a una mujer frugal).

Jeff Yeager es el autor de The Ultimate Cheapstake’s Road Map to True Riches y The Cheapskate Next Door (El tacaño de al lado). Su sitio de internet es www.UltimateCheapskate.com y se puede unir a su red de amigos en Facebook, en JeffYeagerUltimateCheapskate, o seguirlo en Twitter.

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