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— Wide Group/Getty Images

Carol B, una de mis “asesoras ahorrativas” de Michigan, se convirtió en la especialista de la familia en becas y subsidios, y ha ayudado a cuatro de sus nietos a obtener más de $55.000 en subsidios para la universidad durante los últimos seis años.“Cuando vienen a la casa de la abuela, saben que los voy a hacer sentar a la mesa del comedor y los voy a ayudar a solicitar las becas que estuve investigando para ellos”, comenta.Carol ha realizado talleres gratuitos sobre el tema, en la universidad comunitaria local y en otros lugares, y sus antecedentes como bibliotecaria (jubilada) no le vienen mal al momento de realizar la investigación. “Pero cualquiera puede aprender y entender el sistema”, agrega.

Residencia Estudiantil de la Abuela y el Abuelo: Y hablando de los planes universitarios de sus nietos, si tiene una universidad en su área y una habitación de sobra, ya que los hijos hace tiempo que se fueron, ¿qué le parece ofrecerle a un nieto alojamiento y comida gratuitos en su casa si quieren asistir a una institución educativa local? Cada vez más abuelos están haciendo esto en lugar de contribuir directamente con los fondos universitarios de sus nietos, algo que a muchos jubilados les resulta muy difícil hacer en este clima de inversiones. “Ha sido una situación en la que realmente todos salimos ganando”, me contó una de mis asesoras ahorrativas, quien deja que su nieto viva con ella mientras asiste a University of California (la Universidad de California), en Berkeley. “Tenía dificultades para estar al día con el mantenimiento de la casa y otras tareas, y a él se le hacía difícil reunir lo suficiente como para pagar la universidad. Por lo tanto, decidí ayudarlo un poco invitándolo a vivir aquí si me ayudaba con las tareas de la casa”. Diría que es más que una “ayudita”: según el College Board, el costo promedio de alojamiento y comida en una universidad pública asciende aproximadamente a $30.000 con base en una carrera de cuatro años.

Colabore con un objeto usado: Mi primer auto fue un Buick LeSabre 1969, un vehículo de 10 años de antigüedad, apenas más pequeño que el estado de Oklahoma, que mis abuelos iban a vender, pero que prefirieron regalarme. En ese momento me sentí un poco cohibido, un universitario moderno conduciendo un auto de ancianos. Pero no extrañaba las cuotas mensuales por autos que tanto les costaba pagar a mis compañeros. Al poco tiempo, mi LeSabre se convirtió en algo así como un clásico de culto en el campus. No suponga que los artículos que tiene destinados a la basura —desde muebles y ropa hasta autos y artefactos del hogar— no serán apreciados por sus nietos. Los artículos usados les ahorrarán dinero cuando estén comenzando su vida y lo necesiten más que nunca. Esperemos que piensen en usted cada vez que los usen. (Ahora bien, si aún conservara ese Buick LeSabre podría darme el lujo de jubilarme).

Cuando emita un cheque, hágalo valer: Y, por último, en esos casos en que se descubre emitiendo un cheque, siempre busque “oportunidades zanahoria”, como las llama el asesor ahorrativo Sid Caldwell. “No me molesta ayudar a mis nietos de vez en cuando o a veces regalarles un cheque para su cumpleaños”, cuenta. “Pero si puedo ayudarlos a aprender algo al mismo tiempo, entonces siento que obtengo dos por el precio de uno”. Sid frecuentemente ofrece igualar la cantidad que sus nietos han ahorrado para comprar cosas caras, como un auto o un viaje de estudios. “Les enseña a valorar la importancia del ahorro para comprar algo más importante y la posibilidad de hacer frente al gasto antes de ir a comprarlo”, señala. “A veces pienso que sus padres también podrían beneficiarse a través de la misma lección”.

Jeff Yeager es el autor de The Ultimate Cheapstake’s Road Map to True Riches (El tacaño máximo y su ruta a la verdadera riqueza) y The Cheapskate Next Door. Su página web es www.UltimateCheapskate.com. Puede sumarse a su red de amigos en Facebook, JeffYeagerUltimateCheapskate, o seguirlo en Twitter.

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