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Pagos médicos con tarjetas de crédito

Pueden financiar sus gastos, pero también hay que tener cuidado.

Dos cirujanos en una tarjeta de crédito

Ventaja: Las tarjetas le permiten conservar el efectivo. En lugar de abonar una gran factura médica en un solo pago, le convendrá dejar que sus fondos generen intereses en una cuenta del mercado monetario. Con las tarjetas médicas, los pacientes pueden repartir los gastos en un cierto período “y guardar el efectivo para combustible, alimentos y otras cosas", comenta Marjory J. Rosser, vicepresidente superior de Mercadotecnia del Consumidor para CareCredit.

Desventaja: Las tarjetas pueden llevar a pagar un tratamiento que usted no reciba. Algunas prácticas, como los tratamientos de conducto, se completan en múltiples visitas, pero se cobran en un solo pago por adelantado. Si usted no busca el tratamiento completo, puede resultar un problema conseguir que le devuelvan ese dinero, comenta Mark Rukavina, director ejecutivo de Access Project, una organización con sede en Boston, Massachusetts, que trabaja para mejorar el acceso a la atención sanitaria.

En algunos casos, se respondió a los titulares de tarjetas que el dinero no se puede reintegrar, según informes de los medios.

Ventaja: Las tarjetas pueden facilitar la organización de los registros. “Escuchamos a muchos de nuestros titulares de tarjetas decir que les gusta tener la posibilidad de colocar todos los gastos de bolsillo de atención sanitaria en un mismo lugar", indica Rosser. Debido a que la tarjeta proporciona una línea de crédito dedicada a determinados tipos de gastos de atención sanitaria, le permite a la gente llevar un mejor control y preparación del presupuesto destinado a la atención médica.

Desventaja: Las tarjetas pueden desdibujar los límites entre la atención sanitaria y los servicios financieros. A pesar de que usted puede solicitar directamente a una compañía de servicios financieros algunas tarjetas de crédito médicas, por lo general, se presentan por medio de un prestador de atención sanitaria. “El hecho de que usted vaya a su médico por un tratamiento implica que existe una determinada relación, una relación de confianza que hace que usted no espere que ser blanco de tácticas agresivas para que saque una tarjeta de crédito”, indica Wogsland.

Algunos consumidores han acusado a los prestadores de salud de inscribirlos sin que se den cuenta para obtener tarjetas de crédito para la atención sanitaria, reclamos que provocaron que Swanson presente una demanda contra dos quiroprácticos de Minnesota el año pasado. En cualquier caso, un médico puede no estar familiarizado con todas las implicancias financieras de una tarjeta de crédito médica, dejando al consumidor confundido acerca de cómo cambiarán los términos si la deuda no se vuelve a pagar a tiempo, según Wogsland.

El que usted deba o no obtener una tarjeta de crédito médica dependerá de su situación económica y de la urgencia del tratamiento médico. Más allá de su decisión final, primero debería tratar de negociar un plan de pagos directamente con su prestador de atención sanitaria. Hasta puede obtener un plan de pagos extendido y, a menudo, un descuento en las tarifas.

“Una vez que se carga algo en una tarjeta de crédito, se pierde esa oportunidad de negociación”, comenta Rukavina.

Tamara E. Holmes es una periodista que reside en Maryland y escribe sobre salud, patrimonio y carreras laborales.

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