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Pagos médicos con tarjetas de crédito

Pueden financiar sus gastos, pero también hay que tener cuidado.

Dos cirujanos en una tarjeta de crédito

Para atraer parte de ese negocio, las compañías de servicios financieros comercializan tarjetas médicas especiales. Como sucede de manera habitual, los consumidores deben contar con una calificación crediticia aceptable para obtener una tarjeta como CareCredit, ofrecida por GE Money.

Otras tarjetas que se han sumado a esta movida son Citi Health Card, de Citigroup; y ChaseHealthAdvance Card, de JPMorgan Chase & Co.

Por lo general, el paciente y el consultorio del médico acordarán un período fijo, tal vez de doce meses, en el que se mantendrá la tasa cero o de bajo interés si se paga el saldo total en el plazo establecido.

Las tarjetas comenzaron a usarse por primera vez para prácticas que no cubren los seguros, como la cirugía plástica. En los últimos años, han aparecido para financiar un amplio espectro de prácticas, que incluye tratamientos de conducto, ortodoncia, recuperación capilar, corrección de la visión, reducción quirúrgica de peso, atención quiropráctica, audífonos y, en algunos casos, tratamientos veterinarios. Pero el centro siguen siendo las prácticas optativas que implican un gasto de bolsillo incluso cuando uno cuente con un seguro médico completo.

Ventajas y desventajas

Si está pensando en una tarjeta de crédito médica, a continuación trataremos tres cuestiones a tener en cuenta.

Ventaja: Pueden brindarle acceso inmediato a la atención. Alan M. Tebby, quiropráctico de Charlotte, Carolina del Norte, comenta que en la actualidad hay un mayor número de pacientes que cuentan con pólizas de seguro de salud con altos deducibles y costos de bolsillo. Como resultado, algunas personas postergan los tratamientos médicos, optando por, por ejemplo, sufrir dolor de espalda porque no pueden afrontar el costo de los servicios de un quiropráctico. Con tarjetas de crédito médicas, los pacientes frecuentemente avanzan con los tratamientos inmediatamente. “Le proporciona al paciente disponibilidad e inmediatez en la atención”, comenta Tebby.

El prestador de salud, mientras tanto, recibe un pago inmediato por los servicios y evita la carga de tener que perseguir a los deudores. Muchos prestadores que solían financiar a los pacientes por su cuenta, en la actualidad los incentivan para que adquieran tarjetas de crédito médicas.

Desventaja: Las tarjetas pueden generar costos altos en intereses y dañar su puntaje crediticio con solo tener una cuota impaga. Una tarjeta médica tiene el mismo impacto sobre su calificación crediticia que una tarjeta común. “Si usted tiene otra cuenta abierta en su informe de crédito, puede resultar perjudicial si intenta obtener los mejores términos para una refinanciación o la compra de un auto”, indica Benjamin Wogsland, vocero de la oficina de la Fiscal General del Estado de Minnesota, Lori Swanson.

La deuda con un médico o con un hospital, por otro lado, no figura normalmente en su puntaje de crédito, a menos que no la pague y se la envíe a una agencia de cobros.

Además, si usted se demora en realizar un pago, eso también puede disparar tasas de interés más elevadas sobre otras líneas de crédito.

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