Sus finanzas

5 cosas que debe saber para ser un albacea

Liquidar el patrimonio de un familiar o amigo que ha fallecido es una responsabilidad importante.

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5. ¿Está en condiciones de ser albacea?

Si vive en otro estado, ¿será preciso que viaje a la ciudad de residencia de la persona fallecida? Y en caso afirmativo, ¿con qué frecuencia?  ¿La sucesión cubrirá los gastos de los viajes?

Crim viajó en varias oportunidades desde su hogar, en Alexandria, Virginia, al de sus padres, en Salina, Michigan, para resolver asuntos burocráticos y otras cuestiones. “Envío cosas por fax por todo el país, pero a veces tengo que firmar papeles o llenar formularios con abogados o financistas profesionales en Michigan”, comenta. La sucesión cubrirá esos viajes. De otro modo, sería una propuesta costosa, agrega Crim.

¿Y qué hay del valor de su tiempo? ¿Se esperará que realice esta tarea de manera gratuita? En la mayoría de los estados, los albaceas tienen derecho a recibir un porcentaje del valor de la herencia, incluso cuando el testamento no incluya honorarios específicos. Pero aun contando con esas pautas legales, sigue siendo común que los honorarios del albacea sean fuente de conflicto con los herederos. Algunos miembros de la familia podrían considerar que el dinero les pertenece y no ser conscientes del tiempo que usted ha invertido.

Elizabeth Haase, psicóloga de Washington D.C., explica que administrar la sucesión de una amiga fue para ella como un segundo trabajo. Y sin embargo, por lo menos un pariente lejano la cuestionó por cobrar los honorarios estipulados en el testamento, del 2 % del valor de la herencia. Quería honrar los deseos de su amiga moribunda siendo albacea, pero se sentía culpable por aceptar el pago. Finalmente, implicó tanto trabajo que tomó los honorarios. No parecía dinero caído del cielo. “Nadie lo hace por el dinero”, agrega Haase.

Carole Fleck es redactora y editora de AARP Media.

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