Decisiones ecológicas

Salve el planeta y ahorre dinero

5 consejos, fáciles y buenos para el medioambiente, que derivan en grandes ahorros.

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In English | Una de mis reglas es: si es bueno para el planeta, generalmente es bueno para la billetera. Y no estamos hablando de poco dinero. Cambiar algunas cosas en su vida puede resultar en ahorros significativos. A continuación le presentamos algunas áreas que pueden generarle grandes ahorros.

Vea también: Aprenda a ahorrar y economizar en todo.

Shopping at the farmers market can save you money and give you access to great local food sources.

Comprar en mercados de agricultores le permite ahorrar dinero y acceso a excelentes fuentes de productos locales. — Foto: B. Christopher/Alamy

1. Elija adecuadamente el tamaño de los electrodomésticos

Ya sea que quiera reemplazar un electrodoméstico que ya no funciona o varios de ellos porque se está mudando o renovando su casa, probablemente sabrá que debe buscar la etiqueta Energy Star. Ese es un buen consejo.

Un refrigerador Energy Star, por ejemplo, le permitirá ahorrar de $200 a $1,100 en energía a lo largo de su vida útil, y ayuda a reducir los gases del efecto invernadero. Lo que tal vez no esté considerando es el tamaño del electrodoméstico que realmente necesita, sostiene Danny Seo, especialista en vida ecológica, en particular si lo que va a comprar es un refrigerador nuevo. “Es uno de los que consume más energía en el hogar”, explica. “Está encendido las 24 horas del día. Puede encontrar uno grande, industrial, con la etiqueta Energy Star, pero si sus hijos ya no viven con usted, considere comprar un refrigerador más pequeño”. Y venda el viejo a un chatarrero, agrega. La tienda donde adquiera el nuevo probablemente esté dispuesta a llevarse el viejo.

2. Apague el decodificador de televisión por cable

Puede que sea pequeño, pero también funciona constantemente y es el segundo producto que consume más energía en el hogar, dice Seo. De hecho, un solo decodificador de televisión por cable puede costarle $250 en energía al año. Para reducir ese costo, conecte el decodificador de cable a un protector contra sobretensiones. Apáguelo antes de irse a dormir y enciéndalo por la mañana (y si eso le resulta demasiado molesto, ponga un temporizador para que haga el trabajo por usted). Esas ocho horas que esté apagado le permitirán ahorrar de $80 a $100 al año.

3. Cambie el tipo de letra

No existen muchos otros gastos que me molesten más que los cincuenta dólares o más que cuestan los cartuchos para la impresora de la casa. Podrá ahorrar dinero si los compra en Costco o en Staples, donde periódicamente se entregan cupones por $25 de descuento para las órdenes en línea de $75 o más.

También puede hacer durar más la tinta si cambia el tipo de letra. El tipo estándar para la mayoría de los documentos es Arial o Times New Roman, pero si cambia a Century Gothic, reducirá el consumo de tinta en un 20 % a 25 %. Dependiendo de qué tan frecuentemente cambie los cartuchos, más rápido se notará el ahorro. Y sí, todo esto es bueno para la Tierra. Según Cartridgeworld.com, se requiere un galón de petróleo para hacer un cartucho nuevo para impresora láser; solamente el 30 % son reciclados y a los que no lo son puede tomarles hasta 450 años descomponerse.

4. Compre en el mercado de agricultores locales (farmer’s market)

Si evita los mercados agrícolas porque cree que son más caros que el supermercado, sepa que los estudios realizados muestran que, salvo que vaya a comprar huevos o patatas, está equivocado. Un estudio llevado a cabo por un investigador de Bard College para la Northeast Organic Farming Association of Vermont halló que los precios promedio de los productos no orgánicos en supermercados eran de un 10 % a un 20 % más alto.

La diferencia en los productos orgánicos era aún mayor. ¿Un motivo? El transporte, señala Doreen Kukral, autora de Save Green While You Go Green. Cuando las frutas y verduras son distribuidas a cientos, o miles, de millas, eso implica un costo (tanto para su presupuesto como para la Tierra). Ah, y cuando saque esas frutas, no las ponga en una frutera. Puede verse bonito, pero mantener las manzanas y bananas (u otras frutas) juntas hace que maduren demasiado rápido.

5. Desenchufe los artefactos

Por último, es importante saber que todo lo que tenga enchufado a un tomacorrientes —aunque no se esté usando— está consumiendo energía, sostiene Kukral. “Un 15 % a 20 % de la energía que se usa en el hogar es consumida por aparatos electrónicos en modo stand by (pausa) o apagados. Si no los usa frecuentemente, desenchúfelos. Si no lo hace, registrará lo que se denomina consumo fantasma”. Para que sea más fácil, enchufe las computadoras y sistemas de entretenimiento a extensiones con interruptor. Así, podrá desenchufar todo a la vez con un solo interruptor, y si desenchufa la extensión, también eliminará el consumo fantasma. “Si piensa implementar una sola de estas medidas en su casa”, afirma,  “yo diría que esta es una opción inteligente”.

Con la colaboración de Arielle O'Shea

Jean Chatzky es autora de varios libros, incluido Money Rules (Reglas Monetarias).

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