Decisiones difíciles

¿Comprar nuevo o reparar? Ese es el dilema

Cómo saber cuándo vale la pena o no reparar un electrodoméstico o un dispositivo electrónico.

In English | Parece que fue ayer que estaba sacando la nueva computadora portátil de su caja. Pero han pasado cuatro años y ahora no puedo encenderla sin que se abran extrañas ventanas. Y ¿por qué se apaga sin advertencia últimamente?

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Teféfono celular con la pantalla rota - Comprar nuevo o reparar?

¿Comprar o reparar? Ese es el dilema en el caso de los equipos electrónicos. — Foto: Istockphoto

Usted le puede pagar a un técnico de su localidad para que lo arregle. Pero ¿no sería mejor comprar uno nuevo que no falle? Es un dilema que todos deben enfrentar de vez en cuando, ya sea con el lavaplatos, el refrigerador o algún aparato electrónico.

“El pensamiento común es que ‘ya no los hacen como antes’, pero descubrimos que eso no es verdad”, señala Celia Kupersmid Lehrman, subdirectora de Consumer Reports. Es cierto que los electrodomésticos mueren de una manera más “dramática” hoy en día, dice. Pero eso es porque se han vuelto más complejos que los viejos modelos. Los refrigeradores, por ejemplo, ahora tienen componentes electrónicos. No fallan más en forma periódica, pero cuando lo hacen, dejan de funcionar por completo.

Cuando llegue el momento de decidir, considere los siguientes tres factores antes de arreglar o desembolsar dinero por algo nuevo:

Costo: Por lejos, el precio de la reparación es el protagonista de esta película. ¿Cuánto gastaría por reparar el producto en lugar de reemplazarlo por una nueva versión? En el caso de los equipos electrónicos, a menudo no resulta práctico optar por la reparación. Los trabajos de reparación típicos de averías en pequeños dispositivos como el iPod o iPhone, por ejemplo, incluyen pantallas rotas, cuyo reemplazo puede costar alrededor de $100, dice George Otte, fundador y presidente de la empresa de reparación de computadoras Geeks On Site. Para su computadora de escritorio o portátil, podría ser un poco más complicado (y más caro). “Por lo general, no es un problema de hardware”, explica Otte. “Lo más común es que haya algún problema con el sistema operativo, o un virus”. Si el producto tiene más de 5 o 6 años de antigüedad, y la reparación cuesta unos cuantos cientos de dólares, él recomienda hacer una copia de seguridad de toda la información para instalarla en un modelo actual, cuyo precio puede oscilar entre $300 y $500, según se trate de una PC o de una computadora portátil. A ese valor, súmele lo que le cobrarán por transferir la información y por configurar el nuevo dispositivo a su gusto, agrega.

A Lehrman le gusta la regla del 50 %: si la reparación le costará más de la mitad de lo que le costaría reemplazar el dispositivo, no lo repare. Las encuestas de consumidores indican que algunos productos, como los refrigeradores y los sistemas de sonido para el hogar son más difíciles de reparar y el resultado termina siendo frustrante, dice. Las secadoras y las cámaras digitales son más fáciles de reparar, lo que podría implicar una solución menos costosa.

Para sopesar sus alternativas, consiga un presupuesto de un técnico autorizado u otro profesional calificado, pero antes trate de encontrar una solución gratis al problema por su cuenta. Verifique el dorso del manual del usuario (si logra encontrarlo) o busque el problema en línea, en sitios web como repairclinic.com o howstuffworks.com.

Garantía: ¿Podrían estar cubiertos los costos de la reparación? Si el producto tiene más de un año, es probable que no. Sin embargo, vale la pena ponerse en contacto con un representante de atención al cliente del fabricante para averiguarlo. Además, si usted compró el producto con una tarjeta de crédito, verifique si sus beneficios incluyen la cobertura de garantía extendida. Pero no compre una cobertura adicional. “En realidad, para los electrodomésticos, no se usan las garantías extendidas”, dice Lehrman. Según las encuestas de Consumer Reports, los productos rara vez se descomponen durante el período de cobertura. “Busque una marca confiable y no tendrá que gastar dinero en una garantía”. Lo mismo vale para los equipos electrónicos, dice Otte. “El producto siempre viene con una garantía del fabricante, y lo van a reparar sin costo alguno”. Sin embargo, sepa que si rompe la pantalla de su iPad, la garantía limitada de Apple no incluye tal cobertura. Para las reparaciones de hardware una vez vencida la garantía, se puede comprar servicio “fuera de garantía” por entre $219 y $249, lo que equivale a más de la mitad del costo de un dispositivo nuevo.

Antigüedad: En algunos casos, su anticuado electrodoméstico podría estar engrosando su factura de electricidad. “El comprar electrodomésticos modernos tiene sus beneficios”, dice Lehrman. “Considere los lavaplatos o lavadoras más eficientes en consumo de agua y energía”. Así que, aun cuando la reparación sea más barata que comprar uno nuevo, ¿podría una nueva adquisición permitirle ahorrar dinero en otra área de su presupuesto? Por el lado electrónico, pueden faltar repuestos para los dispositivos más antiguos. “Por lo general, cuanto más antiguo sea el dispositivo, digamos de 6 a 7 años, más difícil resultará encontrar una placa base para el mismo”, explica Otte.

Por último, agote todas las opciones. Si no está satisfecho con la respuesta del fabricante a su problema, llévelo a las redes sociales. “No se enoje; sea sociable”, recomienda Lehrman. Publique sus quejas en las páginas de Twitter y Facebook de la compañía para ver si puede obtener la atención que necesita.

Y si decide comprar uno nuevo, trate de vender el producto roto en eBay. Quién sabe: según Otte, la gente podría querer comprar las partes que estén funcionando.

Stacy Julien es escritora de AARP Media.

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