Su dinero

Asistencia médica al alcance de su bolsillo

Cuatro formas de encontrar buena asistencia médica cuando cuenta con un seguro.

3. Contratar a un negociador

Los defensores en materia de facturación de gastos médicos comparan una abultada factura médica con el precio de compra de un automóvil. “Es, sencillamente, el punto de partida para la negociación”, dice Nick Newsad, socio sénior de HealthCare Appraisers Inc. y autor de The Medical Bill Survival Guide (Guía para sobrevivir a las facturas médicas).

Los defensores en materia de asistencia médica ayudan a los consumidores a tratar con los aseguradores, comparar aranceles de asistencia médica, regatear a los prestadores y reclamar por errores de facturación del hospital. La mayoría trabaja por hora o en virtud de una contingencia y cobra entre un 15 y un 50 % de comisión por la suma ahorrada. Contratar a un defensor puede ser costoso (para encontrar uno, busque un defensor de asistencia médica o un tasador de asistencia médica en su zona), pero podría evitar el desastre si los costos no cubiertos por un seguro se disparan.

4. Asistir a una feria de salud

Todos los años en abril, Rory Turner, de 59 años, concurre a la feria de salud Minority Men's Health Fair en la Cleveland Clinic para obtener información sobre cómo administrarse y controlar su insulina. En iglesias, centros comerciales y oficinas de distintas empresas en todo el país, dichas ferias de salud llevan a profesionales médicos voluntarios hasta aquellas personas que, de no ser así, no podrían realizar una consulta debido a los costos. La mayoría son patrocinadas por hospitales, centros médicos universitarios y empresas (busque “health fairs” para encontrar alguna en su zona).

Los médicos destacan que las ferias de salud no tienen por objeto reemplazar las visitas regulares al médico. Sin embargo, los estudios y controles gratuitos que ofrecen —de presión arterial, colesterol, glaucoma, densidad ósea y grasa corporal— pueden ayudar a los pacientes de escasos recursos a conectarse con el sistema de asistencia médica. En este sentido, también “educan, previenen y detectan enfermedades en forma temprana”, afirma Carrie Maffeo, directora del Health Education Center de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Salud de Butler University, de Indianápolis. El centro ha realizado más de seiscientos estudios gratuitos por enfermedades crónicas, como la diabetes y la presión arterial.

No, someterse a un chequeo anual gratuito o aplicarse la vacuna contra la gripe no es sinónimo de una cobertura médica total. Pero para los millones de estadounidenses que carecen de cobertura de salud, hasta una pequeña ayuda puede hacer la diferencia que salve su vida.

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