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Finanzas que cumplen sueños

Dawn Sabrina Maestas, dueña de Lazarus Tattoo Removal en Albuquerque, Nuevo México, dice haber vivido todas las facetas de la violencia doméstica. Luego de 28 años “perdidos” —como ella los llama— y con cuatro hijos, Maestas estaba desconectada del control de sus finanzas. “Nunca tuve tiempo de pensar en el retiro o en inversiones, porque siempre estaba tratando de sobrevivir”, dice la madre de 42 años de edad. “Somos tan tímidas porque hemos sido golpeadas y le tememos al mundo”.

Sin embargo, Maestas cobró fuerzas y empezó a estudiar estética. “Tu mente empieza a desarrollarse rápidamente y empiezas a ganar libertad, y respeto propio”, añade. Allí descubrió la técnica de láser para eliminar tatuajes y, luego de graduarse, empezó a educarse en todo lo referente a los tratamientos.

“Yo no quería trabajar para nadie, porque sabía que cosas más grandes iban a pasar. Así es que fui a WESST  y les pedí que me ayudaran a empezar mi propio negocio”, comenta.

Durante el entrenamiento ¡Sí Podemos/Yes We Can! —que consiste en sesiones de no más de dos horas una vez por semana por siete semanas—, las mujeres aprenden desde cosas tan sencillas como escribir un cheque y hacer un presupuesto, hasta cómo hacer un plan de negocios y dónde buscar recursos para iniciar un pequeño negocio.

“El primer paso es hacer un mapa de sus sueños”, indica Jo Ann Garay, coordinadora de programas de WESST. “Para estas mujeres, el estar desconectadas de sus finanzas, es estar desconectada de ellas mismas y de sus sueños. Muchas lloran en este paso, pero a la misma vez se emocionan”, relata Garay. Esto les ayuda a establecer metas reales y dar pasos de bebé para que se cumplan.

El sueño de Liliana Pahua, por ejemplo, es abrir una floristería. El de Rosalva Cárdenas, el tener su propio restaurante.

Luego aprenden a salir de deudas con el método de la “bola de nieve” (ver recuadro) y a presupuestar sus gastos. “Les pedimos que escriban lo que gastan todos los días durante cuatro semanas”, dice Garay. “Al final se dan cuenta de las fugas de dinero y cambian sus  hábitos. Tratamos de ayudar a crear el hábito de ahorrar dinero, especialmente en caso de que haya una emergencia en el futuro”.

El crédito es otro de los temas discutidos, así como no ser presa de casas de empeños o prestamistas depredadores. “Hablamos de seguros, del robo de identidad, de cómo evitar compras impulsivas, y también de como hablar sobre dinero con sus familias“, explica Garay. “Las personas admiten que nunca hablan de dinero porque tienen miedo o porque piensan que sus hijos no deben participar en los asuntos de dinero de la familia”.

Una vez que se han dado los pasos fundamentales, lo siguiente es enseñarles cómo empezar un pequeño negocio, para aquellas que están dispuestas, como Dawn Maestas.

Se aprende a hacer un plan de negocios, evaluar el mercado para saber si su producto o servicio es viable, a hacer proyecciones financieras, contabilidad, licencias, aspectos legales y cómo obtener préstamos.

Cuando sobrevives literalmente la muerte, que alguien me diga ‘no’ para un préstamo, no me detiene”, sostiene Maestas.

Curiosamente, esa habilidad para sobrevivir ha contribuído al éxito de Lazarus Tattoo Removal. Cuando Maestas empezó con la ayuda de su familia y un socio, ganaba $590 dólares mensuales. En 2012, ganó casi $12.000 dólares al mes y tiene suficiente dinero para contratar a una asistente.

“Mi negocio se ha triplicado en tres años. Nunca pensé que iba a llegar tan lejos”, manifiesta Maestas, quien ahora da charlas para motivar a otras sobrevivientes a salir adelante económicamente. “Estoy tan feliz de estar en ‘el juego’, que si fallo, no importa, estoy viva y empiezo de nuevo”.

Programas y recursos

Existen muchos grupos de ayuda para las personas que quieren salir de un ciclo de violencia doméstica y comenzar una vida independiente. Para obtener más información, puede acudir a la biblioteca pública de su localidad, hacer una investigación en línea o llamar por teléfono a:

La Línea Nacional Sobre la Violencia Doméstica—para ayuda y apoyo a cualquier hora en español o inglés; 1-800-799-SAFE (7233) o TTY 1-800-787-3224.

Alianza, National Latino Alliance for the Elimination of Domestic Violence—provee un directorio de servicios y programas en español y recursos para empezar un negocio; 1-505-753-3334

National Coalition Against Domestic Violence—provee información, programas y recursos; 303-839-8459

Además, para poder empezar una nueva vida financiera se puede comunicar con los centros de crédito para obtener una copia gratis de su informe de crédito. Las tres principales agencias de crédito son Equifax (1-800-685-1111), Experian (1-888-397-3742) y TransUnion (1-800-888-4213). Usted puede obtener una copia gratis de su informe de cada agencia una vez al año. En vez de pedir los tres reportes simultáneamente, puede pedir una copia de una agencia distinta cada cuatro meses. Así puede mantenerse al tanto del estado de su crédito durante todo el año.

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