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In English | Si usted posterga la preparación de su testamento porque no quiere pagar los costos de un abogado, debe saber que no es necesario contratar a uno para preparar un testamento.

Muchas personas que quieren preparar un testamento básico pueden hacerlo mediante el uso de herramientas en internet o pueden simplemente comprar los formularios que se venden en las tiendas. Cualquiera de estos métodos para preparar un testamento es mucho menos costoso que contratar a un abogado —aunque siempre es recomendable que un profesional los revise, pues hasta un pequeño error puede resultar costoso o en que no se cumpla su última voluntad—.

Vea también: Consejos para redactar un testamento.

Por ejemplo, varias compañías con base en internet —como Nolo.com, BuildaWill.com y Legalzoom.com  (en inglés)— le permiten elaborar un testamento desde su computadora.

Cuando usted elabora un testamento en línea, una secuencia de preguntas lo guiará paso a paso para preparar el documento. Luego, lo imprime y lo hace certificar por un notario. (Debe saber que, a diferencia de los notarios públicos en muchos países latinoamericanos, el notario en Estados Unidos no es abogado ni licenciado en leyes, aunque sí es funcionario público. Simplemente certifica que usted es quien dice ser. Debe tener al menos dos testigos que firmen, al igual que usted,  ante el notario.) La mayoría de los programas disponibles en línea también le permiten revisar el testamento y realizar las modificaciones que considere convenientes.

El costo de preparar un testamento en línea, por lo general, varía de $20 a $100. Por un valor de entre $5 y $20 solamente, usted puede comprar formularios de testamento estándares en tiendas como OfficeMax, Office Depot o Staples. El notario suele cobrar entre $5 a $10 por firma o documento que certifique.

Comparativamente, los costos de un abogado para preparar un testamento varían entre $100 y $1.000, según la región del país donde viva y la complejidad de su situación personal.

Por ello, no permita que el dinero sea un obstáculo para preparar su testamento. Usted cuenta con alternativas fáciles, convenientes y económicas para esta tarea.

Sin embargo, existen algunas situaciones en las que usted debería preferir contratar a un abogado. Por ejemplo, es mejor que un abogado intervenga en el caso de que:

• Usted tuviera un patrimonio hereditario considerable y quisiera recibir asesoramiento sobre su planificación.

• Usted quisiera desheredar a su cónyuge.

• Usted estuviera preocupado ante la posibilidad de que alguien se oponga a su testamento o intente alegar que usted no se encontraba en pleno uso de sus facultades mentales en el momento en que lo firmó.

Yo utilicé un programa de software en línea para hacer mi propio testamento, y mi esposo también lo hizo. Si su situación es bastante sencilla, puede hacer lo mismo. Puede estar seguro de que un testamento preparado con un software en línea o con un formulario comprado es tan legal como el que prepara un abogado.

Lynnette Khalfani-Cox es autora de Perfect Credit: 7 Steps to a Great Credit Rating (Crédito perfecto: Siete pasos para lograr una calificación crediticia óptima). Puede hacerse amigo de Lynnette en Facebook o seguirla en Twitter en @TheMoneyCoach. 

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