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10 cosas que debería saber al redactar un testamento

Quiénes serán los herederos es sólo el principio.

In English | Redactar un testamento no es una de las tareas más gratas. Después de todo, al hacerlo, no sólo estamos reconociendo nuestra inevitable partida, sino que estamos planificando activamente para cuando suceda. Eso podría explicar por qué tantos adultos evitan este pilar de la planificación patrimonial. Según una encuesta de AARP, dos de cada cinco estadounidenses mayores de 45 años no tienen un testamento.

Sin embargo, hacer un testamento es una de las cosas más importantes que puede hacer por sus seres queridos. Plasmar sus deseos en papel ayudará a sus parientes a evitar discusiones innecesarias, y usted ganará la tranquilidad de saber que las posesiones más valiosas de su vida terminarán en las manos correctas.

“Un testamento es un excelente modo de mantener el control sobre quién se quedará con sus bienes —señala Sally Hurme, una abogada que colabora con AARP— y planificar esto con anticipación, también podrá ahorrarle tiempo y dinero a su familia”.

Las leyes que rigen los testamentos difieren de un estado a otro. Si no está familiarizado con ellas, considere consultar a un abogado especializado en el tema o a un planificador patrimonial de su localidad. Antes de hacerlo, repase estas diez cosas que debería saber a la hora de redactar un testamento.

¿Qué es un testamento?
Un testamento es, simplemente, un documento legal en el cual usted, el testador, declara quién administrará su patrimonio después de su muerte. Su patrimonio puede consistir en cosas grandes y caras, como una casa de vacaciones, pero también de pequeñas cosas que podrían tener un valor sentimental, como fotografías. La persona que usted designe en el testamento para que administre su patrimonio se llama ejecutor, ya que será quien ejecute los deseos que usted haya expresado.

Un testamento también sirve para declarar quién es la persona que usted desea que sea el tutor de hijos o dependientes menores de edad, y quién se quedará con determinadas cosas suyas: la tía Carmen se queda con la platería, el primo Guillermo con la porcelana, y así sucesivamente. Cualquier persona designada para recibir cualquiera de sus propiedades se llama “beneficiario”.

Por lo general, algunas clases de bienes, incluidas ciertas pólizas de seguros y cuentas de jubilación, no están cubiertas por los testamentos. Seguramente, al momento de contratar los seguros o al abrir las cuentas usted tuvo que designar beneficiarios. Si no puede recordarlos, verifique quiénes son y asegúrese de mantener esa información actualizada, ya que es la que dictará cómo se repartirán esos bienes cuando usted muera.

¿Qué sucede si muero sin un testamento?

Si usted muere sin dejar un testamento válido se convertirá en lo que se denomina un intestado. Esto, por lo general, significa que su patrimonio se repartirá en función de las leyes de su estado que determinen quién hereda qué. La sucesión es el proceso legal por el cual se transfieren las propiedades de una persona muerta a los herederos que correspondan.

Como no se nombró ningún ejecutor, un juez designa un administrador para que realice esta tarea. También se nombrará un administrador si se considera que un testamento no es válido. Todos los testamentos deben cumplir con ciertos estándares para ser legalmente válidos, como ser firmados ante testigos. Los requisitos también varían de un estado a otro.

Lo más probable es que el administrador sea alguien extraño para usted y para su familia, que se aferrará a lo establecido en las leyes sucesorias de su estado. Como tal, un administrador podría tomar decisiones que no necesariamente coincidan con sus deseos ni con los de sus herederos.

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