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Los boomers son clave para el crecimiento económico

Una pregunta para toda empresa: "¿Cuál es su estrategia para las personas de 50 o más?"

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In English | Imaginemos una economía que figura en el número 3 del mundo, después de Estados Unidos y China. Tiene más de 100 millones de consumidores y genera $7 mil billones ($7 trillion) al año en bienes y servicios. Son generalmente financieramente solventes y poseen un especial interés en la salud, el ejercicio, los viajes de placer, las compras por internet y los dispositivos digitales. Cada año, su número y su poder adquisitivo se expanden.

Nos referimos a la población de 50 años o más en Estados Unidos, denominada la "economía de la longevidad". Ya sea trabajando o gastando el dinero de la jubilación, los estadounidenses mayores son uno de los principales motores del comercio y el empleo del país. En el entretenimiento, textiles y otros sectores importantes, representan cerca de la mitad de todo el gasto. Poseen el 80% del patrimonio personal del país; pagan $420 millones al año en impuestos federales y $250 millones a nivel estatal y local.

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Halsbrook está aprovechando el mercado de ropa para personas mayores realizando ventas exclusivamente en línea de atuendos de moda y de alta gama. Foto (de izquierda a derecha): la asesora de micromercadeo Rosemary Audio y la fundadora y directora general Halsey Meyer Schroeder. — Foto: Winnie Au

Sin embargo, no reciben el respeto que estos números deberían generar, tanto de Washington como del sector corporativo estadounidense, dice Jody Holtzman, vicepresidenta senior de liderazgo de pensamiento de AARP.

Holtzman es un miembro clave de una campaña de AARP que intenta cambiar esas percepciones, mostrando que los estadounidenses mayores son un gran mercado que ha más que saldado su sitial en la sociedad y puede recompensar con creces a las empresas que comprenden su importancia.

Para aprovechar realmente la economía de la longevidad, dice Holtzman, las empresas deben ofrecer líneas de productos adaptadas específicamente a los gustos y necesidades de los estadounidenses mayores para ayudarlos a llevar una vida activa y satisfactoria.

Nuevas oportunidades

Algunas compañías han reconocido la oportunidad. Las cadenas de moda como Chico's y NYDJ han creado marcas nacionales orientadas a mujeres de mayor edad. Los sitios web y catálogos de la cadena exhiben elegantes modelos que parecen tener más de 40 o 50 años. La recién fundada Halsbrook está aprovechando el mercado de la ropa para personas mayores con ventas exclusivamente en línea de atuendos de moda y de alta gama.

El mercado de la electrónica de consumo, que asciende a los $200 mil millones al año, también ha encontrado la manera de aprovechar este público. Los lectores electrónicos como el Kindle de Amazon y el Nook de Barnes & Noble han tenido buenos resultados desde el principio entre el grupo demográfico de mayor edad. Las encuestas de la Consumer Electronics Association muestran que el 25% de la población de 55 años o más ahora posee un lector electrónico, lo cual no está muy lejos del 27% de las personas entre 18 y 24 años. Y el público de 55 años o más es aproximadamente 2 1/2 veces más grande, lo que significa muchas más ventas.

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No es sorprendente que muchos de los productos y servicios que surgen actualmente están relacionados con la salud, pero con el objetivo de mantener a la gente en plena forma y no de tratar sus dolencias. Wende Hutton, socia general de la firma de capital de riesgo Canaan Partners, dice que ve un nuevo interés de los inversionistas en productos relacionados con la salud que los pague el consumidor y no un seguro médico. ReVision Optics ha desarrollado un "implante" que se inserta quirúrgicamente en la pupila para eliminar la necesidad de usar anteojos de lectura. Ya está disponible en Japón y Europa y está en fase de evaluación regulatoria en los Estados Unidos.

Nueva tecnología

Para las personas de edad avanzada, otras empresas están implementando tecnología avanzada para ayudarlos a envejecer en su hogar. Por ejemplo, Lively Inc. de San Francisco lleva a cabo pruebas beta de la tecnología de detección para fomentar la seguridad y conectividad de las personas mayores que viven solas.

Detectores de movimiento de bajo costo se colocan alrededor de la casa —por ejemplo en el refrigerador, el botiquín y la puerta principal—. Los dispositivos informan de forma inalámbrica a una pequeña unidad central, que recuerda la rutina diaria del residente. Si la rutina se rompe, la unidad envía un aviso (un mensaje de texto para tal vez recordarle a papá que se tome sus pastillas o avisarle a un hijo o hija boomer que su padre no ha salido de su apartamento por un tiempo).

Sin embargo, muchos líderes de negocios "no pueden escaparse de los prejuicios culturales sobre el envejecimiento que realmente se remontan a principios del siglo XX", dice Holtzman. Uno de sus objetivos clave: generar interés entre las empresas de capital de riesgo del país, que dieron lugar a muchas tecnologías de vanguardia. Está estimulando a los inversores a plantear una pregunta en particular a cada empresa que viene a pedir ayuda: "¿cuál es su estrategia para personas de 50 años o más?"

John Burgess es un periodista y escritor con sede en Washington y se especializa en temas financieros.

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