¿Te debe dinero tu estado?

Averigua si alguno de los miles de millones de dólares no reclamados te pertenece.

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In English | Hay alrededor de $42,000 millones en efectivo en las arcas estatales esperando que sus dueños legítimos los reclamen. ¿Podrías ser uno de ellos? Yo lo era, y con un pequeño esfuerzo de mi parte, inesperadamente embolsé más de mil dólares. No soy la única a la que le cayó dinero del cielo.

De hecho, en el 2011 se presentaron 2.5 millones de reclamos, y $2,250 millones fueron devueltos a sus legítimos propietarios, lo que representa un promedio de $892 por reclamo. ¿Eres uno de los afortunados que recibirán dinero? Te enseñamos cómo averiguarlo.

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Un billete de 100 dólares escondido detrás de la hiedra, la propiedad no reclamada

¿Eres uno de los afortunados que recibirán bienes (o sea, dinero) no reclamados? — Foto: Chris O'Riley

Empieza en la web

La pregunta N.° 1 —“¿Se me debe dinero?”— es bastante fácil de responder. Cada estado posee estatutos que instruyen a empresas e instituciones financieras para que cedan los fondos no reclamados al estado, el cual se hará cargo de localizar a sus legítimos dueños.

Los estados autorizaron dos sitios web para facilitar la búsqueda. MissingMoney.com te permite buscar los registros de bienes no reclamados en 40 estados al mismo tiempo. Unclaimed.org te permite hacer la búsqueda individualmente en cada estado. Importante: es primordial verificar ambos sitios. Yo lo hice, y los resultados positivos recién aparecieron tras la segunda búsqueda.

No pagues por adelantado

Si buscas en internet los dos sitios que acabamos de mencionar, aparecerán muchos otros con nombres similares. En muchos casos se trata de empresas legítimas que cobran un arancel por sus servicios. Los gobiernos estatales —y sus sitios web— no cobran. Si tienes reclamos complicados, tal vez decidas que vale la pena pagarle a alguien para que haga el trámite en tu nombre.

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Protege tu dinero

Cobra tus cheques apenas los recibas. Si dejas un empleo, asegúrate de recibir tu último cheque. “Si el último día que trabajaste correspondió al primer día de un nuevo período de pago, es probable que vayas a recibir dos cheques”, señala la experta en dinero perdido Mary Pitman.

Adelántate a preguntar qué porcentaje de lo que estás reclamando te cobrarán como comisión (generalmente se cobra un 10 a 20%). No deberían pedirte que pagues por adelantado ni que des un número de tarjeta de crédito. Asegúrate de que el contrato estipule que si no se encuentra dinero no deberás pagar nada.

Si se comunican contigo por algún bien no reclamado, especialmente si lo hacen por correo electrónico o teléfono, sé precavido. “Llama a la oficina de bienes no reclamados de tu estado”, aconseja Mary Pitman, autora de The Little Book of Missing Money. Aun cuando una empresa te contacte mediante una carta, no tienes por qué trabajar con el remitente, explica Pitman. Puedes hacer el seguimiento por tu cuenta.

No permitas que vuelva a suceder

Una manera de asegurarte de no perder activos en el futuro es racionalizar tus cuentas. Considera usar un único banco para todas tus necesidades bancarias, y una sola firma de corretaje para todas tus inversiones. Si tienes tus cuentas al día, pide que te reintegren los depósitos destinados al pago de servicios públicos ahora, en vez de esperar a que te mudes, sugiere Pitman.

Jean Chatzky, exitosa autora, periodista y editora de finanzas del programa Today, de NBC, es también embajadora financiera de AARP. Escrito con aportes de Arielle O'Shea.

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