Planeación financiera

Publica ese libro que sueñas escribir

¡Aprovecha los métodos modernos que te permiten ser un “autor publicado” sin gastar demasiado!

Mujer sentada en una columna de libros apilados - Cómo auto pubiclar un libro usando la tecnología.

Publicar tu propio libro es hoy más fácil y económico que nunca. — Getty Images

“¡Yo debería escribir un libro!”. ¿No te ha pasado la idea por la cabeza? Muchas personas ansían darle expresión escrita a sus experiencias e ideas y hacerlas volar lo más lejos posible. Si tienes en ti esa semillita de escritor, no debes echarla a un lado, sobre todo ahora que la tecnología ofrece vías muy económicas. Pero el éxito a toda costa no debe convertirse en tu principal meta: tan solo piensa en cumplir tu sueño de escribir un libro —y al menor costo posible—. 

El método tradicional es hacer llegar a las editoriales una propuesta mediante un agente que se quedaría con un porcentaje de tus futuros ingresos (tras la publicación tú solo empezarías a cobrar una fracción del precio de venta de cada libro. Y si la editorial te pagó un adelanto, ello sucedería solo cuando esta recupere el monto que te dio). Pero como los contratos editoriales escasean, muchos autores optan por otras formas de publicación.

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La opción más tradicional —y cada vez menos usada— es recurrir a una imprenta o editorial pequeña que imprimirá en papel un cierto número de libros. El costo total puede resultar muy elevado y podrías acabar con cientos de libros acumulados en el garaje.

Actualmente, muchos escritores noveles, o quienes desean publicar un libro para distribuir entre amigos y familiares, recurren a dos métodos menos costosos que les permiten mayor control del texto, adecuar  costos según el estilo y cantidad de ejemplares, y ver el fruto de su trabajo casi de inmediato:

  • El e-book es un procedimiento rápido, sencillo y económico —según la revista Forbes, representa alrededor de un 30% de las ventas de libros en Estados Unidos— que ofrece tu libro en forma electrónica en todo tipo de computadoras. Si te interesa esta opción, Amazon.com, —responsable de un 65% de las ventas de e-books mediante su tableta Kindle Direct Publishing o KDP— te pedirá que entregues tu texto en un formato determinado (tú mismo puedes hacerlo con programas disponibles en internet), y estaría disponible en 24 a 48 horas. Otras alternativas electrónicas las encuentras en Smashwords o NOOK Press (de Barnes and Noble), entre muchas más.
  • El método de POD o print-on-demand (impresión según la demanda) permite producir un libro en papel tradicional, con la ventaja que solo ordenarás imprimir las copias necesarias para cubrir los pedidos, y te cobrarán de acuerdo a la cantidad que quieras imprimir.

Dos de las empresas principales que ofrecen POD, CreateSpace (de Amazon) y Lulu, te enviarían copias de prueba. El libro definitivo estaría listo en aproximadamente una semana. Según las ventas y el número de páginas, el promedio de tus ganancias podría ser del 20% al 45% (aquí puedes calcular tus regalías o royalties).

Si deseas vender tu libro a un público más amplio, averigua los costos asociados a la promoción en diferentes medios. Este proceso no tiene un efecto de ventas que puedas medir directamente, y pudieras gastarte en eso mucho más dinero que en todo el resto de la producción del libro sin que llegues a ver un resultado financiero específico. Una campaña de publicidad puede contemplar desde contratar algunos servicios de relaciones públicas hasta comprar anuncios, imprimir volantes o conseguir eventos para que participes como autor, todo lo cual encarecería la operación.

Listar tu libro con Amazon.com es gratis (excepto si se realizan ventas, de las cuales ellos se quedan con un porcentaje mínimo), y puede darte una medida concreta de qué aceptación va teniendo. El sitio BookDaily.com también lista tu libro, publica gratis amplias selecciones de él para que los usuarios las lean, les envía ofertas y por $49 al mes, envían una muestra de tu texto en e-mail a 25,000 suscriptores.

Tras escribirlo, editarlo bien y crear un diseño de cubierta, compra en ISBN.org un número de ISBN (International Standard Book Number) que lo identificará por todo el mundo, como si fueran sus huellas dactilares.

Si habías acariciado la idea de crear un libro, sea cual sea tu meta, ya tienes a tu disposición varias vías para hacerla realidad con pocos gastos. No dejes encerrada en ti esa inspiración que te impulsa a poner tus ideas, recuerdos, sabiduría o sentimientos en papel (¡o en un e-book!).

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