Una nueva especie de estafadores

Hoy en día los timadores están a tu puerta, al teléfono y en línea. Te explicamos cómo eludirlos.

Teléfono inhalámbrico fijo con la palabra scammer 'estafador' en la pantalla - Cuidado con las nuevas estafas

Las estafas principales, detalles sobre las estrategias empleadas por los estafadores y cómo eludirlos en el 2016. — Adam Voorhes

In English| Según una encuesta realizada por True Link Financial, los adultos mayores en Estados Unidos pierden unos $12.76 mil millones al año a través de estafas criminales. Esto incluye el robo de identidad y todas esas estafas descabelladas que has oído mencionar pero en las que piensas que nunca caerás. ¿Te consideras una persona amigable? ¿Ahorrativa? ¿Económicamente sofisticada? Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es sí, pues, según esa misma encuesta, eres más propenso a ser defraudado porque puedes darles el beneficio de la duda a desconocidos, te tientan más las ofertas y te sientes cómodo con las transferencias de mayores cantidades de dinero.

Tú podrías ser la próxima víctima de una estafa. A continuación explicamos de qué debes mantenerte al tanto en el año nuevo y, lo más importante, cómo protegerte.

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La asistencia técnica

En este momento, esta posiblemente sea la estafa principal al consumidor en Estados Unidos. Según Microsoft, se estima que en el 2015 unas 3.3 millones de personas —muchas de ellas personas mayores— fueron víctimas de una estafa de asistencia técnica, a un costo total de $1.5 mil millones. Esto equivale a que, en promedio, robaron unos $454 por persona casi cada 10 segundos.

La estafa normalmente se desarrolla de la siguiente manera: recibes una llamada no solicitada de alguien que dice ser parte del equipo de asistencia técnica de Microsoft o Windows, informándote que se han detectado un virus en tu computadora. Para proteger tus datos, debes inmediatamente acceder a cierto sitio web y seguir sus instrucciones. Una pantalla ficticia que muestra la detección y eliminación de virus puede aparecer, pero en realidad, se están instalando programas maliciosos que permiten que el estafador robe tus nombres de usuario y contraseñas, secuestre tus datos o hasta utilice la cámara web para observarte clandestinamente.

Tu plan Cuelga el teléfono. "Ni Microsoft ni nuestros socios hacen llamadas no solicitadas", dice Courtney Gregoire, abogada principal de la Microsoft Digital Crimes Unit (Unidad de crímenes digitales de Microsoft). También, no hagas clic en mensajes no solicitados de correo electrónico de "Microsoft" o en anuncios emergentes que prometen hacer tu computadora más rápida. "Y si no has descargado Windows 10 o la última versión de OS X, hazlo", dice William Woodworth, del Geek Squad de Best Buy. "Cada actualización es gratis e incluye mucha más seguridad". Lo mismo para cualesquiera otros programas informáticos que tengas instalados.

Las llamadas silentes

¿Te ha estado sucediendo esto? Suena el teléfono, contestas y dices "Hola", pero no hay nadie en la línea. Es un nuevo tipo de llamada automatizada: un sistema informático automatizado que hace decenas de miles de llamadas para "crear una lista de personas con el fin de fijarlas como blancos de estafas", según el Financial Fraud Research Center. Es el paso inicial que les facilita incluirte en muchas de las estafas que describimos en este artículo.

Tu plan Si todavía no lo has hecho, solicita a tu compañía de teléfono que agregue la identificación de llamadas a tu línea telefónica fija. Luego, simplemente filtra tus llamadas y no contestes si no reconoces el número.

El impostor del IRS

Esta estafa todavía sigue tan sólida como siempre. "En este momento, es la estafa que más se denuncia", dice Amy Nofziger de AARP Foundation y la Red de Vigilancia contra el Fraude, "y pienso que se volverá más sofisticada". Así es como funciona: alguien que afirma ser del Servicio de Impuestos Internos (IRS) te llama o te deja un mensaje en el que declara que debes impuestos no pagados; te amenaza con iniciar acción judicial o detenerte a no ser que gires los fondos inmediatamente. (O pueden decir que tienes derecho a un reembolso pero necesitan verificar datos personales antes de enviártelo).

"Son muy convincentes", dice Nofziger, "y frecuentemente utilizan un lenguaje agresivo". Y vamos a ser sinceros, además del factor de intimidación, ¿quién no se siente culpable si en algún momento falseó algún dato en el formulario 1040? Además, los estafadores se están volviendo más astutos: algunas veces, el identificador de llamadas muestra "IRS", los estafadores dan sus "números de identificación" y conocen los últimos cuatro dígitos de tu número del Seguro Social.

Tu plan No devuelvas ninguna llamada de personas que afirman ser del IRS. El verdadero IRS se comunica con los contribuyentes solo a través del Servicio Postal de Estados Unidos. Si en cualquier momento tienes alguna duda sobre cualquier asunto relacionado con el IRS, llama a la agencia directamente al 800-829-1040. Algunas veces, solo para divertirse, Nofziger devuelve las llamadas de los impostores del IRS. "Normalmente contestan al primer timbrazo", dice ella. "El IRS normalmente no tiene suficiente personal para contestar al primer timbrazo, pero los estafadores sí".

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