Alerta ante los estafadores

Ten cuidado con los fraudes en planes funerales

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In English | La carga emocional de un funeral ya es suficiente.

Los funerales son también muy caros; tienen un costo promedio de más de $7,000 —y al hacer estos arreglos es el momento perfecto para ser víctima de un fraude—.

He aquí tres maneras de evitar los trucos más comunes.

1. Insiste en que muestren las "listas"

En el contacto inicial, la ley federal requiere que las funerarias te proporcionen tres listas de precios: una para todos los bienes y servicios ofrecidos, otra para ataúdes y una tercera para los revestimientos de las tumbas o "contenedores externos de sepultura".

Mira también: Aprende cómo prevenir el robo de identidad.

Lirio, Alerta de Fraude: Estafas Fúnebres

Planificar un funeral ya es lo suficientemente difícil como para tener que enfrentar problemas de fraude o estafas en los costos. — Foto: Shutterstock

Esta llamada Regla de los Funerales también prohíbe que las funerarias requieran servicios que deben ser opcionales por ley (como el embalsamamiento) o que insistan en que los ataúdes y otros particulares se les compren directamente a ellos como condición para la prestación de servicios funerarios. Tampoco te pueden hacer cargos adicionales por servicios si decides comprar el ataúd en otro lado, lo cual es una forma muy común de ahorrar dinero. Cada año, la Comisión Federal de Comercio (que supervisa la Regla de los Funerales) realiza visitas clandestinas para comprobar su cumplimiento. En el 2013, como en años anteriores, aproximadamente 1 de cada 4 funerarias supervisada por este método cometió alguna violación. La más frecuente era el no proporcionar las listas de precios.

"Mi impresión es que es más dejadez que otra cosa, pero puede haber algunos [directores de funerarias] que tratan de hacerse ricos", dice el funcionario de la FTC, Craig Tregillus, quien dirige la operación que verifica más de 100 funerarias al año. Cualquiera que sea la razón, queda de tu parte insistir en que te den las listas.

Mira también: Conoce las estafas con equipos electrónicos.

2. ¿Prepagar? Ten cuidado

La planificación a largo plazo de un funeral siempre vale la pena. Antes de que haya una necesidad inmediata, tu familia —o hasta tú— pueden comparar con listas de precios en mano y asegurarse de que los arreglos se hagan exactamente como deseas. Pero puedes correr graves riesgos si pagas un funeral por adelantado, aunque lo hagas para reducir la carga financiera de tus sobrevivientes o, según lo permitido en muchos estados, para reducir tus activos y poder ser elegible para Medicaid.

Considera el operativo que realizó recientemente el FBI de un esquema de estafas de funerales prepagados en el que aproximadamente 97,000 personas en 16 estados perdieron más de $450 millones en bienes y servicios funerarios que se pagaron por adelantado, pero que nunca se proporcionaron. "Y sin duda hay otros casos en los que nuevos propietarios compran una funeraria y luego huyen con el dinero", dice Tregillus.

Incluso al tratar con funerarias bien establecidas y legítimas, dice, debes tener en cuenta: "Si te jubilas fuera del estado, ¿podrás usar el dinero prepagado? Las leyes estatales varían en si los fondos prepagados son transferibles —o cuánto—. ¿A la hora de tu muerte seguirá funcionando esta funeraria?"

3. Ten cuidado con las invitaciones falsas

En muchas estafas, las funerarias te cobran de más. Pero hay otro tipo de estafa que involucra a delincuentes que roban tu identidad.

En los últimos meses, delincuentes cibernéticos radicados en el exterior han estado enviando correos electrónicos con notificaciones falsas de funerales. Le roban el nombre y el logotipo a una funeraria legítima, y envían lo que parece ser una invitación a un funeral o servicio de conmemoración de un amigo o conocido no identificado.

Al hacer clic en un enlace o abrir un archivo adjunto, supuestamente puedes obtener detalles. Pero cuando lo haces, se desata un programa maligno en tu computadora que te roba archivos, contraseñas y otra información confidencial. Los títulos de los correos electrónicos son típicamente "notificación de funeral" o "deceso de tu amigo." ¡No caigas en la trampa! Las notificaciones para funerales legítimas incluyen el nombre de la persona fallecida.

Sid Kirchheimer, el autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), escribe sobre asuntos del consumidor y salud para AARP Media.

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