Alerta ante los fraudes

¡Atrapados! Estafadores al descubierto

Entérate de los peores fraudes y cómo los estafadores engañan a sus víctimas.

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In English | Warren Stelman sabía qué hacer: Comprar listas de participaciones en sorteos para identificar a los mejores prospectos. Conseguir líneas telefónicas basadas en computadoras y buzones de voz de Manhattan para ocultar el verdadero lugar de operaciones: la República Dominicana. Después, empezar a llamar a las personas mayores.

¡Felicitaciones! ¡Ganó el sorteo! ¿Qué hará con todo ese dinero?

Para los "ganadores" que visualizaban el pago de la universidad de sus nietos, quizá, o independencia financiera para ellos mismos, los varios miles de dólares que Stelman y su equipo les pidieron por anticipado —supuestamente para impuestos y seguros— parecía un precio muy pequeño en comparación.

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Estafas y estafadores

Estos estafadores estuvieron detrás de algunos de los engaños más conocidos. — Foto: Sean McCabe

Cuando arrestaron a Stelman en agosto del 2012, él y sus presuntos colaboradores habían recaudado casi $1 millón de, al menos 78 víctimas, todas de 50 años o más y la mayoría en sus 70. En septiembre del 2013, lo condenaron a seis años de cárcel.

Por desgracia, nada es nuevo en la estafa de Stelman y la forma en que engaña a los adultos mayores.

Aproximadamente un tercio de todas las víctimas de la estafa tienen 65 años o más, aunque el grupo de edad comprende solo una octava parte de la población. Según informes, las víctimas de 55 años o más pierden $3,000 millones al año, pero la cifra real es mucho más alta debido a que la mayoría de estos delitos no se informa por la vergüenza que conlleva.

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Las estafas de sorteos, como la de Stelman, se encuentran entre las más comunes dirigidas a los mayores. Pero infórmate sobre estos otros engaños que también son grandes y potencialmente perjudiciales.

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Tracy Vasseur - Estafas y estafadores

Tracy Vasseur y su madre se hicieron pasar por personal del ejército sirviendo en Afganistán en los sitios web de citas. Se llevaron sobre $1 millón en tres años. La madre, Karen, fue condenada a 12 años en una cárcel estatal; la hija, Tracy (arriba) recibió una condena de 15 años. — Foto: Sean McCabe, cortesía del fiscal general de Colorado

Romance

Los estafadores de romances visitan los sitios web de citas y publican cientos de mensajes al día.

Tras semanas de palabras dulces adaptadas a las posibles respuestas de las víctimas, los conspiradores inevitablemente solicitan dinero —por lo general, a través de transferencia bancaria— diciendo que lo necesitan para un boleto de avión para ir de visita o para hacer frente a una emergencia personal.

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Estas estafas les costaron al menos $34 millones en el 2012 a las mujeres de 50 años o más, dos tercios de ese dinero en estafas románticas. Los hombres de 50 o más denunciaron haber perdido $5 millones. La pérdida económica promedio por estas estafas es de más de $10,000 por persona.

Hargrove - Estafas y estafadores

John W. Hargrove engañaba a los adultos mayores con una organización benéfica falsa a la que llamó Ohio Veterans Source. Lo condenaron a 2 años y medio en la cárcel y lo obligaron a pagar más de $2,000 en concepto de indemnización. A Hargrove lo habían condenado por la misma estafa en el 2006. — Foto: Sean McCabe, cortesía de la División de Policía de Columbus

Beneficencia

Cuando se necesita ayuda, los adultos mayores con frecuencia son los primeros en abrir su corazón y su billetera, lo que los convierte en el grupo más vulnerable a las estafas que fingen ayudar a los veteranos, a los niños necesitados o enfermos, o a las víctimas de un desastre reciente, dice Bennett Weiner de la BBB Wise Giving Alliance.

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La mayoría de los pedidos de donaciones a través de correos electrónicos no solicitados son fraudulentos. Nunca des información sobre tu tarjeta de crédito por teléfono o a nadie que golpee a tu puerta. Limítate a las organizaciones benéficas de buena reputación cuyos nombres conozcas desde hace años.

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