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Alerta ante los fraudes

¡Atrapados! Estafadores al descubierto

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La psicología de la estafa 

Los estafadores saben lo que queremos: sentirnos seguros, amados y valorados. Y ellos saben que, a medida que envejecemos, necesitamos más tranquilidad.

Para brindarla, algunos usan palabras dulces, prometiendo una solución a un problema: dinero para nuestros menguantes ahorros, compañía para nuestra soledad, una oportunidad de demostrarnos que somos importantes. Otros fingen un problema que necesita una solución rápida, quizá con advertencias sobre posibles peligros.

"La meta del estafador es conseguir que uno no piense racionalmente, para operar en un nivel emocional —afirma Jean Mathisen, directora de la línea directa de AARP de Lucha contra el Fraude (800-646-2283), que proporciona orientación, educación y defensa de las víctimas—. 'Hipnotizarnos con sus cuentos', como dicen". Algunos de los ganchos:

Felicitaciones, señor. Le estamos enviando un dispositivo de alertas médicas gratuito. Ahora puede estar tranquilo sobre su seguridad.

Sé que me amas, abuela. Mándame dinero para poder salir de la cárcel. Quiero volver a casa.

Quizá a los demás no les importas, pero a mí sí. Te escucharé.

El proceso natural de envejecimiento puede causar cambios en la función del cerebro que benefician a los estafadores. A menudo sutiles, incluso imperceptibles, estos cambios con frecuencia ocurren a eso de los 65 años.

A esta edad, el procesamiento de información se torna más lento. Esto puede hacerte más propenso a caer en las estafas que te urgen a actuar de inmediato.

Los cambios cerebrales relacionados con la edad pueden reducir la capacidad para reconocer las expresiones faciales que indican engaño.

Los expertos dicen que, a medida que envejecemos, las mentiras repetidas una y otra vez pueden percibirse como verdad. Los estafadores usan tácticas que dependen de una disminución de la memoria o la capacidad de concentración. "¡Te olvidaste de pagarme!" o bien "Acordamos este precio" son frases que se usan con frecuencia.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life, libro publicado por AARP Books/Sterling.

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Por qué algunas personas podrían caer

Los estudios muestran que las personas son más susceptibles a los fraudes dentro de los tres años de un acontecimiento traumático, como la pérdida de un ser querido, una enfermedad o una mudanza, desafíos preocupantes que las personas mayores enfrentan con frecuencia.

"Los eventos negativos ocupan tu atención y consumen tu capacidad mental —explica Anthony Pratkanis, coautor (con el director estatal de AARP Washington Doug Shadel) de Weapons of Fraud (Armas del fraude)—. Quizá tus ahorros se están reduciendo, tal vez estás enfrentando un cambio de vivienda. El estafador se da cuenta y te ofrece la última oportunidad de salvarte".

Jerry y Deanna Falls resistieron una tormenta perfecta de eventos negativos. En un plazo de ocho meses, murieron un hijo, una nieta y la madre de Deanna. Otro hijo quedó incapacitado para trabajar debido a un accidente.

Después de atrasarse en su hipoteca, los Falls solicitaron una modificación del préstamo con Chase, el titular de la hipoteca, pero se las denegaron. Los estafadores aprovecharon. "Estábamos en un estado terrible y ellos lo sabían", recuerda Deanna, de 74 años, que solía ser agente de bienes raíces. Les enviaron a los Falls una carta de "aprobación" de modificación del préstamo, una réplica falsa supuestamente de HUD (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano) que detallaba su número de préstamo de Chase, la tasa y el saldo. Probablemente obtuvieron esa información de los registros públicos, les dijeron más tarde a los Falls. Enviaron un cheque bancario por $3,500, para los supuestos cargos de procesamiento. Ese dinero se perdió para siempre. Pero, por suerte, la pareja pudo conservar su hogar. El senador federal Bill Nelson (demócrata por la Florida) escuchó acerca del caso e intercedió. Chase modificó la hipoteca.

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