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No corra riesgos en las redes sociales

Restrinja sus datos personales o podría duplicar el riesgo de robo de identidad.

El suministro de información personal en las redes sociales pueden ayudar a los ladrones de robar su identidad.

Suministrar datos personales en las redes sociales puede ayudar a los ladrones a robarle su identidad. — Foto: artpartner-images/Getty Images

In English | En octubre, Facebook anunció que tenía 1.000 millones de miembros activos, individuos que acceden a sus páginas personales al menos una vez por mes. Pese a las advertencias de que esta y otras redes sociales son la nueva frontera para el fraude, mucha gente sigue publicando el tipo de información que los estafadores pueden utilizar para llevar a cabo un robo de identidad.

Por ejemplo, dos de cada tres perfiles incluyen fechas de cumpleaños y casi la misma cantidad suministra el nombre de una escuela secundaria, dando pautas de dónde se criaron los usuarios. Con una fecha de nacimiento y una ciudad de origen los estafadores pueden adivinar la mayoría, sino la totalidad, de los nueve dígitos de su número de Seguro Social, sostienen los investigadores.

Vea también: Hágale frente a los trucos de Google.

Aproximadamente la mitad de los perfiles incluyen direcciones de correo electrónico (algo que adoran quienes se dedican a enviar correos basura —spammers—), y alrededor de uno de cada cinco contiene un número telefónico. Con mucha frecuencia se encuentra información sobre familiares y hasta mascotas y, en el caso de mujeres, nombres de soltera, que son respuestas muy comunes a las preguntas de seguridad que utilizan los sitios web para autenticar la identidad de los usuarios.

Más aun, aproximadamente uno de cada cuatro usuarios de Facebook tiene un perfil “público” que permite que cualquiera pueda ver esa información, según estima el 2012 Identity Fraud Industry Report (informe sobre la industria del robo de identidad del 2012), elaborado por Javelin Strategy & Research.

Tal vez eso explique por qué Javelin estima que los usuarios de Facebook con perfiles públicos que denuncian ser víctimas de robo de identidad prácticamente duplican a los usuarios de otras redes sociales que sufren el mismo problema. El índice es incluso mayor entre quienes aceptan solicitudes de “amistad” de desconocidos.

Y no solo pasa con Facebook. Los usuarios de LinkedIn, el popular sitio web orientado al campo laboral, suele incluir empleos actuales y anteriores, y más información sumamente útil para los ladrones de identidad. Los usuarios de LinkedIn tienen más del doble de probabilidades de denunciar haber sido víctimas de robo de identidad, según la encuesta de Javelin, que incluyó a más de 5.000 participantes.

“Casi todo lo que uno diga y haga en las redes sociales es público por defecto”, señala Sarah Downey, analista de privacidad de Abine, que ofrece software gratuito que impide a las empresas rastrear lo que usted haga en línea. “Muchos casos de fraude suceden porque hay mucha información personal disponible”.

Esto es lo que debe hacer para protegerse:

• No publique información útil para los estafadores. Eso incluye su nombre completo (especialmente su segundo nombre), fecha de nacimiento, ciudad de origen, estado civil, nombres de escuelas o universidades y fechas de egreso, y grupos a los que se encuentre afiliado. No publicite sus vacaciones.

• Configure los controles de privacidad. En Estados Unidos, hay unos 13 millones de usuarios de Facebook que nunca lo hacen, indica Consumer Reports, y con docenas de configuraciones posibles, puede resultar confuso. “Así que empiece por desactivar la opción “sugerencias de etiquetado” (Tag Suggestions); active “revisión de etiquetas” y “revisión de la biografía” —perfil— (Tag Review y Profile Review); inhabilite el acceso a aplicaciones que no use o que no le resulten confiables, y comparta su página solamente con amigos”, sugiere Downey. En los sitios de otras redes sociales, trate de armar su perfil tan privado como le sea posible.

• Tenga cuidado al publicar fotografías. No importa lo estricta que sea su configuración de privacidad, su nombre y foto de perfil estarán a la vista de todo el mundo. Por lo menos, desactive “sugerencias de etiquetado” (Tag Suggestions) para evitar que Facebook reconozca automáticamente su cara en las fotografías.

• Bloquee las aplicaciones que dan acceso a amigos a ver su información (snooping). Según Consumer Reports, a no ser que usted interceda, sus amigos podrán usarlas para compartir información personal sobre usted.

• Compruebe su exposición. Al menos una vez al mes, revise cómo ven su página los demás usuarios y revise su configuración de privacidad.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

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