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Ojo con los que prometen exterminar insectos en su hogar

Las chinches son un problema, pero los estafadores lo son aún más.

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In English | Las chinches ocasionaron este año un 25 % más de solicitudes de servicio en toda la nación que en el 2012, según la National Pest Management Association (Asociación Nacional de Control de Plagas). Los insectos también aparecieron en la lista de quejas más numerosas de la Consumer Federation of America (Federación de Consumidores de Estados Unidos).

Así que las chinches siguen activas, y también los estafadores que venden remedios fraudulentos.

Vea también: Cuidado con las estafas en las cuentas de la luz.

Exterminio Chinches de cama es un problema real, pero también lo son los estafadores a ganar dinero con las plagas. Alerta de estas estafas.

La exterminación de chinches es un verdadero problema, como lo son los estafadores que pretender ganar dinero a costa de esa plaga. — Foto: Dr. David Phillips/Visuals Unlimited/Corbis

¿Cedro, canela, limoncillo, menta y esencia de clavos? Son ingredientes que se han recién incorporado a la lista de productos fraudulentos que prometen erradicar los insectos, según una denuncia de publicidad fraudulenta que presentó la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) contra los fabricantes de los productos llamados Rest Easy y Best Yet.

Estos se suman a la lista de remedios con nombres "científicos", como los erradicadores iónicos, ultrasónicos y electromagnéticos, que se venden en internet.

"Nunca he visto prueba alguna de que funcionen", dice Richard Pollack, entomólogo que hace dos décadas que estudia las chinches. ¿Y las "bombas contra insectos" y otros insecticidas que se venden en prácticamente todos los supermercados y otros lugares? "Representan mayor peligro para usted que para las chinches", advierte Pollack.

Así que no se deje llevar por las aseveraciones de fabricantes de productos como Best Bet ($30 el litro y $3.500 por una cantidad suficiente para un hotel), aconseja la FTC.

De hecho, la FTC llegó a un acuerdo provisional con RMB Group, la compañía que comercializa Rest Easy, según el cual esta debe pagar una multa de $265.000 y desistir de atribuirle propiedades (supuestamente falsas) al producto.

Si busca una solución eficaz al problema de las chinches, pruebe lo siguiente:

• Asegúrese de que de verdad tenga chinches. Puede ver imágenes de ellas en IdentifyUs, un sitio web operado por Pollack.

• Utilice una lupa para examinar colchones y muebles en busca de excrementos oscuros, del tamaño de la punta de un bolígrafo, que ensucian las telas; manchas rojizas o color ladrillo en la ropa de cama (que ocurren cuando uno aplasta chinches al voltearse en medio de la noche); o minúsculos huevitos blancos. Otros indicios son, desde luego, las picadas que las chinches producen en la piel.

Para obtener información sobre los ingredientes aprobados y las compañías de erradicación utilice la herramienta de búsqueda (en inglés) de la Environmental Protection Agency (EPA, Agencia de Protección del Medio Ambiente). En esta página web también encontrará información adicional sobre chinches de la EPA.

• Antes de viajar, visite el Bedbug Registry (Registro de chinches) para leer los informes enviados por los usuarios (no autentificados) sobre plagas en hoteles y en otros lugares de Estados Unidos y Canadá.

• Para obtener resultados verdaderos —las chinches están entre las pestes más difíciles de eliminar— seguramente querrá contratar a un exterminador con experiencia comprobada. El sitio web de la National Pest Management Association (Asociación Nacional de Control de Plagas) le permite buscar profesionales locales por código postal. Solicite que le muestren la licencia emitida por el gobierno y trabaje solo con compañías que puedan acreditar experiencia previa con estos insectos.

• Usted no quiere una persona que entre y empiece a rociar. Antes de aplicar cualquier tratamiento, el técnico debe mostrarle pruebas de la infestación. Quizás esto signifique colocar trampas adhesivas cerca de los zócalos, mover e inspeccionar meticulosamente los muebles y, desafortunadamente, abrir su colchón.

 • Si los perros están acostumbrados a detectar chinches, solicite el certificado de la National Entomology Scent Detection Canine Association (Asociación Nacional Canina de Detección de Olores de Insectos) para comprobar que no sean perros sin entrenamiento. Las inspecciones caninas de buena reputación cuestan alrededor de $350.

 • Si sigue adelante con el tratamiento, deberá pagar entre $200 y $6.000, según la magnitud de la infestación.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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