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Cómo resolver problemas con las garantías

Queja: "Compramos una garantía extendida, pero se negaron a arreglar nuestro televisor".

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In English | Cuando haces una compra importante, ya sea una computadora o un auto, es muy probable que te encuentres con un vendedor entusiasta o enérgico que te pregunte: "¿Quieres la garantía extendida?" Es tentador decir que sí, en especial si es un artículo costoso.

Pero antes de hacerlo, considera lo que le pasó a los socios de AARP Debra y Bill Kerr, de Clio, Michigan.

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Antes de invertir en esa garantía extendida en su próxima compra importante, considere todas sus opciones. Puede que no valga la pena.

Antes de invertir en esa garantía extendida en tu próxima compra importante, considera todas tus opciones. — Foto: John Ritter

Allá por el 2009, los Kerr compraron un televisor Samsung plasma de pantalla plana por unos $1,800 en ABC Warehouse, una cadena de artículos electrónicos y electrodomésticos. La pareja pagó alrededor de $500 por la extensión de la garantía de la tienda para cubrir su compra hasta el 2014.

A principios de este año, notaron una imagen fantasma en la pantalla. El técnico la diagnosticó como "quemada", el resultado de ver el mismo canal de televisión durante mucho tiempo.

Las "quemaduras" son un problema común de muchos televisores y la garantía de Samsung las excluye. La tienda se negó a reemplazarlo. Pero parecía que los Kerr usaban la tele de una manera normal. Si mirar el mismo canal durante mucho tiempo causó un problema, les deberían haber advertido exactamente lo que eso significa.

Mira también: Conoce las estafas con equipos electrónicos.

Por suerte, cuando compartimos nuestras inquietudes con los encargados de ABC Warehouse, cambiaron de decisión y aceptaron cumplir con la garantía extendida. Unos días después, Debra y Bill tenían televisor nuevo en la sala.

Aunque nos gustó ayudar a los Kerr, estamos seguros de que muchos otros socios de AARP enfrentan problemas similares con las extensiones de garantía. La mejor manera de protegerte es considerar con cuidado el plan que compras.

Cómo prevenir problemas

1. No dejes de leer la letra chica del contrato. Algunas garantías extendidas contienen más lagunas que el código fiscal federal sobre las sociedades. Hay que analizar con cuidado, en particular, las secciones que describen lo que está cubierto y lo que no. Investiga un poco los problemas comunes del producto y asegúrate de que los cubra la garantía. Si no lo están, olvídate.

2. Compara precios. No es necesario que compres la extensión de la garantía que se ofrece en el punto de venta. En general, puedes agregarla dentro de treinta días o incluso después de varios meses. Busca en internet por el nombre del producto y "extended warranty" (garantía extendida) como palabras claves. Las garantías de las tiendas suelen ser las más costosas. Con frecuencia, comprar del fabricante o un tercero resulta más barato.

3. Considera el costo. El precio nunca debería superar la mitad de la reparación más costosa que podrías necesitar durante el período de la garantía. (Con una simple llamada a un técnico podrías obtener esta información). Digamos que reemplazar el motor de una aspiradora de $600 cuesta $100; en ese caso, una garantía extendida por $150 es demasiado costosa.

4. Sé enérgico. Si tienes un problema, llama al servicio al cliente para demostrar que estás hablando en serio. Sé cortés, firme e implacable. Llama a la línea de ventas; es más probable que encuentres a alguien interesado en tener un cliente satisfecho. Luego, sigue escalando hasta obtener lo que te mereces.

El defensor del consumidor Ron Burley escribe para AARP de su lado y es el autor de Unscrewed: The Consumer's Guide to Getting What You Paid For.

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