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Los estafadores usan tácticas para infundir miedo y robar

El año pasado, las campañas comunes de intimidación recaudaron casi $11 millones.

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In English | Antes, los estafadores necesitaban ganar tu confianza para desempeñar su trabajo. Te sonreían. Se mostraban preocupados. Hasta intentaban cautivarte con palabras amables para que abrieras tu corazón y tu cartera.

Eso ha cambiado: los estafadores se han dado cuenta de que el miedo y las amenazas con frecuencia son más lucrativos, especialmente con las personas de 50 años o más. El año pasado, según los datos recibidos por el Internet Crime Complaint Center (IC3, Centro de Quejas de Crímenes en Internet), de los casi $11 millones perdidos como resultado de campañas de intimidación, cerca de la mitad los perdieron estadounidenses de 50 años o más.

Vea también: Cuidado con las ofertas de equipos de alerta médica.

En correos electrónicos, llamadas telefónicas y de vez en cuando la puerta de tu casa, encontrarás a los estafadores en busca de tus datos personales. — Foto: Don Mason/Corbis

Así es cómo lo logran: te amenazan con actos violentos, una demanda o detención por supuestos impagos; te informan que debes pagar para evitar una citación falsa del tribunal; o te informan que a no ser que pagues, un virus te arruinará la computadora. Algunas veces, los villanos llaman a tu propia puerta.

Los $11 millones probablemente sean solamente la punta del iceberg. Casi todas las víctimas están demasiado avergonzadas para informar haber sido estafadas, o demasiado asustadas cuando los amenazan con quedarse calladas "¡o verán!". A continuación detallamos algunas variantes de la estafa.

El timo del asesino a sueldo: paga o muere

Te informan que han contratado a un asesino para matarte, pero puedes evitar que te asesinen con solo hacer un pago.

No te rías: en el 2012 extorsionistas recaudaron casi $2 millones de unas 1,354 personas que informaron sobre este timo al centro de quejas. Los ladrones usan Facebook u otros sitios en internet para averiguar datos personales tuyos y de tu familia para que sus amenazas aparenten ser auténticas. Aquí la lección es limitar lo que publicas por internet.

El golpe 'oficial': los impostores llaman a tu puerta

A través de correos electrónicos, llamadas telefónicas y de vez en cuando la puerta de tu casa, son los estafadores —no los verdaderos funcionarios públicos— los que buscan tus datos personales o exigen pagos inmediatos de supuestas multas. Pueden afirmar ser del Seguro Social, Medicare, la policía o el tribunal. Solo ten en cuenta que dichas agencias no importunan a las personas de esta manera para cobrar deudas o solicitar información que ya tienen.

Amenaza fría: el chantaje de cortar los servicios públicos

Al aproximarse el invierno, prepárate para recibir amenazas falsas que los servicios públicos están a punto de ser cortados a causa de cuentas pendientes. En esta vieja treta, los estafadores usan programas especiales para falsamente mostrar el nombre y teléfono de la compañía de servicio público en el identificador de llamadas.

Pero ha surgido un nuevo giro. Podrían amenazar enviar a un representante a tu hogar para cobrar los pagos pendientes y entonces, un cómplice ceñudo podría aparecerse para realizar la extorsión. No abras la puerta. Debes saber que la mayoría de las compañías de servicios públicos envía por correo por lo menos una, y probablemente varias notificaciones de cuentas vencidas antes de cortar el servicio. Y nunca enviarían a un rufián a cobrar.

No te dejes intimidar por las tácticas para infundir miedo. Antes de pagar, confirma cualquier presunta deuda con la compañía de servicio público.

Y posiblemente tendremos nuevas ayudas. La senadora Susan Collins, republicana de Maine, y la senadora Amy Klobuchar del Democratic-Farmer-Labor Party (DFL, Partido Laborista, Granjero y Democrático) de Minnesota han presentado una legislación para ampliar programas educativos y de capacitación sobre fraude para las personas mayores, agilizar el proceso de las denuncias y mejorar la supervisión por parte del Gobierno federal.

Sid Kirchheimer es el autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

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