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Cómo evitar ser víctima de estafas después de un desastre

Ojo con los contratistas falsos que le ofrecen ayuda.

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Pregunte a sus seguros recomendaciones sobre las empresas contratistas para evitar sus posibilidades de ser estafado por los cazadores de tormentas

Esté alerta después de un desastre y no se deje llevar por la desesperación.
— Foto: Getty Images

In English | La temporada de huracanes ha culminado, y ahora llegan los falsos "técnicos" que pretenden infligirle su propio desastre. Prometen ayudarnos cuando más lo necesitamos, igual que hacen después de las tormentas invernales, tornados primaverales y granizadas estivales.

Vea también: Tres estafas que afectan a los adultos mayores.

"Los llaman perseguidores de tormentas pues, cuando ocurre un desastre, van de pueblo en pueblo aprovechándose de los traumatizados propietarios de vivienda y creando más problemas de los que resuelven", dice James Quiggle de la Coalition Against Insurance Fraud (Coalición Contra el Fraude en los Seguros), una alianza de consumidores, compañias de seguros y organismos gubernamentales. "Y suelen aprovecharse, en particular, de las personas de  edad avanzada".

Las estafas que surgen después de las tormentas se han multiplicado en años recientes, dice Frank Scafidi del National Insurance Crime Bureau (Oficina Nacional de Delitos de Seguros). "Parece haber más y mayores desastres naturales hoy en día. Y cada vez que ocurre uno, corre la voz entre los elementos delictivos de que se puede hacer dinero fácil con estas estafas".

Típicamente, piden dinero por adelantado, prometiendo reparaciones rápidas, y entonces desaparecen, dice Quiggle. O bien las reparaciones que hacen son de mala calidad, lo que le deja a usted la responsabilidad económica, pues es muy posible que el seguro de su casa no cubra reparaciones no autorizadas o fraudulentas.

Recuerde visitar la página de inicio de AARP para encontrar ofertas, juegos, consejos de salud, dinero y más.

  • Antes de utilizar a un contratista que se aparezca después de un desastre, pídale a su aseguradora que inspeccione los daños y pregúnteles sobre contratistas acreditados. O busque nombres de contratistas por medio del organismo que expide licencias en su estado. Lo puede encontrar en el sitio web de la National Association of State Contractors Licensing Agencies (Asociación Nacional de Organismos Estatales que Conceden Licencias). Haga clic en "Get Licensing Info" ("obtenga información sobre licencias").
  • Nunca contrate a un contratista inmediatamente. Primero investigue la compañía mediante el Better Business Bureau (oficina de ética comercial) y a través de referencias de clientes previos. Cuídese del contratista que toque a su puerta; los buenos no tienen que solicitar trabajo.
  • No utilice a un contratista que no tenga material impreso. Rechace a todo el que no tenga una tarjeta de presentación comercial o folletos sobre su compañía (o que utilice un apartado postal en vez de una dirección).
  • Obtenga prueba de que el contratista está licenciado y que tenga seguro de compensación de trabajadores. Si la obra es grande, quizás le convenga exigir una fianza de cumplimiento que lo proteja si el trabajo no se realiza según exige el contrato.
  • ¿Daños o engaños? Pregunte a sus vecinos si sus viviendas sufrieron los daños que el contratista dice que encontró en la suya.
  • Obtenga todo por escrito, en papel con membrete: presupuesto, materiales, precios, fecha de entrega. Esta información, junto con una copia de la licencia de conductor del contratista, se la debe enviar a su compañía de seguros antes de firmar nada.
  • Ningún depósito o cargo por adelantado debe exceder el 25 % del estimado. Y páguelos solo después que los materiales hayan llegado a su casa y el trabajo haya comenzado.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

Vea también: Las personas mayores en la mira de los estafadores.

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