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Cuídese de las estafas en la reparación de viviendas

Seis frases sospechosas que podrían usar los contratistas estafadores.

4. "Compruebe mis referencias".

Por cierto, esto es lo que usted quiere oír. Pero debe entender que los contratistas de dudosa reputación fácilmente pueden darle los nombres y números de teléfono de amistades para que proporcionen elogios falsos. Lo que usted busca —y lo que recibirá de contratistas legítimos— son los nombres de antiguos clientes locales, vecinos cuyas casas se pueden visitar para inspeccionar su trabajo.

También es buena idea comprobar con el tribunal local y la comisión de licencias de contratistas de su estado, para informarse acerca de cualquier demanda actual o en el pasado contra el contratista. También debe obtener una copia de la licencia del contratista.

Otras llamadas que valen la pena hacer: al inspector de construcción de su ciudad, que posiblemente sólo pueda verificar la acreditación del trabajador. Si no le dice nada, esto puede indicar "no contrate a esta persona".

O pruebe los almacenes de madera especializados y tiendas de plomería y suministros eléctricos donde sea probable que conozcan a los contratistas acreditados.

5. "Tenemos una oferta especial por tiempo limitado".

Este mantra es común entre los vendedores de puerta a puerta en el verano que afirman representar a las compañías de mejoras de viviendas. Y algunas veces sí las representan. Pero cualquier oferta legítima en este momento se debe cumplir en las próximas semanas, después que usted haya tenido tiempo de comparar ofertas y comprobar referencias.

6. "Me sobran materiales de otro trabajo".

Sus restos, su problema —pero si usted lo contrata el problema puede ser suyo—. En el mejor de los casos, debe suponer que esta frase indica que el contratista no tiene experiencia o no es competente al no haber estimado con exactitud lo que necesitaba para el trabajo anterior. ¿Y qué dice esto acerca del precio que le pedirá por hacer su trabajo?

Usted debe sospechar que, en el peor de los casos, él estafó a su último cliente a propósito al comprar demasiado, nunca terminó el trabajo o simplemente está paseando por el vecindario en busca de presas fáciles que deseen "actuar ya" y creen que un par de vigas de madera o tejas de techo se dañarán en la parte trasera de su camión. No sea una de ellas.

Sid Kirchheimer es autor del libro Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

 

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