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Florida

Patrulla por Medicare

Si usted es beneficiario de Medicare, puede ayudar al gobierno a combatir el fraude

In English | Arthur Peterson, de 73 años, se pasó décadas prestando atención a los detalles como técnico electrónico de la Administración Federal de Aviación en Miami. Ahora revisa sus resúmenes de Medicare con la misma mirada crítica.

En el 2007, el resumen de beneficios de Medicare listaba servicios que nunca había obtenido.

"Estaba revisando la cuenta y preguntándome quién me estaba cobrando por suministros médicos duraderos", cuenta. Durante tres años, Peterson, quien tiene buena condición física y goza de buena salud, recibió muchas facturas falsas por terapia respiratoria, suministros para diabéticos y estimulación electrónica. Se pasó muchísimas horas intentando, en vano, convencer a los funcionarios de Medicare de que investigaran el fraude. En un momento, relata, "me dijeron que llamara a mi médico para decirle que les dejaran de facturar por servicios que no estaba brindando". Visitó tres veces la oficina de su congresista. Llamó a su senador y le escribió al secretario de Salud y Servicios Humanos. Incluso pasó por las direcciones de las compañías y descubrió que estaban abandonadas.

Tres años después, la Administración federal sobre el Envejecimiento agradece los aportes de información de beneficiarios como Peterson, a quienes reclutan como la primera línea de defensa contra el fraude a Medicare. El programa Senior Medicare Patrol (SMP, Patrulla Medicare para Adultos Mayores) de esa Administración quiere que todos los beneficiarios estén tan alertas como Peterson cuando lean los resúmenes de Medicare. La patrulla se asocia con AARP y grupos de todos los estados para capacitar voluntarios e informar sobre cómo terminar con los fraudes a Medicare.

Hace poco, más de cincuenta personas se reunieron en Temple Emeth, en Delray Beach, para tomar café, jugos y pastelitos, y por Bob Cullen. Cullen, de 67 años, de Boynton Beach, es uno de los más de cinco mil voluntarios de todo el país capacitados por el programa SMP para guiar a los beneficiarios. Su mensaje: Proteja su número de Medicare, lea con cuidado el resumen de Medicare y denuncie las irregularidades a la línea gratuita 1-866-357-6677. Eventos similares alcanzaron a más de cien mil beneficiarios en la Florida en los últimos dos años.

"Nuestra mejor herramienta para combatir el fraude es prevenirlo por completo al enseñarles a los adultos mayores a saber qué hacer", expresó Barbara Dieker, directora de la Oficina federal de Derechos de los Adultos Mayores.

El sur de la Florida es el epicentro de las reclamaciones fraudulentas de Medicare. "Los estafadores siguen el principio de 'Willie Sutton' (un prolífico ladrón estadounidense que se dedicó a robar bancos durante 40 años) y van donde está el dinero. Hay una gran cantidad de beneficiarios que viven en la zona de Miami-Dade, muchos de los cuales podrían ser víctima de cualquier ardid fraudulento", explicó Peter Budetti, administrador auxiliar de integridad del programa en los CMS (Centros de Servicios de Medicare y Medicaid).

En el 2007, Miami fue la sede del primer equipo de combate contra el fraude a Medicare del país. Desde entonces, allí se ha acusado a más de 810 personas y organizaciones por facturar de manera fraudulenta a Medicare más de $1.850 millones ($1.85 billion). En uno de los casos, el ex lanzador de ligas menores de béisbol Ihosvany Márquez se declaró culpable de fraude de facturación a Medicare por $61 millones. Con su parte del dinero de los contribuyentes, compró caballos de carreras, diamantes, relojes y diecinueve autos exóticos y de lujo. Ivonne Fernández, directora estatal asociada para el Alcance Multicultural de AARP de la Florida, dijo que los hispanounidenses son específicamente susceptibles al fraude. La falta de familiaridad con el sistema y las barreras idiomáticas pueden jugar un papel importante.

El fraude a Medicare se ha convertido en uno de los temas más destacados en "Café con leche", una serie de conversaciones comunitarias mensuales de AARP de la Florida donde se comparten café cubano y pastelitos, dirigidas por el personal y voluntarios de AARP. El programa cuenta con entre veinte y cien personas en doce a quince reuniones al mes.

"No se trata solo del fraude a Medicare —advierte Fernández—. También cometen otros fraudes de identidad y hasta tienen acceso a las cuentas bancarias [de las víctimas]".



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