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Víctimas hispanas

Las estafas merodean en época de crisis

Entre 700 mil y 3.5 millones adultos mayores son estafados cada año y pierden más de 2.6 mil millones de dólares.

Monedas iendo a un cifón

— Getty Images

Además de la policía, uno de los departamentos que enfrenta cara a cara los reportes de abuso financiero a ancianos es el de Niños y Familias (DCF, por sus siglas en inglés).

En una entrevista con esta entidad en la que estuvieron presentes Cristina Reboredo, consultora de operaciones administrativas del programa de Servicios de protección al adulto (APS, por sus siglas en inglés), Jorge Bahamonde especialista Senior de Servicios Humanos y la abogada Sandra Piligian, los expertos dieron a conocer la incidencia de casos que llegan anualmente a la región sur.

Para darse una idea, en Miami – Dade y el condado de Monroe se han investigado 737 casos de explotación financiera entre enero de 2009 y julio de 2010.

Jorge bahamonde y Cristina Reboredo del Departamento de Niños y Familias

“Generalmente (estos casos) vienen junto con otras alegaciones de abuso y negligencia”, expresa Bahamonde, quien fuera investigador de estos casos y trabaja 20 años en DCF.

“Hemos tenido casos relacionados al boom inmobiliario como el de la figura ‘quick deed in lieu” (cesión del título de propiedad) y les hacen firmar para quitarles la vivienda, indica Jorge Bahamonde, del Departamento de Niños y Familias de la región sur en Miami. Reboredo indica que también se han dado situaciones con las hipotecas revertidas. “Los abusadores saben que las casas (de las personas de tercera edad) están pagadas”, acota Bahamonde.

Leyes


Uno de los primeros esfuerzos legales que apuntaron este crimen es la llamada Elder Justice Act (EJA), promulgada en 2002. Esta ley creó entidades que se dedican específicamente a estudiar y atacar el problema.

Recientemente acaba de ser aprobada en el Congreso la ley Senior Financial Empowerment Act que combate específicamente el fraude de por telemercadeo, correo e internet.

De acuerdo a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés), uno de cada cinco ancianos son engañados por esos medios.

Pero una vez que una persona ha sido defraudada y si llega a ser reportado, es difícil recuperar los montos y si se trata de grandes fraudes, pasa algún tiempo para resolver los casos.

“A veces se puede actuar rápidamente luego de la investigación”, dice Gannon. “Pero si ha pasado hasta dos años para conocer el crimen, es muy difícil restituir los fondos pues generalmente los abusadores se los han gastado ya”, comenta.

Los delitos se puede encausar en cortes civiles o criminales, dependiendo de los casos. Las penas varían de acuerdo a los tipos de abusos y sus agravantes. Las condenan pueden ir de tres a 25 años de cárcel.

“El White Collar Crime Protection Act, estatuto 775.0844 de la Florida, que dice que si hay 10 o más personas de la tercera edad que han sido víctimas de un caso en el cual 50.000 mil dólares o más se estafaron, la condena es más fuerte y el delito se convierte en un delito mayor del primer grado”, explica Teresa Chávez, de la oficina de la Fiscal Fernández-Rundle.

 
Recursos importantes

www.aarp.org/money/scams-fraud

Quejas

www.finra.org/complaint
www.sec.gov/complaint.html

Antes de comprar un producto financiero revise las credenciales del "bróker" o vendedor de seguros en:

www.saveandinvest.org
(888) 295-7422

www.finra.org/brokercheck
(800) 289-9999

SEC Investment Adviser Public Disclosure Database

www.adviserinfo.sec.gov
www.sec.gov/edgar.html

Chávez explica que existe el llamado Elderly Exploitation Statute, que se aplica a cualquier crimen económico o financiero cometido en contra personas de la tercera edad.

Como no se trata de golpes físicos, no existen estadísticas precisas, sin embargo son golpes morales y sicológicos pueden influenciar en la salud de estas personas.

El Instituto Nacional de Justicia reveló en un estudio que el 20% de las víctimas vieron afectadas sus finanzas y crédito, y el 14% sufrió efectos en su salud.

“Cuando uno está mayor, una cosa como éstas te pueden dar un ataque al corazón”, dice Jaime Saltí, uno de los afectados por Home Equity Mortgage Corporation (HEMC). “Algunos hasta llegaron a suicidarse” añade con tristeza el jubilado.

Al final, de acuerdo a los estudios como el de MMI, toda la sociedad paga por este fraude. Solo un esfuerzo conjunto entre las entidades que se dedican a combatir y la comunidad, puede ayudar a resolver este silencioso mal. Cada uno, desde sus respectivos lugares puede informarse sobre las señales de alerta y reportar los casos. Total, en el futuro, usted podría ser la siguiente víctima.

acarrera@mercadodedinerousa.com Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla

* Este reportaje se realizó con la ayuda del Centro Internacional de Periodistas ICJ en Washington D.C.

www.aarp.org/money/scams-fraud

Quejas


www.finra.org/complaint
www.sec.gov/complaint.html

Antes de comprar un producto financiero revise las credenciales del "bróker" o vendedor de seguros en:

www.saveandinvest.org
(888) 295-7422

www.finra.org/brokercheck
(800) 289-9999

SEC Investment Adviser Public Disclosure Database

www.adviserinfo.sec.gov
www.sec.gov/edgar.html

Securities Exchange Comission

http://www.dfps.state.tx.us/everyonesbusiness/PDFs/Financial-Exploitation_Span.pdf

http://www.sec.gov/investor/seniors/guideforseniors.pdf

Llame para pedir el “Seniors Care Package" o envíe un e-mail a

help@sec.gov Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla o llame al (800) 732-0330

La lista de publicaciones de la SEC está en: www.sec.gov/investor/pubs.shtml.

 
PARA REPORTAR UN ABUSO FINANCIERO A UN ANCIANO

1-800-677-1116 (National Center on Elder Abuse)

1-800-914-004 (Departamento de Niños y Familias de Florida)

 
PARA RECLAMAR

Securities and Exchange Commission

Office of Investor Education and Advocacy

100 F Street, N.E.

Washington, D.C. 20549-0213

Telephone: (202) 551-6551 or (800) 732-0330

Fax: (202) 772-9295

www.sec.gov/complaint.shtml or email us at help@sec.gov Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla .
 

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