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Víctimas hispanas

Las estafas merodean en época de crisis

Entre 700 mil y 3.5 millones adultos mayores son estafados cada año y pierden más de 2.6 mil millones de dólares.

Monedas iendo a un cifón

— Getty Images

Cerrando las puertas al fraude

Para Sharon Merriman-Nai, del NCEA, el problema es “desafiante”, por decir lo menos. “Sabemos más que hace cinco años, pero estamos en las primeras fases para enfrentarlo”, añade.

No es casualidad que la incidencia de este crimen sea tan extendida y, desgraciadamente, no documentada pues solo un 16% de los abusos son reportados, según el NCPEA.

“Este delito no es reconocido, no está bien reportado ni es debidamente perseguido”, declara el estudio de MMI.

Una de las causas por las que se conoce poco es porque los envejecientes no reportan los abusos por vergüenza o temor. Y algunas veces como se trata de su propia familia, no lo hacen.

Otras veces no existe forma de saber que está sucediendo pues ocurre a puerta cerrada en casas o, ancianatos.

Pero la situación se agrava con la crisis. “La economía ha hecho que las personas de la tercera edad perdieran sus planes de retiro 401K y para poder equilibrarse entraron en inversiones riesgosas”, manifiesta Victoria Funes, de AARP.

El problema, dice la ejecutiva, es que estas personas no tienen forma de recuperarse económicamente y “desgraciadamente, las tácticas son siempre las mismas”.

Los abusadores financieros son personas muy inteligentes y sofisticadas. Estudios han confirmado el perfil (ver recuadros al final) tanto de las víctimas como de abusadores.

Una investigadora del tema, Kelly Dedel, autora del reporte Crímenes financieros en contra de ancianos (para el Center for Problem Oriented Policy, 2003) expresa: “Lo que más me impresionó (al hacer esta guía) es como ellos participan de este tipo de crimen”, es decir, caen voluntariamente de los fraudes.

En eso está de acuerdo Wayne J. Picone, director regional de la organización Seniors vs Crime (Ancianos vs Crimen), de la oficina del Procurador General McCollum en Florida.

“Lo que me molesta mucho es que no buscan información”, admite Picone, quien ofrece charlas a los ancianos donde explica cosas como: “cada ladrón quiere tres cosas: tu información, tu cooperación y tu dinero”.

Con 440 dependencias en cinco regiones en el estado del sol, Seniors vs Crime se dedica a ayudar y atender quejas de las personas y dirigirlas a las distintas agencias gubernamentales.

Así mismo AARP junto con FINRA, se han unido para ofrecer talleres dirigidos a la comunidad hispana para prevenir el abuso financiero a personas mayores.

Flagelo nacional

A lo largo del país, cada estado tiene diferentes maneras para combatir este crimen. California y Florida son la zona cero del abuso o explotación financiera a ancianos.

“Uno de los programas principales a la comunidad que tenemos es específico para las personas de la tercera edad y cómo evitar el fraude”, explica Teresa Chávez, de relaciones con los medios de la oficina de la Fiscal Estatal Katherine Fernández-Rundle en Miami- Dade.

En el departamento de policía de Miami-Dade existe una persona especializada en este tipo de casos y en el condado de Broward, se desarrolló el programa “Cierra la puerta”, para prevenir de abusos en los domicilios de los ancianos.

   
   

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