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Cómo evitar ser estafado por vendedores a domicilio

3 consejos para defenderse de los vendedores agresivos

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In English | Joe e Irene Pellouso de Madera, California, se mantienen con solo sus beneficios del Seguro Social, unos $2,200 al mes. Lo que menos se pueden dar el lujo de comprar —ni desean— es una aspiradora de $4,400.

Vea también: Cómo evitar estafas en alquileres de vacaciones.

door to scam alert scammers protect against money

Evite ser estafado por vendedores a domicilio: no abra la puerta. — Foto: Corbis

Pero compraron una aspiradora Vortech Force después que dos vendedores a domicilio, que afirmaron ser estudiantes de la cercana Fresno State University, los convencieron que valía dos meses de la totalidad de sus ingresos. Joe, que tiene 74 años y sufre de demencia incipiente, los dejó pasar mientras Irene estaba ocupada horneando galletas. "Tanto hablaron que por fin nos rendimos", dice Irene, gerente de oficina jubilada de 73 años.

Por supuesto, algunos vendedores de puerta en puerta son personas honestas que están tratando de ganarse la vida; otros son estafadores. Aquí le explicamos cómo protegerse.

1. No entable conversaciones

Irene afirma que ella debería haber pedido a los vendedores que se marcharan. Pero a ella la enseñaron a ser cortés: una de las razones por la cual ella y otros de mayor edad son tan frecuentemente el blanco de las ventas a domicilio. ¿La manera más fácil de evitar las ventas agresivas? Mantener la puerta cerrada.

2. No se fíe de las ofertas de contratos

¿Le parece mal gastarse $4,400 en una aspiradora? En realidad, el costo total superó los $8,000. Esto, porque uno de los vendedores les ofreció un contrato que permitió a la pareja financiar su compra a través de una compañía que él recomendó. Las condiciones: cuotas de $112 mensuales por seis años con una tasa de interés de un 18 %.

Irene, agotada después de la larga presentación de ventas, confiesa que "no comprendí bien las condiciones" cuando firmaron. Siempre espere para darse tiempo a revisar la oferta. Los vendedores honestos comprenderán.

3. Actúe rápidamente si se arrepiente

Si usted compra de un vendedor a domicilio cualquier cosa que cueste $25 o más, tiene tres días según el "periodo de anulación de compra" de la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) para cancelar y recibir un reembolso completo. Irene nos cuenta que esperó 11 días antes de llamar al vendedor para devolver la aspiradora. "Se negó; nos explicó que esperamos demasiado".

En teoría, tenía razón. Pero ese mandato federal también exige que los vendedores le informen acerca de sus derechos de cancelación en el momento en el que usted hace la compra. Según Irene, los vendedores le entregaron los avisos de cancelación en un sobre sellado, que ella no abrió sino diez días después. Así que cuando contactó a la Better Business Bureau (BBB, Oficina de Ética Comercial), le informaron que no tenía con qué defender su argumento.

Irene esperó tres meses antes de compartir su infortunio con sus familiares. Uno de ellos nos notificó e inmediatamente llamamos a Lorraine Hebert, presidenta de NorTech Distribution USA, empresa importadora de la aspiradora Vortech Force. Según Hebert, los vendedores eran distribuidores independientes "que nos compran las aspiradoras y deciden su precio de venta". Acordó contactar a los Pellouso.

Por lo menos para esta pareja, hubo un final feliz: les informaron que podrían devolver la aspiradora y cancelar el contrato financiero.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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