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Alerta de fraude

Las personas mayores en la mira de los estafadores

Cinco estafas difíciles de evitar.

Alerta de estafas: Un nuevo estudio del Centro de Quejas de Crimen en Internet: las personas mayores son más vulnerables

Los estafas en internet son responsables de la mayor cantidad de estafas.
— Foto: fStop/Getty Images

3. Intimidación por supuesto impago de un préstamo

Objeto de 9.968 denuncias, las estafas en que se exigía el pago de un préstamo casi siempre ocurrían por teléfono, pero a veces por correo electrónico. Los defraudadores que dicen pertenecer a una entidad policial, bufete de abogados u organismo gubernamental amenazan con detención o acción judicial si no se paga inmediatamente una supuesta deuda morosa. Para hacer más convincente el ardid, suelen tener la información personal de la víctima, como el número de Seguro Social o la fecha de nacimiento. El IC3 informa que muchas víctimas dicen que llenaron una solicitud de préstamo o tarjeta de crédito a través del internet antes de que empezaran las llamadas. En total, estas estafas recaudaron más de $8 millones en el 2011.

Pérdidas entre los mayores de 50 años: $3,5 millones

Hombres

De entre 50 y 59 años: Cuarto lugar en denuncias, con pérdidas de $570.000
Mayores de 60 años:
Quinto lugar en denuncias, con pérdidas de $1 millón

Mujeres

De entre 50 y 59 años: Cuartas en denuncias, con pérdidas de $970.000
De más de 60 años:
Quintas en denuncias, con pérdidas de $927.000

Al combinar ambos sexos, encontramos que las personas de entre 30 y 39 años presentaron más denuncias, y las de entre 40 y 49 perdieron más dinero, casi $2 millones.

4. "Amor mío, necesito dinero"

Objeto de 5.663 denuncias, las estafas cibernéticas que explotan el interés romántico robaron no solo corazones sino $50,4 millones a sus víctimas. Seguramente conoce el modo de operar: una vez que enamoran a la víctima que conocieron en un sitio web para encontrar pareja o en un chat, piden una transferencia bancaria, supuestamente para una emergencia personal, un pasaje para volar a conocerse o dar frente a una situación desgarradora. El IC3 recibió un promedio de 15 denuncias al día y cada víctima perdió un promedio de $8.900.

Monto de las pérdidas de víctimas mayores de 50 años: $34.3 millones

Hombres

De entre 50 y 59 años: Segundo lugar en denuncias, con pérdidas de $3,6 millones
Mayores de 60 años:
Quinto lugar en denuncias, con pérdidas de $2,6 millones

Mujeres

De entre 50 y 59 años: Primer lugar en denuncias, con pérdidas de $18,8 millones
Mayores de 60 años:
Tercer lugar en denuncias, con pérdidas de $9,3 millones

Las mujeres mayores de 40 años son el blanco principal de estas estafas, y las más victimizadas por ellas.

5. Se vende auto barato

Las estafas que utilizan las subastas de automóviles generaron 4.066 denuncias y les costaron a las víctimas casi $8,3 millones. Los delincuentes anuncian que venden un vehículo a un precio fantástico, alegando que tienen que venderlo de inmediato porque se mudan, porque son militares que están siendo transferidos, o por problemas económicos. Piden pago inmediato -completo o parcial- que se debe enviar a una tercera persona, casi siempre parte de la misma banda. Desde luego, resulta que el vehículo no existe o no es de ellos. A veces, los estafadores aumentan la credibilidad de la oferta colocando en línea fotos sacadas de sitios web legítimos. El promedio de pérdida por víctima es de $2.000.

Los mayores de 50 años denunciaron pérdidas de $2,6 millones

Hombres

De entre 50 y 59 años: Tercer lugar en denuncias, con pérdidas de $1 millón
Mayores de 60 años:
Quinto lugar en denuncias, con pérdidas de $884.000

Mujeres

De entre 50 y 59 años: Cuarto lugar en denuncias, con pérdidas de $448.000
Mayores de 60 años:
Quinto lugar en denuncias, en empate con los menores de 20 años, con pérdidas de $257.000

Las personas de entre 40 y 49 años de ambos sexos perdieron más que ningún otro grupo, casi $2,1 millones. Las mujeres de entre 20 y 29 años y los hombres de entre 40 y 49 presentaron más denuncias que los demás grupos.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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