Alerta de fraudes

Cuidado con las estafas en sus cuentas de luz, agua y gas

Protéjase de estos 3 fraudes "estacionales".

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In English | Cuando baja la temperatura, aumentan las estafas de este tipo. Cuando hace frío, más y más estafadores se hacen pasar por empleados de compañías de electricidad o gas, o se presentan como vendedores que le ofrecen medios de ahorrar energía. En ambos casos, el propósito es robarle dinero o artículos de valor o información personal que utilizarán para robar su identidad.

Vea también: Aumentan las estafas con las cuentas de servicios.

Medidores de electricidad en una pared de ladrillo - Contras que surgen en un clima frío, en relación con su factura de servicios públicos.

Cuidado con los impostores que dicen representar una compañía de servicios públicos y con aquellos que se autodenominan "auditores de energía" y se le aparecen a la puerta sin previo aviso. — Foto: Fresh Picked/Alamy

Así es cómo lo hacen:

La estafa de la interrupción del servicio

Es la estafa más común relacionada con un servicio público. Ocurre todos los inviernos y también durante la temporada de mayor uso de aire acondicionado. El consumidor recibe una llamada telefónica que le advierte que le van a cortar el servicio porque no ha pagado la cuenta.

En el caso de llamadas telefónicas, le dicen que hablan de parte de la compañía de electricidad, gas o agua, pero son en realidad ladrones que buscan ganancias fáciles. Le informan que para evitar que le interrumpan el servicio, tiene que pagar una cuenta morosa. Puede abonar el dinero inmediatamente proporcionando el número de su tarjeta de crédito o débito.

En semanas recientes, consumidores de servicios públicos —desde Connecticut a Hawái— han sido blanco de este legendario timo. Pero este invierno, algunos de tales impostores exigen que les paguen varios meses de cuentas supuestamente morosas, no solo una, como de costumbre. Pueden ser muy convincentes.

Puede que usen programas de "suplantación" que les permiten mostrar el nombre y teléfono de la compañía de servicio público en el identificador de llamadas de la víctima. Pero no se olvide de que las compañías de electricidad, gas, agua y teléfono le enviarán por lo menos un aviso —quizás varios— antes de cortar el servicio. Si le dicen (especialmente por teléfono) que le cortarán el servicio, siempre verifíquelo llamando al número de atención al cliente que aparece en su cuenta. No le dé información alguna al que llama.

En algunos casos, solo le pedirán nombre, dirección y número de cuenta, no los datos de su tarjeta de crédito. Pero con esa información en mano, le resulta posible a un vendedor cambiarle el servicio a su propia compañía, sea con su permiso o haciendo "slamming", la práctica ilegal de cambiarle el proveedor a un cliente sin su consentimiento. La mejor táctica: si le interesa cambia de proveedor, rechace toda oferta que no haya solicitado y compare opciones en el sitio web de la PUC de su estado.

Falsas inspecciones

Esta es también la época en que falsos representantes de una compañía de servicios públicos o "auditores de energía" independientes suelen aparecerse a su puerta sin previo aviso y ofrecerle una inspección gratuita de su calentador y termostato, o una evaluación, también gratuita, de la filtración de energía que ocurre en su casa. Pero a menos que su compañía le haya notificado por adelantado o usted haya iniciado una petición o auditoría, no los deje entrar.

Dé por sentado que los "auditores de energía" que no ha solicitado son en realidad vendedores o embaucadores de mejoras para viviendas que anuncian productos innecesarios y caros, tal como una frazada "solar" de $4.000 para el ático que no cumple la promesa de captar los rayos del sol a través del tejado. Quizás es por eso que la Consumer Federation of America (Federación de Consumidores de Estados Unidos) identificó  las "auditorías de energía gratuitas" como problema cada vez mayor en su lista de las principales quejas de los consumidores.

A menudo, los llamados "inspectores" se aparecen para realizar un robo rápido, especialmente si vienen en pares. Uno lo distrae mientras que el otro se lleva objetos valiosos. También es posible que quieran obtener su información personal para robarle la identidad. No se deje engañar si los inspectores llevan insignias de aspecto oficial (estas se pueden imprimir a partir de imágenes en internet) o uniformes (que se pueden alquilar o robar). A menos que haya concertado una visita con expertos en energía, no les abra.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books.

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