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Consejos importantes

Evite estafas sobre el terremoto de Japón

Verifique antes de enviar dinero a las víctimas del terremoto.

Pedidos puerta a puerta

La noticia de una catástrofe puede hacer aparecer, rápidamente, oleadas de delincuentes tocando el timbre, así que si usted suele hacer donaciones de esta manera, tenga mucho cuidado. Nunca entregue dinero en efectivo. Los cheques nunca deben librarse a individuos, sino a la organización. Pida material impreso sobre el grupo. Si alguien no tiene nada para ofrecerle, considérelo una señal de advertencia.

Con todas estas posibles maneras de hacer donaciones, usted siempre debería verificar la autenticidad y antecedentes de una entidad benéfica antes de donar un centavo. No les crea a quienes digan que el 100% de lo donado va a las víctimas. Todas estas organizaciones tienen costos administrativos y de recaudación. Por lo general, las organizaciones legítimas gastan hasta un 25% de las donaciones recibidas en esos conceptos.

Para averiguar sobre entidades benéficas, visite Wise Giving Alliance, dirigida por la Better Business Bureau (BBB, Oficina de Programación Comercial), Charity Navigator, Charity Watch o GuideStar.

Si cree haber sido víctima de una estafa asociada a donaciones benéficas para ayudar a víctimas de desastres naturales, denúnciela al National Center for Disaster Fraud (Centro Nacional contra Fraudes de Desastre), dependiente del U.S. Department of Justice (Departamento de Justicia de EE. UU.), o llamando, sin cargo, al 1-866-720-5721. Denuncie los correos electrónicos no deseados o correo basura y los sitios web sospechosos relacionados con la ayuda para víctimas de desastres naturales ante el Internet Crime Complaint Center (IC3, Centro de Quejas de Crímenes en Internet) del FBI (Buró Federal de Investigaciones).

Tristemente, las agencias responsables del orden público tienen vasta experiencia en este tipo de delitos. Después del huracán Katrina, rápidamente surgieron unos 6.000 sitios web dirigidos a ayudar a las víctimas del desastre, muchos de los cuales resultaron ser fraudulentos, según el FBI. Cerca de 1.500 personas fueron imputadas por fraude en relación con esos falsos esfuerzos de ayuda y con estafas asociadas a donaciones, tras los huracanes Rita y Wilma.

Después del terremoto registrado en Haití el año pasado, cientos de personas más cayeron víctimas de estas modalidades de estafa.

“Las víctimas de esta tragedia están presentes en nuestros pensamientos y en nuestras oraciones —señaló Dustin McDaniel, Procurador General de Arkansas, tras la llegada de las primeras noticias de Japón—. Lamentablemente, si nos guiamos por nuestra experiencia en tragedias anteriores, debemos sospechar que aparecerán supuestas organizaciones benéficas que tratarán de aprovecharse de la generosidad estafando a las personas a través de donaciones supuestamente dirigidas a las víctimas del desastre”.

Sid Kirchheimer es autor del libro Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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