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Pruebas genéticas

Un caso de árbol genealógico equivocado

Un cliente descubre que la prueba de ADN no es muy científica.

Investigador con un cuadro de ADN

Hay que tener cuidado cuando se busca resolver algunos asuntos en las páginas de Internet. — Tipp Howell/VCL/Getty Images

In English | Como todo fanático del horario central de televisión sabe, el análisis de ADN puede ser una gran herramienta para rastrear a un asesino. Pero, tal como descubrió Claire Hirata, de Torrance, California, las pruebas genéticas también pueden ser un método caro y poco eficiente para rastrear un árbol genealógico.

Durante mucho tiempo, Hirata pensó que en alguna parte de una aparentemente ininterrumpida cadena de antepasados japoneses podría haber alguien de origen occidental.

Más tarde, en agosto, Hirata vio por internet una publicidad de los Genetic Testing Laboratories (GTL, Laboratorios para pruebas genéticas), de Nuevo México, que promocionaba la identificación de antepasados vía ADN.

Emocionada, y creyendo que realmente podría conocer la respuesta al misterio familiar, llenó los formularios, pagó $148, tomó, con un hisopo, una muestra de su mejilla, y la mandó por correo al laboratorio.

Cuando los resultados llegaron, Hirata recibió la sorpresa de su vida. Según GTL, sus antepasados provenían de América del Sur o de América Central, y no eran japoneses en absoluto.

Ciertamente, algo estaba mal. Hirata envió un correo electrónico al laboratorio expresando sus dudas. No tuvo respuesta. Les escribió otra vez y presentó un pedido de reintegro. No hubo respuesta. Entonces fue cuando decidió escribir a “On Your Side”.

Las compañías de pruebas genéticas en línea tienen una historia llena de altibajos. En el 2006 y, nuevamente, en el 2010, la Government Accountability Office (Oficina de Responsabilidad Gubernamental) emitió informes severísimos sobre esta industria, citando resultados muy diferentes obtenidos a partir de muestras de ADN idénticas, y múltiples ejemplos de mercadeo engañoso. En julio del 2009, en la revista Science, investigadores de Stanford y otras cuatro universidades informaron que “las pruebas genéticas para rastrear antepasados dirigidas al consumidor caen en tierra de nadie, donde no existe una regulación, hay muy poca supervisión y pocas pautas industriales para asegurar la calidad, validez e interpretación de la información que se vende”.

¿Era GTL legal o sólo otro estafador? Su sitio de internet parecía creíble —la página principal mostraba una lista de acreditaciones muy importantes, señalaba que era miembro de la BBB (Oficina de Ética Comercial) y que tenía como clientes a principales agencias responsables del orden público—, pero, al mismo tiempo, GTL no contestaba mis llamados.

Una verificación rápida por internet de la dirección reveló que el laboratorio está en el campus de la New Mexico State University, en Las Cruces. Envié a toda prisa un correo electrónico al presidente de la Universidad. Minutos más tarde, Stefan Long, director de operaciones comerciales de GTL, me llamó.

¿A quién debemos culpar por una prueba de ADN fallida? >>

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