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Cuídese de las ciberamenazas

Expertos predicen un aumento de las estafas con computadoras y teléfonos celulares.

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In English | Los estafadores están ocupadísimos pensando nuevas maneras de engañarnos. Según predicen los expertos, utilizarán métodos cada vez más sofisticados y actualizarán los que ya venían usando para tratar de asumir el control de nuestras computadoras y teléfonos celulares, y así robar nuestra identidad y nuestro dinero.

Algo que no va a cambiar es que usted podrá mantenerse a resguardo de esta gente adoptando algunas medidas de seguridad básicas: tenga su software de seguridad actualizado y ejecútelo regularmente. Haga clic solamente sobre enlaces provenientes de fuentes confiables; lo mismo vale para comprar aplicaciones para el celular. Sea inteligente a la hora de decidir dónde y cuándo navegar el ciberespacio.

Vea también: No corra riesgos en las redes sociales.

Dos hombres con un ratón de computador - Los correos electrónicos de los estafadores pueden ser disfrazados fácilmente para parecer que son de un amigo.

Los correos electrónicos con enlaces provenientes de estafadores pueden ser fácilmente disfrazados para que parezca que fueron enviados por un amigo. — Foto: Getty Images

Le enseñamos cinco áreas en las que los estafadores probablemente vayan a volcar más energía:

‘Ransomware’. Se inicia al abrir un adjunto malicioso, al hacer clic en un enlace contenido en un correo electrónico o mensaje instantáneo de un estafador, o al visitar sitios de estafadores que prometen cosas como tentadores videos o premios gratis. El ransomware bloquea su computadora, y suele presentar una pantalla emergente con un mensaje que pareciera provenir de alguna agencia gubernamental. Páguenos, dice el mensaje, y recuperará el control de su computadora.

Los ataques de ransomware se dispararon en el 2012, afectando unas 70.000 computadoras por mes. Alrededor del 3 % de las víctimas pagaron el rescate exigido, gracias en parte, a que los delincuentes usan cada vez más los sistemas de pago en línea para cobrar, señala la firma de seguridad informática Symantec, que hace poco publicó un informe detallado sobre esta estafa. “En el 2013, los atacantes usarán pantallas más profesionales, mejorarán el incentivo emocional para motivar a sus víctimas y emplearán métodos que harán más difícil recuperar el control del equipo una vez perdido”, predice Kevin Haley, de Symantec.

‘Botnets’ en la nube. Por años, los estafadores han diseminado alrededor de 150.000 millones de correos basura por día, con la ayuda encubierta de las computadoras de quienes se conectan a diario a la red, tal vez también de la suya. Para tentar a la gente para que mire videos en los sitios de redes sociales, abra correos electrónicos con tarjetas de felicitación y productos similares, los estafadores infectan computadofras al azar con malware (software malicioso) consistente en grupos o redes de robots informáticos --botnets--que hacen que los equipos, secretamente, envíen correos basura.

Madware. Expresión abreviada de “mobile adware” (adware móvil), tal vez lo haya visto en la forma de avisos o mensajes emergentes en su celular. En el mejor de los casos, son irritantes; en el peor, les brindan a los estafadores información sensible, como su ubicación y contactos guardados. Luego de observar que las formas más agresivas de este malware aumentaron un 210 % desde mediados del 2012, Symantec espera más problemas con madware, dado que las empresas tratan de ganar dinero a partir de las aplicaciones gratuitas para celulares, al venderle la información recabada a los publicistas.

Fuentes de pago de redes sociales. Las redes sociales están ofreciendo cada vez más servicios pagos, como el envío de regalos o la promoción de actualizaciones de estado. Así que prevea que los delincuentes tratarán de seguir esa ruta de dinero.

“Symantec anticipa un aumento de ataques de malware que roban datos de pagos en las redes sociales y engañan a los usuarios para que brinden detalles de sus pagos y otros datos personales y potencialmente valiosos”, señala Haley.

Envenenamiento del historial de búsqueda. Primero, los estafadores que propagan malware crearon sus propios sitios web de dudosa reputación. Luego, procedieron a manipular motores de búsqueda de Bing, Google y Yahoo, entre otros, para que muestren resultados que conduzcan al usuario a destinos peligrosos. Y si bien estos esfuerzos continuarán, la amenaza más reciente es el “envenenamiento del historial de búsqueda”. Esto implica explotar el historial que se guarda de los sitios web que usted ha visitado. Al ser guardado como parte de un perfil en línea, un historial de búsqueda les permite a los piratas informáticos aumentar su potencial como estafadores.

“Si usted compromete la seguridad de una computadora, la víctima siempre podrá pasarse a una máquina limpia y su ataque habrá concluido”, explica Wenke Lee, de Georgia Tech. “Si usted compromete el historial de búsqueda de un usuario y, por ende, su perfil en línea, al buscar, la víctima obtiene resultados maliciosos, sin importar desde dónde se conecte”. Usted puede ayudar a impedirlo limpiando el historial de búsqueda de su navegador o desactivándolo completamente.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

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