Cuide su dinero

10 errores con las tarjetas de crédito

Estas decisiones financieras pueden afectar de manera negativa tu calificación crediticia.

No cierres las cuentas de las tarjetas de crédito viejas

1. Por fin acabas de terminar de pagar la factura de tu tarjeta de crédito que te fastidió por muchísimo tiempo. Tu primera tendencia es a decir: "¡Hasta nunca!", cortar la tarjeta y cerrar la cuenta. No te apresures. Cerrar la cuenta puede disminuir más tu calificación de crédito. Primero, tendrás una menor cantidad de crédito disponible y tu historial crediticio con esa tarjeta desaparecerá. El crédito disponible y el historial crediticio afectan tu calificación de crédito. Incluso si cancelas la deuda de la tarjeta de crédito, es mejor dejar la cuenta abierta.

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No agotes el crédito disponible en tus tarjetas antes de declarar la bancarrota

2. La mayoría de nosotros nos estremecemos ante la idea de no cumplir nuestras responsabilidades financieras. Pero si estás contemplando la quiebra, es posible que te hayan aconsejado que pongas ciertos cargos o gastos en su tarjeta de crédito, anticipando que pronto eliminarás la deuda en un tribunal de bancarrotas. Pero debes andar con mucho, mucho cuidado. Cuando los acreedores ven que has llegado al límite de tus tarjetas o has gastado mucho antes de declarar quiebra, podrían disputar tu solicitud de bancarrota. Y el juez de quiebras podría rechazar el pedido, dejándote amarrado a esa deuda con tu tarjeta de crédito.

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No solicites tarjetas de la estación de servicio ni de las tiendas por departamentos

3. Las enfermedades han desempeñado un papel importante en las deudas y los problemas económicos de la cantante Toni Braxton. La intérprete de "Un-break My Heart" sufrió otro episodio de lupus, que la envió al hospital en diciembre del 2012. Braxton se ha declarado en bancarrota dos veces. En una ocasión declaró que debía $50 millones a diversas compañías, entre ellas, AT&T, Tiffany y Four Seasons. En años recientes, el IRS le ha impuesto numerosos embargos financieros por no pagar impuestos.

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No avales los préstamos de otra persona

4. Puede ser muy difícil decirle que no a un hijo o a otro ser querido que busca un aval para el préstamo de un auto, un préstamo comercial u otro tipo de crédito. Pero la verdad es que avalar a estas personas a menudo implica un riesgo. Pones en riesgo tu calificación crediticia, eres responsable por la deuda de esa persona y, lo que es peor: la relación podría dañarse si el acuerdo sale mal.

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No compartas el número de su tarjeta de crédito

5. Si alguien te llama, te escribe o te envía un mensaje electrónico con pedidos no solicitados de información personal de identificación, como el número de tu tarjeta de crédito o del Seguro Social, nunca lo divulgues, no importa qué tan amable o legítima parezca la persona. Tales solicitudes con frecuencia son estafas financieras dirigidas a los adultos mayores. Los delincuentes intentan robarle tu dinero o hacer uso no autorizado de tu crédito y su nombre. Si eres víctima del robo de identidad, denúncialo de inmediato al Departamento de Policía local y ante la FTC (Comisión Federal de Comercio). Llama sin cargo a la FTC, al 877-ID-THEFT (877-438-4338), o visita su sitio web.

 

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No te dejes presionar para aceptar tarjetas de crédito nuevas

6. Podría parecer que cada vez que te das vuelta, hay una nueva oferta de tarjetas de crédito en el buzón del correo o alguien que te llama para ofrecerte una. No es tu imaginación. Las compañías que emiten tarjetas de crédito envían miles de millones de ofertas cada año, pero eso no significa que debes aceptarlas ni escuchar los discursos de venta. Puedes optar por no participar en las ofertas de tarjetas de crédito con aprobación previa o que te eliminen de las listas de telemercadeo. También puedes deshacerte de las llamadas y los contactos por correo electrónico de las compañías de hipotecas. Para optar por no participar, visita el sitio web oficial de la industria de los informes de crédito del consumidor.

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No ignores las señales de alerta de los problemas de crédito

7. Para ayudar a mantener una calificación de crédito buena, deberías revisar gratis los informes de crédito al menos una vez al año en el sitio web a cargo del gobierno federal (en inglés). Pero una revisión anual no es suficiente. Deberías estar atento a todas las señales de alerta de que podrías tener problemas con las deudas. Algunas señales de alerta incluyen: poder hacer solo los pagos mínimos, no ser capaz de hacer algunos pagos, cargar gastos sin saber cómo pagarás las facturas y buscar constantemente ofertas de tarjetas de 0% de interés o transferencias de saldo de tasa baja para poder realizar los pagos. Si te resulta familiar cualquiera de estas señales de alerta, busca ayuda de una agencia de asesoramiento crediticio confiable sin fines de lucro.

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No caigas en los engaños de la reparación del crédito

8. Si has pasado por un duro revés personal hace poco, como un divorcio, una quiebra o una ejecución hipotecaria, tu crédito podría estar inestable o incluso francamente malo. Pero buscar una solución rápida podría ponerte en manos de estafadores de la reparación del crédito que no hacen nada sino cobrar tarifas altas de antemano o cargos ocultos por sus "servicios". Ten cuidado con las personas o las compañías que prometen mejorar tu crédito de la noche a la mañana.

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No pagues sus impuestos con una tarjeta de crédito

9. Si no pagas la deuda por los impuestos federales, el IRS (Servicio de Impuestos Internos) tiene el poder de incautar tus bienes, apoderarse de tu reembolso de impuestos o retener tu propiedad. Pero nada debería llevarte a pagar los impuestos contsu tarjeta de crédito. Si lo haces, tendrás que pagar una tarifa de intercambio. Esta puede ser del 2 al 4% de la cantidad adeudada. Ahora, agrégale entre el 12 y 18% de interés que le pagarás al banco si agregas el cargo de los impuestos al saldo de tu tarjeta. Una mejor solución es que acuerdes un plan de pagos con el IRS y pagues la deuda en un poco más de tiempo.

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No pongas grandes gastos en la tarjeta de crédito solo por las recompensas

10. Hay personas que cargan de todo a las tarjetas (vacaciones de lujo, coches, barcos, diamantes y demás) para acumular millas, puntos y otras recompensas de sus compañías de tarjetas de crédito. A menos que estés totalmente seguro de que podrás emitir un cheque de inmediato para cubrir esos gastos y cancelar tu saldo por completo, hacer esas compras con tarjeta es algo inadmisible. Cualquier beneficio que obtengas en términos de millas de viajero frecuente o estadías en hoteles se verá empañado por los cargos de intereses que pagarás si no cancelas tu deuda completa a fin de mes.

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