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10 cosas que debe saber al transferir el saldo de su tarjeta

Asegúrese de leer la letra chica antes de firmar el contrato de estas ofertas.

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7. Su puntaje crediticio puede caer en el corto plazo

El trámite para el otorgamiento de una nueva línea de crédito genera una “investigación” de sus antecedentes de crédito, lo cual habitualmente perjudica su puntaje crediticio por un breve período. Aun cuando usted se limite a traspasar la deuda —que sería lo opuesto a aumentar su nivel de deuda— su crédito se verá afectado de todos modos. En vista de las peculiaridades del sistema de calificación crediticia, su calificación puede perjudicarse si usted carga toda su deuda en una tarjeta de crédito de baja tasa y agota (o prácticamente agota) el crédito de esa única tarjeta.

Lo bueno es que, con el tiempo, una transferencia de saldo de tarjeta de crédito le puede mejorar su calificación crediticia. Esto sucede mayormente por contar con una línea de crédito adicional y más crédito a disposición. Cuanto mayor sea el crédito del que se disponga y no se utilice, mayor será su calificación crediticia.

8. La "oferta" es únicamente por tiempo limitado

Las entidades emisoras de tarjetas de crédito saben que pueden atraer a nuevos clientes, ofreciéndoles el 0 % de interés por determinado período de tiempo. Si bien 0 % parece ser una buena oferta, tenga presente que no durará para siempre.

La mayoría de estas tasas “tentadoras” duran aproximadamente seis meses; otras, tan solo tres meses. Las ofertas de tasa de 0 % más generosas pueden durar entre doce y dieciocho meses. Averigüe bien antes de tomar una decisión.

9. Algunas ofertas no son lo que usted piensa

Los tiempos asociados con tarjetas de crédito con bajas tasas de interés son especialmente críticos si lo que a usted le ofrecen es una tarjeta con interés diferido, en vez de una tarjeta con 0 % de interés.

“Algunas empresas que emiten tarjetas de crédito poseen tarjetas de interés diferido que aparentan ser tarjetas con 0 % de interés, pero no lo son”, afirma el asesor David Flores de GreenPath Debt Solutions. “El interés se acumula en las tarjetas de interés diferido, pero no se lo cobran si usted cancela el saldo por completo en el plazo de pago correspondiente al 0 %”.

Cuando termina el período de promoción, “si usted no cancela el saldo”, agrega Flores, “el interés se capitaliza sobre lo que resta del saldo y, al final, usted termina pagando una alta tasa sobre un saldo mayor del que tenía en un principio”.

10. Algunas “ofertas” son estafas disfrazadas

Si bien la mayoría de las transferencias de saldo de tarjetas de crédito son legítimas, algunas de las promociones que se ofrecen son, en realidad, estafas financieras.

En los últimos meses, la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) ha clausurado como mínimo, seis empresas que cometían estafas con tarjetas de crédito, prometiendo falsamente a clientes desprevenidos transferencias de saldo con el 0 % de interés o con baja tasa de interés. Por el contrario, dichos clientes terminaban “desplumados”, advirtieron las autoridades.

En uno de estos ardides, una empresa denominada National Card Monitor LLC les cobraba a los clientes entre $499 y $599 por adelantado con la promesa de, supuestamente, asegurarles el suministro de una tarjeta de crédito de baja tasa a nombre del cliente. National Card Monitor incluso ofrecía una garantía de devolución del “100 % del dinero”.

El problema fue que las tarjetas de crédito de baja tasa de interés promocionadas por la empresa nunca se materializaban. Cuando los clientes reclamaban el reembolso del dinero abonado, les respondían con evasivas.

¿Cuál es la lección? Evite pagar cargos por adelantado en relación con cualquier producto o servicio. Asimismo, asegúrese de leer la letra chica de toda oferta de tarjeta de crédito antes de estampar su firma.

Lynnette Khalfani-Cox, The Money Coach(R), es experta en finanzas personales, personalidad de radio y televisión y colaboradora habitual de AARP. La puede seguir en Twitter y en Facebook.

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