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Cómo lidiar con los cobradores groseros y ofensivos

Conozca lo que pueden y no pueden decirle.

La Fair Debt Collection Practices Act establece que los cobradores no pueden:

  • Usar ni amenazar con usar violencia ni otros medios ni actos delictivos para dañarlos a usted, su reputación ni su propiedad.
  • Usar lenguaje obsceno o irrespetuoso para maltratarlo.
  • Publicar una lista de consumidores que presuntamente se hubieran negado a pagar sus deudas, excepto ante una agencia de informes de crédito. En otras palabras, los acreedores no pueden “publicar” sobre usted ni sus deudas, ni decirle a terceros, como su patrón o vecinos, que están tratando de ubicarlo por una deuda. Estos son intentos ilegales de avergonzarlo públicamente para que pague.
  • Poner su deuda en venta y publicarla.
  • Llamarlo o entablar conversaciones telefónicas en forma reiterada para fastidiarlo, maltratarlo o acosarlo.
  • Comunicarse con usted en horarios inadecuados: por ejemplo, antes de las 8 a. m. o después de las 9 p. m., o en el trabajo, cuando ello podría afectar su empleo.
  • Llamarlo sin revelar su propia identidad.
  • Ningún cobrador puede hacerle creer o pretender que tiene autoridad para dañarlo en cualquier modo o forma. Tampoco puede insinuar ser abogado ni que las comunicaciones realizadas son de parte de un abogado. Si su cobrador lo está amenazando con ir a la cárcel porque no ha pagado sus deudas, está violando la ley.

Qué hacer cuando un cobrador lo esté acosando

Para los principiantes, si el cobrador es irrespetuoso, lo amenaza o es particularmente desagradable, cuelgue el teléfono. No se exponga a ese maltrato.

Aun cuando no esté insultando ni actuando abiertamente en forma irrespetuosa, un cobrador puede estar traspasando algunos límites, en especial si están haciendo amenazas encubiertas de confiscar sus bienes, embargar su sueldo o contarles a terceros sobre sus deudas. En esos casos, una de las mejores cosas que puede hacer es documentar todo y llevar un buen registro de todas las comunicaciones con el cobrador y la empresa de cobranzas.

Si un cobrador lo llama de manera reiterada por una deuda que usted no puede o se niega a pagar por alguna razón —quizá haya cuestionado la deuda—, entonces debería enviarle una carta intimándolo a cesar y abandonar su accionar, que, básicamente, pone al cobrador sobre aviso de que, legalmente, ya no puede comunicarse con usted.

Si cree que el cobrador ha violado la ley, puede comunicarse con la Federal Trade Commission, entidad responsable de hacer cumplir la Fair Debt Collection Practices Act. La FTC busca patrones de maltrato entre los cobradores.

Como consumidor, usted debe defenderse a sí mismo cuando trate con cobradores. Sí, puede que usted deba dinero, pero eso no les da derecho a acosarlo ni tratarlo injustamente.

Lynnette Khalfani-Cox, The Money Coach®, es especialista en finanzas personales, una personalidad de la radio y la televisión, y colaboradora habitual de AARP.

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