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Nueva Jersey

Nueva Jersey lucha para que no falten alimentos

Se desperdicia ayuda disponible al no acudir al programa.

La mayoría de las personas nunca se imaginaría que alimentarse se podría transformar en un lujo cuando se llega a la vejez. Lamentablemente, eso ocurre para muchas de las personas de Nueva Jersey. A veces, se ven en la necesidad de reducir a la mitad la dosis de pastillas que toman de sus medicamentos recetados.  Algunos, literalmente, han llegado al punto de tener que elegir entre comprar alimentos o tomar sus medicamentos. Cada vez más adultos mayores vulnerables necesitan ayuda para afrontar los gastos de necesidades básicas como la comida, simplemente para sobrevivir.

Aquí es dónde aparecen los programas públicos de beneficencia. El Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP, Programa Suplementario de Asistencia Nutricional), anteriormente conocido como cupones para alimentos, es un programa del cual dependen muchos adultos mayores para no pasar hambre. Sin embargo, en Nueva Jersey, existe una brecha enorme entre la cantidad de personas elegibles para recibir los beneficios y la cantidad que en realidad los reciben. Se estima que de cada tres personas mayores de 60 años que cumplen los requisitos para recibir el beneficio SNAP (en inglés), solo uno de ellos está inscrito.

Nueva Jersey es el quinto estado en peores condiciones en cuanto a participación en el SNAP.  Muchas personas de edad avanzada que viven en Nueva Jersey no pudieron ni siquiera comprar comida, y mucho menos regalos, para las fiestas. En contraste, los estados vecinos están buscando activamente potenciales beneficiarios del SNAP. Pensilvania, por ejemplo, utiliza información de la base de datos del LIS (Subsidio por Bajos Ingresos) de Medicare Parte D para encontrar beneficiarios que también pudieran ser elegibles para el programa SNAP. Esto se denomina combinación de bases de datos. Pensilvania se asoció con la organización sin fines de lucro Benefits Data Trust (BDT) para ayudar a la comunidad de edad avanzada de Filadelfia a solicitar el SNAP. Desde sus comienzos, BDT ha podido completar 200.000 solicitudes para el programa SNAP, consiguiendo $36 millones en beneficios solo para Filadelfia.

Gracias a Jennifer Velez, comisionada del Departamento de Servicios Humanos, la combinación de bases de datos de Nueva Jersey comenzará en febrero del 2011. El Pharmaceutical Assistance for the Aged and Disabled (PAAD, Asistencia Farmacéutica para Personas Mayores y Discapacitados) es un programa que ayuda a los adultos mayores a pagar los medicamentos recetados. Y, como los criterios utilizados para dicho beneficio son muy similares a los requeridos para el programa SNAP, es posible usar la información de la base de datos del PAAD para verificar si sus beneficiarios también cumplen los requisitos para el SNAP. Luego, se enviarán cartas a todos los beneficiarios del programa PAAD que puedan resultar elegibles para el SNAP.

Sin embargo, AARP cree que se puede hacer mucho más. Aun cuando es muy útil la combinación de bases de datos, no es suficiente solo enviarles las cartas para avisarles de su elegibilidad. Para los adultos mayores, la tarea de completar solicitudes puede representar todo un desafío, por tanto, necesitan ayuda para reunir los documentos requeridos y solicitar dichos beneficios en las oficinas de bienestar. Si el estado sigue el ejemplo de Pensilvania, y trae una agencia externa como BDT para colaborar, este proceso será mucho más sencillo y más accesible para nuestra comunidad de edad avanzada. Actualmente, hay unos 64.000 adultos mayores inscritos en el programa PAAD que podrían obtener también los beneficios del SNAP. Debido a que este programa recibe financiación federal, llegar a ellos y ayudarlos a inscribirse significaría un ingreso de $150 millones para la economía del estado, además de proporcionar seguridad alimentaria para ciudadanos mayores vulnerables.

Para obtener más información acerca del SNAP, visite http://foodstamp-assistance.com (en inglés).

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