El Global Council on Brain Health publica nuevas recomendaciones para mejorar la salud cerebral

Las investigaciones demuestran que ciertas actividades pueden beneficiar la salud del cerebro, pero esto no incluye los juegos para ejercitar el cerebro.

In English | WASHINGTON D.C. — Existen muy pocas o ningunas pruebas de los beneficios a largo plazo para la salud cerebral de lo que la mayoría de las personas consideran como “juegos de agilidad mental”, según una declaración en consenso publicada hoy por el Global Council on Brain Health (GCBH) (en inglés). La buena noticia es que existen muchas actividades para estimular la mente que pueden ayudar a mantener la agudeza mental durante toda la vida.

Los juegos de agilidad mental pueden ser divertidos y apasionantes, pero a menudo lo que afirman las empresas que pregonan los beneficios de estos juegos son exageraciones. Sin embargo, hay maneras de apoyar y mantener la memoria, las habilidades de razonamiento y la capacidad de concentración, como participar en actividades educativas formales o informales, aprender un nuevo idioma, realizar actividades laborales o recreativas que desafían la mente y conectarse socialmente con otras personas.

“El GCBH recomienda que las personas incorporen a su estilo de vida actividades de estimulación cognitiva para ayudar a mantener su salud cerebral a medida que envejecen”, dijo la Dra. Marilyn Albert, presidenta del GCBH, profesora de neurología y directora de la división de neurociencias cognitivas en Johns Hopkins University en Baltimore, Maryland. “Mientras más pronto comiencen, mejor, porque lo que hacen ahora podría volverlos menos vulnerables a cambios en el cerebro relacionados con enfermedades cuando sean mayores”.

Declaración en consenso

Basado en la evidencia científica, el GCBH concluyó que:

  • Las personas pueden influir en cómo les cambia el cerebro a medida que envejecen.
  • Las personas pueden mantener la memoria, el pensamiento, la atención y las habilidades de razonamiento a medida que envejecen al realizar actividades que estimulen el cerebro.
  • La capacitación para una aptitud cognitiva específica, como la memoria, puede mejorarla. Pero la evidencia sugiere que se necesita seguir poniendo en práctica esa capacitación para mantener o mejorar esa aptitud a medida que pasa el tiempo.
  • No existe suficiente evidencia de que un mejor desempeño en los juegos de agilidad mental mejorará el funcionamiento general de las personas en la vida diaria.
  • Para mantener o mejorar la salud del cerebro, una actividad debe ser novedosa, placentera, muy apasionante y un desafío para la mente.
  • Existe suficiente evidencia de que las actividades que estimulan el cerebro son beneficiosas para mantener la agudeza mental durante toda la vida.

Consejos prácticos

El GCBH recomienda que las personas encuentren nuevas maneras de estimular el cerebro y desafiar su proceso de pensamiento (por ejemplo, aprender nuevas destrezas, practicar taichí, tomar clases de fotografía, investigar su genealogía). También es importante participar en actividades que estimulan la mente y que incluyen participación social y un propósito en la vida (por ejemplo, ser un acompañante voluntario y servir de mentor para otros en la comunidad). Además, para mejorar la salud del cerebro, las personas deberían considerar realizar actividades físicas (por ejemplo, bailar o jugar al tenis) que incluyen tanto la interacción intelectual como el ejercicio físico.

Otros consejos para ejercitar el cerebro:

  • Escoger una actividad que uno disfruta.
  • Seleccionar una habilidad o pasatiempo que queremos aprender y encontrar un amigo o compañero que nos ayude a realizarlo.
  • Escoger actividades que encajen con nuestro horario y sean de fácil acceso.

Se desmienten mitos sobre el cerebro

Contrario a los muchos mitos sobre el cerebro a medida que se envejece, el GCBH descubrió:

  • se pueden aprender cosas nuevas, sin importar la edad.
  • La demencia NO es una consecuencia inevitable de la vejez.
  • Los adultos mayores pueden aprender un segundo idioma.
  • Los adultos mayores NO están condenados a olvidarse de las cosas.

“Sabemos que el deseo de mantener la agudeza mental es la preocupación principal de los adultos mayores”, dijo Sarah Lock, vicepresidenta sénior de políticas de AARP y directora ejecutiva del GCBH. “Buscar actividades que estimulan el cerebro es una manera impactante para que una persona influya positivamente sobre su propia salud cerebral a medida que envejece”.

Acerca del GCBH

El GCBH, fundado en el 2015, es un grupo internacional independiente de científicos, profesionales de la salud, estudiosos y expertos en políticas que trabajan para resolver problemas relacionados con la salud cerebral. Convocado por AARP con el apoyo de Age UK (en inglés), la meta del GCBH es revisar la evidencia científica actual y proveerles recomendaciones a las personas para que mantengan y mejoren su salud cerebral.

Puedes encontrar las recomendaciones completas del GCBH aquí: www.globalcouncilonbrainhealth.org (en inglés)

Recursos adicionales:

 

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Acerca de AARP

AARP es la organización sin fines de lucro, no partidaria, más grande de la nación, dedicada a facultar a las personas de 50 años o más para que puedan escoger cómo viven a medida que envejecen. Con casi 38 millones de socios y oficinas en cada estado, el Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, AARP trabaja para fortalecer las comunidades y lucha por los asuntos de mayor importancia para las familias, con enfoque especial en la seguridad de la salud, la estabilidad financiera y el bienestar personal. AARP también trabaja para los consumidores en el mercado al proponer nuevas soluciones y permitir que productos y servicios de alta calidad, cuidadosamente escogidos, lleven el nombre de AARP.  Fuente confiable de noticias e información, AARP produce las publicaciones de mayor circulación en el país, AARP The Magazine y AARP Bulletin. Para conocer más, visita www.aarp.org/espanol (en español) o www.aarp.org (en inglés). También síguenos en los medios sociales en @AARP y @AARPadvocates.

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