El precio de los medicamentos especializados aumentan al ritmo más alto en más de una década

Nuevos informes de AARP muestran que los precios al público de los medicamentos especializados aumentaron en un promedio de casi el 10%, mientras que los genéricos tuvieron costos variados.

In English | WASHINGTON D.C. — Los precios al público de los medicamentos recetados especializados utilizados ampliamente por las personas mayores aumentaron en un promedio del 9.6% entre el 2014 y el 2015, el aumento más alto desde, al menos, el año 2006, mientras que los precios al público de algunos medicamentos genéricos tuvieron resultados mixtos (un 11% muestra incrementos de precios, de acuerdo a dos nuevos informes del Instituto de Política Pública de AARP —en inglés—) publicados recientemente. Mientras que en general los costos de los medicamentos genéricos se redujeron en el 2015, el 11% vio algunos aumentos de precio, algunos en exceso del 100%.

Generalmente, los medicamentos especializados incluyen aquellos que tratan enfermedades crónicas complejas. Con frecuencia requieren atención especial al administrarlos a los pacientes, además de en su manejo y almacenamiento. Muchos medicamentos especializados tratan afecciones comunes entre las personas mayores, como la artritis reumatoidea, la esclerosis múltiple y el cáncer.

En el 2015, el costo promedio anual de la terapia con un medicamento especializado era de $52,486, una cantidad más de tres veces superior al beneficio de jubilación promedio del Seguro Social (de $16,101) y el doble del ingreso medio ($25,150) para los beneficiarios de Medicare. En comparación, el costo promedio anual de la terapia con un medicamento genérico en el 2015 era de $523, una disminución de los $714 del año anterior.

Entre el 11% de medicamentos genéricos que sufrieron un aumento de precio, todos excedieron la tasa de inflación general. Entre el 2010 y el 2015, todos menos uno de los 399 medicamentos genéricos de más amplio uso en este estudio sufrieron, como mínimo, un aumento. Algunos de estos incrementos fueron extraordinarios y excedieron el 100%. Dos fabricantes aumentaron el precio al público del hiclato de doxiciclina, un antibiótico genérico de uso común, en más de un 1,000%, el mayor incremento notado en el informe de medicamentos genéricos.   

"Las familias no pueden darse el lujo de seguir teniendo que pagar por medicamentos recetados que cuestan más de lo que ellos ganan", expresó Debra Whitman, directora de Política Pública de AARP (en inglés). "Estos aumentos de precio son muy duros, especialmente para los adultos mayores, que toman, en promedio, 4 1/2 medicamentos recetados al mes, y a menudo viven con ingresos fijos".

Puntos destacados del Specialty Rx Price Watch Report (Informe de vigilancia de los precios de los medicamentos recetados especializados)

Basado en el precio al público de 101 fármacos especializados:

  • El aumento promedio anual en los precios al público fue del 9.6% (2014-2015), en comparación con 8.9% el año anterior. En contraste, la tasa de inflación general de EE.UU. fue del 0.1%.
  • El costo promedio anual de la terapia con medicamentos especializados usados para tratar enfermedades crónicas aumentó en casi $35,000 entre el 2006 y el 2015.
  • En el 2015, el precio promedio anual de la terapia con medicamentos especializados era nueve meses mayor que el precio promedio anual de la terapia con medicamentos de marca y cien veces superior al precio promedio anual de la terapia con medicamentos genéricos.
  • Un medicamento, el HP Acthar® Gel, fue retirado del análisis de medicamentos especializados debido a que su increíble aumento de precio al público (+ del 1300%) en el 2007 distorsionó las tendencias totales.

Puntos destacados del Generic Rx Price Watch Report (Informe de vigilancia de los precios de los medicamentos recetados genéricos)

Basado en el precio al público de 399 fármacos genéricos:

  • El costo promedio anual al público de la terapia con medicamentos genéricos era de unos $2,350 en el 2015, más del doble que en el 2006, cuando comenzó el programa Medicare Parte D.
  • En el 2015, un medicamento genérico usado ampliamente para tratar la diabetes tuvo un aumento de más del 450% en el costo al público.
  • El precio promedio anual de los medicamentos genéricos se redujo en un 19.4% (2014-2015).

"Los medicamentos genéricos representan actualmente casi nueve de cada diez recetas surtidas en la farmacia, pero solo una cuarta parte del costo total de los medicamentos", explicó Leigh Purvis, directora de las investigaciones de servicios de salud del Instituto de Políticas Públicas de AARP (en inglés) y coautora del informe. "Dada la gran confianza que las personas han tenido en estos productos para obtener ahorros —así como las tendencias recientes en los precios de los medicamentos de marca y especializados— es increíblemente importante que identifiquemos y mitiguemos los factores que explican los recientes aumentos en el precio de los medicamentos genéricos".

Metodología del informe Rx Price Watch

El Instituto de Política Pública de AARP, en colaboración con el Instituto PRIME de la University of Minnesota (en inglés), desarrolló canastas de mercado utilizadas para examinar las tendencias del precio al público entre los medicamentos de marca, genéricos y especializados de uso amplio entre las personas mayores, incluidos los beneficiarios de Medicare. Los informes Rx Price Watch más recientes se centran en los productos fármacos especializados y genéricos. La canasta de mercado especializada incluye 101 productos fármacos recetados especializados. La canasta de mercado genérica incluye 399 productos fármacos recetados genéricos. El informe utilizó información de las bases de datos de investigación de Truven Health MarketScan® para analizar los cambios en los precios de venta al público desde el 2006 hasta el 2015 para los productos farmacéuticos en la canasta de mercado. Los medicamentos incluyen productos utilizados para tratar enfermedades comunes y frecuentemente crónicas, incluidos el colesterol alto, la diabetes y la hipertensión.

Puedes encontrar los informes completos aquí: http://www.aarp.org/rxpricewatch (en inglés).

 

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Recursos adicionales (en inglés)

 

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