Comunicado del director ejecutivo de AARP, A. Barry Rand, sobre el fallecimiento de Nelson Mandela

Al fallecer Nelson Mandela, el mundo perdió uno de sus más valientes y honrados líderes.

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In English | Al fallecer Nelson Mandela, el mundo perdió uno de sus más valientes y honrados líderes.  Mandela, a quien lo encarcelaron por luchar contra el apartheid en Sudáfrica solo para luego convertirse en el primer presidente electo del país al terminar el apartheid, dedicó su vida a la lucha por la justicia social e igualdad económica.

Mi esposa y yo viajamos a Sudáfrica en 1994 y tuvimos la oportunidad de conocer a Madiba.  Mientras almorzábamos juntos, no podía evitar sentirme impresionado por su presencia.  Emanaba una dignidad tranquila, convicción fuerte, confianza inspiradora, la sabiduría de sus años y experiencia y un fuerte carácter moral.  Fue un hombre resuelto, en paz con sí mismo y dispuesto a luchar por sus creencias. Mi esposa y yo, tras ese breve almuerzo, nos sentimos decididos a esforzarnos más para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor.  Nos inspiró.  Nos mostró cómo lograrlo.

Fotos: Un año decisivo en la lucha por los derechos civiles.

Se ha escrito y se escribirá mucho sobre el increíble legado de Nelson Mandela: su exitosa lucha para terminar el apartheid y reconciliar la nación; su labor como presidente de Sudáfrica para acabar con la pobreza, mejorar la educación y crear oportunidades económicas para todos; y sus esfuerzos en apoyo de los derechos humanos para los pueblos de todo el mundo.  Pero también le deja al mundo un legado que en gran parte pasará desapercibido:  nos ha enseñado a todos a vivir independientemente, con dignidad y resolución a medida que envejecemos. Recobró su libertad a los 72 años y a sus 75 años recibió el Premio Nobel de la Paz, la Medalla Presidencial de Libertad de Estados Unidos y la Orden soviética de Lenin.  A los 76 años fue elegido presidente de Sudáfrica por un plazo de cinco años.  Dedicó el resto de su vida a la lucha para erradicar la pobreza y el VIH/SIDA a través de la Fundación Nelson Mandela al mismo tiempo que seguía defendiendo la justicia social y los derechos humanos.

En un discurso durante la inauguración de la escuela Oprah Winfrey Leadership Academy en enero del 2007, Mandela declaró: "Se puede decir que la masa de la población en una sociedad desea tener cuatro cosas básicas y primordiales:  vivir en un entorno seguro, poder trabajar y mantenerse, tener acceso a un buen sistema público de salud y oportunidades educativas sólidas para sus hijos".   Esas son las cosas por las que luchó Nelson Mandela y por las que lucha hoy AARP.

Aunque extrañaremos a Nelson Mandela, también seguiremos llevando a cabo su legado: liderar cambios sociales para que todos podamos vivir y envejecer independientemente, con dignidad y resolución.  Nelson Mandela nos mostró el camino.  Ahora, es nuestro deber colectivo cumplir la promesa.

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