Estrategias aumentan los costos del cuidado de la salud y perjudican a los consumidores

Un nuevo informe evalúa los esfuerzos para reducir el impacto de la competencia de los genéricos para el popular fármaco Lipitor.

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In EnglishWASHINGTON  D.  C. — El PPI (Instituto de Políticas Públicas) de AARP publicó un nuevo informe Rx Price Watch Report (informe de vigilancia de los precios de los medicamentos recetados), que examina los esfuerzos de Pfizer para reducir el impacto de la competencia de los medicamentos genéricos para Lipitor, el popular fármaco para el colesterol. El informe analiza la estrategia inusualmente agresiva que supuestamente implementó el fabricante de Lipitor antes y después del vencimiento de la patente del medicamento, y analiza cómo este esfuerzo podría convertirse en un modelo para otros fabricantes de medicamentos de marca que enfrentan la competencia de los medicamentos genéricos lo que, en última instancia, aumentaría los costos para los consumidores y los programas financiados con fondos públicos, como Medicare y Medicaid.

Supuestamente, Pfizer empleó una variedad de tácticas en un esfuerzo por mantener los ingresos y la cuota de mercado de Lipitor, que ya había estado en el mercado por 14  años con un monopolio protegido por una patente. Estas tácticas incluyeron un acuerdo de "pago por demora", cuando un fabricante de medicamentos de marca le paga a un fabricante de genéricos por demorar el ingreso de un producto competidor al mercado por un período determinado. La FTC (Comisión Federal de Comercio) estima que el aumento del número de acuerdos de "pago por demora" en los últimos años le cuesta al público estadounidense un estimado de $3,500  millones ($3.5 billion) debido al retraso en la competencia de precios de otros medicamentos genéricos. Estos acuerdos constituyen el núcleo de un caso que se decidirá pronto en la Corte Suprema: FTC v. Watson Pharmaceuticals, et al.

Además, Pfizer, al parecer, habría ofrecido reembolsos a los planes de seguros y a los administradores de beneficios farmacéuticos (PBM). Estos reembolsos redujeron el costo de Lipitor a menos del costo de la versión genérica (conocida como atorvastatina cálcica) y, a cambio, los planes de seguros y los PBM rechazaron las reclamaciones de atorvastatina durante seis meses, impidiendo de manera efectiva a los farmacéuticos surtir el medicamento genérico. Además, se ofreció a los pacientes un copago de nivel genérico.

"Las estrategias que obstaculizan la competencia, como las supuestamente empleadas por Pfizer, son perjudiciales para los consumidores y para todos los que compran medicamentos recetados —dijo Debra Whitman, vicepresidenta ejecutiva de AARP para Política, Estrategia y Asuntos Internacionales—. Esperamos que estas estrategias no sean un modelo para el futuro".

El informe también destaca un aumento drástico en el precio de Lipitor en los años inmediatamente anteriores al vencimiento de la patente. Entre diciembre del 2006 y diciembre del 2011, el precio minorista anual promedio del tratamiento con tabletas Lipitor de 20  mg se incrementó en un 50 %, de $1,290 a $1,939. En el 2011, el año de vencimiento de la patente, el precio minorista anual promedio de Lipitor se incrementó un 17.5 %, más de cuatro veces el aumento del precio minorista anual promedio del 2006 al 2009.

"El aumento del costo de los medicamentos recetados sigue siendo un verdadero desafío para los consumidores, en particular para los estadounidenses mayores. Estos incrementos de precios pueden resultar en mayores costos de bolsillo o, incluso, llevar a una persona a dejar de tomar un medicamento necesario —continuó Whitman—. El aumento de precios de los medicamentos recetados también incrementa el gasto de los programas gubernamentales, como Medicare y Medicaid y, a medida que aumenta el gasto, también aumenta la carga de los costos para los beneficiarios y los contribuyentes".

AARP continúa exhortando al Congreso a que ayude a reducir los costos de los medicamentos recetados al generar una mayor competencia en el mercado.  La Asociación ha llamado a la mejora de la vía de aprobación de los medicamentos biogenéricos, lo que reduce el período de exclusividad para los productos biológicos, ofreciendo descuentos para los medicamentos surtidos‌‌ a los beneficiarios de Medicare de bajos ingresos y permitiendo a Medicare negociar los precios de los medicamentos recetados directamente con los fabricantes de medicamentos. AARP también está abogando para poner fin a los acuerdos de pago por demora y presentó un escrito de amicus curiae en el caso de la Corte Suprema FTC. v. Watson Pharmaceuticals, et al.

El informe completo del PPI está disponible en: http://www.aarp.org/rxpricewatch.

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