10 recetas latinas con raíces africanas

Del mofongo y el quimbombó a la carapulcra y el caldo santo.

Como latinoamericanos tenemos una herencia africana muy rica que se manifiesta en un sinnúmero de platos, costumbres, bailes y tradiciones. Nuestra comida es una hermosa mezcla de tradiciones europeas, indígenas y africanas. Este último grupo étnico trajo consigo recetas y técnicas que aún utilizamos en nuestra cocina. Exploremos estos 10 platos latinos con raíces africanas:

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Mofongo

Los primeros esclavos africanos llegaron a Puerto Rico en el siglo XVI para reemplazar a los indios taínos en los trabajos forzados. Trajeron consigo la costumbre de comer platos preparados a base de plátanos que majaban en un pilón de madera. Así fue que nació el mofongo, un plato típico puertorriqueño que se prepara friendo plátanos verdes, se acompaña con sopa y se puede rellenar con carnes o mariscos. Prepara este mofongo con mero.

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Quimbombó

En Cuba encontramos una variedad de platos elaborados con quimbombó, ese vegetal verde con un interior gelatinoso que era parte de la dieta africana. Una de las deliciosas recetas cubanas es el quimbombó con bolitas de plátano, preparado con carne de cerdo y salsa de tomate. En otros países latinoamericanos el quimbombó es conocido como combo o molondrón, en EE.UU. su nombre es okra. Prepara una cazuela de quimbombó.

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Fufú

El fufú es una masa de viandas majadas que acompaña sopas y caldos, pero también carnes y pescados. Se prepara con yuca o plátano hervido, se hace un puré y se sazona con un sofrito a base de ajo y cebolla siguiendo las tradiciones culinarias de países de África Occidental como Nigeria, Senegal y Ghana. Fue servido a los esclavos mientras cruzaban el océano Atlántico y se volvió muy popular en el Caribe. En República Dominicana se conoce como mangú y se sirve de desayuno. En Cuba se le llama fufú y se sazona con trocitos de chicharrones. Prepara esta receta de fufú de plátano con salmón.

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Carapulcra chinchana

La carapulcra chinchana es una sopa peruana a base de papas, especias y maní. Se originó en la provincia de Chincha, localizada en la costa central del país. Esta región se distingue por su influencia africana. El maní, un ingrediente nativo a América del Sur, pero promulgado en África por exploradores portugueses, aporta un sabor único y es una huella indeleble del legado africano al país. Prepara esta receta tradicional de carapulcra y sopa seca.

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Arroz con dulce (arroz con coco)

La costumbre de cocinar arroz con coco se les atribuye a los esclavos africanos que llegaron a las Américas de países como Nigeria, Senegal y El Congo. En Puerto Rico encontramos el arroz con dulce, un postre típico navideño elaborado con leche de coco, pasas y especias. Por otro lado, en Colombia el arroz con coco es un plato salado que se sirve con carne y frijoles. Prepara un arroz con dulce puertorriqueño.

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Caldo santo

Este plato típico de Loíza, un pueblo pequeño en la costa noreste de Puerto Rico, representa el arraigo de la herencia africana en esta región de la isla. El caldo santo es una sopa de pescado que se sirve durante la Semana Santa. Su elaboración requiere leche de coco fresca, plátano verde, viandas y aceite de achiote, ingredientes típicos de la cocina africana. En Brasil preparan su versión, llamada moqueca, que además contiene tomates y camarones. Prepara el caldo santo típico de Loíza.

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Frituras de frijol carita

Los frijoles caritas fueron uno de esos cultivos traídos a América Latina desde África. Los esclavos africanos cocinaban frijoles porque además de ser nutritivos los veían como amuletos de la buena suerte. Los frijoles caritas son la base de unas frituras deliciosas que forman parte de la cocina cubana. En Colombia se llaman buñuelos y en Brasil acarajé. Prepara esta receta sencilla pero gustosa.

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Pollo triturado con salsa de cacahuate

El maní se originó en las regiones tropicales de América del Sur, pero se hizo popular en África en el siglo XVI gracias a los explorados portugueses. En México, tanto los españoles como los esclavos africanos difundieron el uso del maní, conocido en esta región como cacahuate. Lo encontramos como ingrediente base en algunas variaciones de mole, así como en el pollo desmenuzado con salsa de cacahuate, la versión mexicana de una sopa típica de África Occidental.

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Sancocho

El sancocho llegó a América Latina gracias a los emigrantes de las Islas Canarias, quienes originalmente lo preparaban con pescado. La receta original fue cambiando gracias a las influencias indígenas y africanas que se encontraron al llegar a América. Actualmente, el sancocho se prepara con ingredientes bases de la dieta africana: plátano, ñame y yautía, pollo, patitas de cerdo y carne de res. Prepara un sancocho puertorriqueño.

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Sangrecita de pollo

Historiadores cuentan que los amos de las plantaciones disfrutaban de los mejores cortes de carne y reservaban los cortes de menos calidad y las vísceras de los animales para los esclavos africanos. De esta tradición obtenemos recetas como la sangrecita de pollo, un plato típico del Perú que combina la sangre de pollo con cebollas, ajíes, yuca o papa. Prepara la receta.

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