Comida china que no viene de China

Estos productos básicos del restaurante chino de tu vecindad son más estadounidenses que cualquier otra cosa.

In English | Criada en la ciudad de Nueva York como hija de inmigrantes chinos, jamás se le ocurrió a la reportera del New York Times Jennifer 8. Lee que la comida china que le encantaba quizás no era "auténtica". Descubrió el vacío cultural cuando viajó a China después de graduarse de Harvard University con un título en matemáticas aplicadas y economía.

En fotos: La auténtica gastronomía asiática.

"La comida que allá comíamos se parecía de cierta manera a la que mi madre cocinaba, pero de ninguna manera se parecía a la que comíamos en los restaurantes chinos de Estados Unidos", dice la autora de The Fortune Cookie Chronicles del 2008, una interesante historia de la comida china en Estados Unidos.

Su mayor sorpresa durante la investigación para su libro fue descubrir que las galletas de la suerte eran en realidad de origen japonés.

Lee abandonó el periodismo después de la publicación de su libro y ahora es cofundadora de Rooster, una aplicación móvil que presenta los libros en segmentos diseñados para leerse en teléfonos inteligentes y ajustarse a la ocupada vida de los lectores. También fue coproductora de un documental que proyectó en el Tribeca Film Festival de 2014, The Search for General Tso, el cual se enfoca en el plato chino, que se lleva a casa, más popular en Estados Unidos.

Sin embargo, ni el libro ni el documental han mitigado el apetito de Lee por la comida china americana.

"Está repleta de grasa y azúcar. ¿Qué hay en eso que no te guste?" pregunta riéndose. "Es como el sabor del hogar. Estos son todos muy estadounidenses y reconfortantes".

Estos son cinco platos "chinos" familiares en Estados Unidos; y la verdad sobre sus orígenes.

Fortune Cookies - Comida china que no es realmente china

La única galleta en la cual muchos de nosotros confiamos para que nos dé un vistazo al futuro. — Foto: Picture Press/Alamy

Galletas de la suerte

"En Estados Unidos, son un símbolo de China, pero en China, les confunde", recuerda Lee, quien repartió galletas de la suerte durante un viaje a China. "Las muerden, y se sorprenden de que haya un pedazo de papel adentro". Lee descubrió que el origen de las galletas con un papel adentro puede rastrearse hasta Kioto, Japón, y que se prepararon por primera vez en Estados Unidos por panaderos japoneses. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando se capturaba a personas de ascendencia japonesa en campos de detención, los chinos asumieron la producción de las galletas. Se convirtieron en un producto básico en los restaurantes chinos de aquí como un premio después de las comidas.

Pollo Tso - Comida china que no es realmente china

El general Tso nunca probó el plato de pollo dulce y picante que lleva su nombre. — Foto: Paul Poplis/Getty Images

Pollo del general Tso

El plato de trozos de pollo frito recubiertos con una salsa dulce y salada se encuentra entre los platos chinos más conocidos. En realidad hubo un general Tso, un líder de la dinastía Qing en los años 1800, pero "no es un plato que el general haya comido jamás", comenta Lee. "Se introdujo alrededor de 1974 y se popularizó en los años 80". Al igual que muchos platos que se sirven para el paladar estadounidense, se agregó azúcar para endulzarlo.

Beef and Broccoli - Comida china que no es realmente china

Esta combinación popular es básica en la mayoría de los menús de comida china. — Foto: Getty Images

Carne de res con brócoli

Otro plato popular, la carne de res con brócoli, es una combinación de estos ingredientes fritos en un wok. Se volvió popular en los años 20. Aunque China es uno de los más grandes productores de brócoli hoy en día, "no es un vegetal chino", dice Lee. El plato fue una adaptación que usó ingredientes disponibles en Estados Unidos, en este caso traídos por otros inmigrantes. "El brócoli era un vegetal italiano", agrega.

Egg Rolls - Comida china que no es realmente china

Los rollitos fritos a menudo se sirven como entradas o en platos combinados. — Foto: Jonathan Sayer/The Food Passionates/Corbis

Rollitos chinos

Todas las culturas asiáticas parecen servir alguna forma de rollitos; pequeños tubos de carne o vegetales enrollados en una envoltura. Los rollitos de primavera chinos son ligeros y pequeños y vienen en una envoltura transparente. El concepto de rollitos más grandes y fritos con una envoltura más gruesa se inventó en Estados Unidos.

Chop Suey - Comida china que no es realmente china

Este plato tan conocido a menudo incluye un poco de distintos ingredientes. — Foto: Istockphoto

Chop Suey

Uno de los primeros platos chinos más populares en Estados Unidos, el chop suey quiere decir "sobras". Lee encontró pruebas de que el plato promovió la novedad de los restaurantes chinos en la ciudad de Nueva York a inicios del siglo XX. Ella le hizo seguimiento a una noticia que informaba sobre el plato que se le sirvió a un diplomático chino en un hotel de Nueva York, luego encontró artículos sobre un chef que intentó demandar por violación de derechos de autor cuando el chop suey se popularizó. Sin importar su pedigrí, es básicamente una variedad de ingredientes combinados. "Fue un plato que se desarrolló a conciencia y se popularizó en la ciudad de Nueva York", dice Lee. "Fue muy intencional".

Gil Asakawa es escritora independiente para la página Asian American and Pacific Islander Community. (En inglés)

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