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Comidas económicas

Coma mejor, ahorre más

Cómo comprar la mejor comida sin aumentar sus gastos.

In English | A Linda Watson le encantan las fresas orgánicas y el quiche de espárragos. Compra casi todas las semanas en un mercado agrícola cerca de su casa en Raleigh, Carolina del Norte. ¿Su presupuesto para un día completo de comidas? Menos de $5

Vea también: Diez comidas fáciles y ligeras para disfrutar sin culpa.

Coma verduras orgánicas locales para ahorrar dinero en su factura de supermercado y conservarse saludable -Mujer cargando una caja de verduras

Cajón con frutos orgánicos. — Foto por: Southern Stock/Getty Images

Los alimentos económicos que compra Watson no tienen la connotación elitista de palabras como orgánico, local y sostenible que suelen utilizar los fanáticos de la buena comida. Es cierto que los melocotones libres de pesticidas y el filet mignon de ganado alimentado exclusivamente con hierba no son baratos. Pero los cocineros que saben dónde comprar, pueden adquirir alimentos "limpios" —mejores para la salud y el medio ambiente— sin gastar mucho.

"No hay que ser pretencioso", dice Watson.

Los defensores de los alimentos cultivados localmente, o "locavores" en inglés, argumentan que la comida barata no es ninguna ganga si se añade el costo de la obesidad, la diabetes y otros males relacionados con la dieta. "Pagamos mucho más por las medicinas y la atención médica que antes, y menos por la comida, y eso no es casualidad", dice Erin Barnett, directora de LocalHarvest, que conecta a consumidores con pequeñas fincas agrícolas.

Y hacerse "locavore" cuesta menos de lo que probablemente piensa. Aquí tiene cómo ahorrar y al mismo tiempo satisfacer su gusto por la buena mesa.

Vaya directamente a los cajones de productos que se venden a granel

Aun en las tiendas caras de comestibles naturales, como Whole Foods Market, se pueden encontrar buenas ofertas en los cajones de especias, granos, guisantes y pastas. Una tienda en el estado de Washington, por ejemplo, vende hojas de laurel orgánico por $1,75 la onza si se compran sueltos, comparado con $42,78 la onza por un envase pequeño.

Prepárelo usted mismo

Los productos que suelen comprarse ya preparados se pueden cocinar en casa por mucho menos dinero y esfuerzo de lo que se imagina. La escritora Jennifer Reese detalla la relación entre costo y trabajo en su libro Make the Bread, Buy the Butter (Haga el pan, compre la mantequilla). Hacer puré de garbanzos (hummus) en casa no exige más que una licuadora, señala Reese, y cuesta $0,85 la taza, frente a $4,45 la taza en el caso de marcas nacionales. ¿Y los productos horneados? "Nunca compre muffins en Starbucks. Cuestan centavos si los hace en casa", dice Reese.

Compre parte de la finca

Si le paga una cuota períodica a pequeñas fincas agrícolas locales, los agricultores distribuyen una selección o "participación" semanal de su cosecha en sitios designados, donde usted puede recoger su parte. Pagar por adelantado por una temporada completa de productos agrícolas le costará entre $400 y $800 (eso equivale a unos $20 a $40 por semana). Para encontrar una finca local, visite LocalHarvest.org.

Siguiente: Opciones para almacenar y compra de alimentos en temporada. »

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