Juan Manuel Barrientos: Un chef que lucha por la paz entre cazuelas

Prueba sus sofisticadas recetas, conoce sus logros y el propósito de su fundación.

Chef Juan Manuel Barrientos

Chef Juan Manuel Barrientos — Cortesía de Juan Manuel Barrientos

Aunque Juan Manuel Barrientos es un chef muy joven, su restaurante Elcielo, en Bogotá, ya logró acomodarse en la prestigiosa lista Latin America’s 50 Best Restaurants de William Reed Business Media. Sus otros dos restaurantes homónimos, uno en Medellín y otro en Miami, también se han vuelto muy populares y son frecuentados por reconocidas personalidades. Sin embargo, el más impresionante de sus logros es cómo ha logrado combinar su profesión con su fundación, Elcielo Para Todos, creada en 2007.

En una entrevista con AARP nos contó de su fundación y de su pasión por la cocina.

¿Te gusta lo que estás leyendo? Recibe contenido similar directo a tu email.

A través de tus restaurantes lanzaste la fundación Elcielo Para Todos, en la cual capacitas a ex guerrilleros y soldados colombianos, y a víctimas de la guerra. ¿Cómo surgió la idea?

Con la conciencia de que la guerra se iba a terminar cuando todos los colombianos nos diéramos cuenta que era responsabilidad de todos terminarla. Yo creo que, si soy colombiano y quiero la paz, tengo que trabajar por la paz. Por eso se me ocurrió crear una fundación para capacitar a ex guerrilleros.

¿Cómo lo logras?

Vamos a las zonas de conflicto a promover la desmovilización de guerrilleros y soldados. Tenemos una escuela de cocina para los chicos, estudian con nosotros y cuando terminan los cursos tienen la posibilidad de que los empleemos. La integración es vertical. En primer lugar promovemos la desmovilización. Luego se hacen sesiones de conciliación entre guerrilleros y soldados, y finalmente los que más se destacan pueden ser empleados de Elcielo. Cada año damos clases a 200 soldados y guerrilleros y empleamos a unos 15.

Ahora que las FARC han llegado a un acuerdo de paz con el gobierno colombiano, ¿piensa seguir con la fundación? Cambia de alguna forma su propósito, o todavía falta por hacer? 

Por el contrario, ahora es que tenemos muchísimo más trabajo, ya que hay muchas personas para capacitar y para darles nuevas oportunidades. Cada vez habrá menos soldados heridos en combate y más desmovilizados que van a necesitar una oportunidad de educarse. La fundación fue creada por mi familia y por mí, y con mi madre, que es la directora, estamos en constante búsqueda de nuevos proyectos para la fundación. Siempre tenemos soldados y desmovilizados que estamos educando.

¿Cómo puede la cocina ayudar a lograr la conciliación y la paz?

A través del dialogo. Practicando un oficio que genere pasión, colaborando en un espacio que ayuda a compartir y no a pelear.

Queda claro que tú personalmente sientes una gran pasión por la cocina.

La cocina es algo que siempre me gustó mucho. Recuerdo que cuando era niño, en la finca de mis abuelos, cerca de Medellín, me metí en la cocina y le “robé” unas papas a mi abuela para freírlas yo mismo. Después mi mamá me fue enseñando a cocinar.

En tu restaurante se combinan sensaciones y percepciones con sabores. ¿En qué te inspiras para crear esas vivencias culinarias?

Yo me inspiro en todo. Mi platillos son experiencias de vida, de viajes, sentimientos que quiero expresar. El primer platillo que creé fue inspirado en una sopa de tomate española. Le añadí un jamón serrano con azúcar de tomillo fundida. Era una sopa entre dulce y salada, fue la primera de Elcielo. Ese viaje por España me inspiró muchísimo y decidí fusionar lo que aprendí con elementos de mi país.

Consejo del chef Barrientos
“Hay que cocinar con amor, no es un secreto es un sentimiento. Si uno ama lo que hace, lo hace bien”.

¿Nos puedes compartir uno de tus secretos de cocina?

Hay que cocinar con amor, no es un secreto es un sentimiento. Si uno ama lo que hace, lo hace bien. Aparte de eso la higiene es fundamental en una cocina. Debes tener tu cocina limpia en todo momento y bien organizada. Mi “tip” es que nunca dejes que se te acumulen las cosas, ve limpiando conforme vas cocinando.

Si tuvieras que elegir, ¿cuáles son para ti los alimentos más nutritivos, aquellos que no deben faltar en la mesa de una persona adulta?

Los hongos son muy buenos y tienen un montón de propiedades. Los chanterelle, las morelas, el shiitake, contienen antioxidantes, neutralizan el pH, son nutritivos.

¿Cuál es tu utensilio de cocina favorito? Y, ¿por qué?

Los fósforos, porque con ellos puedes prender leña y cocinar en cualquier lado. También el cuchillo. Tengo como sesenta cuchillos distintos, de todas marcas y materiales. Incluso uno francés de hace dos siglos.

Cuando tienes un grupo grande de invitados, ¿qué receta te gusta hacer?

A mí me encantan los asados. Creo que en Colombia es un asunto más bien familiar. Todas las familias se reúnen alrededor de una parrilla. No hay nada como tirar los chorizos y la carne allí y compartir en familia.

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Únete a la lucha

Dile al Congreso que proteja a Medicare
Publicidad

Denisse Oller - Experta en Cocina de AARP

La sazón de Denisse

Prepara ricas y nutritivas recetas con el toque único de la chef Denisse Oller.

Publicidad

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad