“Doña Rome”: La chef que le pone una pizca de buen humor a sus recetas

Conoce la actriz cuya pasión por la gastronomía la convirtió en la chef más querida de la televisión guatemalteca.

Chef Celia Recinos

Chef Celia Recinos. — Cortesía de Celia Recinos

Antes de darse a conocer por sus suculentos platillos, Doña Rome, cuyo nombre verdadero es Celia Recinos, triunfó como comediante, locutora y actriz en su país, Guatemala. Su devoción por la gastronomía la desarrolló en la niñez y, aprovechando su fama como comediante, inventó un personaje que le permitía presentar sus recetas “sazonadas” con humor; lo nombró “Doña Rome”.

“Doña Rome” conduce su programa de televisión, Corazón contento, en Guatemala, dándole la plataforma para presentar un libro de cocina con el mismo nombre. Pero no esperes un libro tradicional de recetas; en él, ella comparte sus consejos con esa chispa humorística y coloquial que la caracteriza.

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Su fama ha llegado a Estados Unidos, y este año el programa Despierta América la ha invitado varias veces a presentar un segmento de cocina. De la mano con sus visitas a programas de la televisión local, vino el lanzamiento de sus productos de cocina, Doña Rome y la apertura de su restaurante, El Green, en Guatemala.

Con modestia nos dice que, aunque no cursó estudios para convertirse en chef y su carrera es empírica, en la cocina de su restaurante y entre los asesores de su programa de televisión le toca dirigir a aquellos que sí lo hicieron. Juntos conforman lo que ella llama un equipo “perfecto” de cocina, uno en el que no pueden faltar las risas pues, como bien dice, “Si no hay razones para reírnos las inventamos porque lo importante, para cocinar bien, es estar contentos”.

¿Cómo aprendiste el arte de cocinar y quién es tu mentor?

Desde niña me llamaba mucho la atención ayudar en la cocina. Mi madre era una gran cocinera, intuitiva y generosa. Ella me heredó lo que aprendió de mi abuela. Por el lado paterno, mamá Meches, hermana de mi abuela, era la celosa guardiana de los mejores secretos de la cocina quetzalteca —región de Guatemala— y yo, la nena consentida, que le ayudaba a pelar montañas de zanahorias y desgranar maíz hasta ampollar mis manitas. No había esfuerzo muy grande con tal de estar cerca de la magia de los leños que ardían dentro de aquella estufa antigua a la que llamábamos “poyo”. Lo que yo quería era aprender.

¿En qué te inspiras para crear los platillos?

En los sabores ya conocidos y la búsqueda de combinaciones nuevas y de formas diferentes de presentarlos. [Me gusta] hacer experimentos y sacar conclusiones, apoyarme en principios casi de laboratorio. Me gusta hacer chow mein sin fideos, salsa de carne vegetariana, pizza sin harina, o lasaña sin gluten. Suelo inspirarme en muchas fuentes, desde cocineros de televisión hasta en los resultados de investigaciones, para hacer —con lo que siempre ha existido— algo nuevo.

¿Nos puedes compartir uno de tus secretos de cocina?

El calor pasivo. Por ejemplo, para cocer un pollo de la forma tradicional, lo que se hace es dejarlo hervir entero, en una olla grande y cubierto con agua. Sazonarlo al gusto con sal, laurel, tomillo, cebolla, tomate, etc. Mi secreto es: después de que hierva por cinco minutos, apaga la hornilla y déjalo tapado durante una hora. No solo ahorrarás energía, sino que cocinarás el pollo más jugoso que cualquier otro método te pueda ofrecer. Nota: Asegúrate de que tenga una temperatura interna de por lo menos 165° F antes de remover de la olla y servir.

Si tuvieras que elegir, ¿cuáles son para ti los alimentos más nutritivos, aquellos que no deben faltar en la mesa de una persona adulta?

Los vegetales “menos taquilleros”: berenjena, coliflor, repollo. Aunque tal vez mi consentida sea la berenjena. Es tan noble y versátil que toma el sabor de lo que le pongamos. De hecho, la tomo como base para la salsa “boloñesa”, sin carne.

Hablando de tu profesión ¿cuál ha sido el mayor logro? y ¿cuál ha sido el momento más difícil?

El mayor logro tal vez sea llevar ya dos años produciendo un programa de televisión semanal. El momento más difícil, creo que no ha llegado…

¿Cuál es tu utensilio de cocina favorito, y ¿por qué?

Un buen cuchillo. Mi mamá lo llamaba “el asesino”. De él puede depender la eficiencia, la comodidad y el resultado, sin importar cuán grande sea la tarea.

Secreto de “Doña Rome” para cocinar un pollo
“Después de dejarlo hervir por cinco minutos, apaga la hornilla y déjalo tapado durante una hora. No solo ahorrarás energía, sino que cocinarás el pollo más jugoso que cualquier otro método te pueda ofrecer”.

¿Qué receta te gusta hacer para un grupo grande de invitados?

Una buena olla de frijoles de cualquier color, con trocitos de cerdo o embutidos ahumados, es una apuesta ganadora para multitudes. Basta con un arroz al vapor para acompañar, porque hasta la ensalada puede ir dentro de los frijoles. Quedan deliciosos con listones de espinaca, acelga, o escarola (una variedad de la endibia).

Me gustan los platillos con los que la cocinera pueda participar de la fiesta y disfrutar con sus invitados; sin estar abnegadamente escondida en la cocina en pleno tormento y que solo le llegue el eco de las risas. La cocina no se hizo para que la cocinera sufra y los comensales disfruten. Con un poco de organización los invitados van a disfrutar de la energía de la persona que cocinó con amor y entusiasmo, no con sacrificios.

¿Y sin cual no podrías vivir?

Me atrevo a pensar que mi vida no sería la misma sin frijoles. No me gusta cuando alguien dice: “Aunque sea frijolitos, comemos”. ¡Ningún “aunque sea”! Para mí son infaltables, económicos, nobles, nutritivos, versátiles... Jamás me voy a aburrir de los frijoles. Eso sí, salados.

¿Cómo seleccionas las recetas que presentas en la televisión?

Siempre hago una investigación exhaustiva antes de “armar” una receta, luego saco mis conclusiones y presento una versión propia, basada en todo lo que leí. Me quedo con lo que aporte practicidad y simplificación de los pasos. También, hago adaptaciones para prescindir de los ingredientes que pongan a temblar el presupuesto, como la paella de mollejas o el paté de hígados de pollo. 

¿Qué te falta por conquistar?

¡El mundo! (se ríe). Todo. Me falta todo por conquistar. ¡Estoy apenas empezando a conquistarme a mí misma!

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